Setting the stage
Preparando el escenario

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Setting the stage

Story by Gregg McQueen

Gloria and Emilio Estefan, creators of Get on Your Feet, with a young fan.

Gloria and Emilio Estefan, creators of Get on Your Feet, with a young fan.

Long before the award-winning musical, they were bringing their own Hamiltons to Broadway.‎

For the past decade, low-income families from throughout the city have been provided affordable and unprecedented access to Broadway shows, thanks to an innovative program that seeks to instill a love of theater and cultivate audience members within underserved communities.

Launched in 2005 by The Broadway League, the Family First Nights program places those who might otherwise miss out on high-end performances front and center in some of the most vaunted theaters of the Great White Way – and also offers unique opportunities to engage cast and crew members.

“The purpose is to send families who normally wouldn’t be able to afford Broadway shows due to financial constraints,” said Rachel Reiner, Senior Manager of Audience Engagement for The Broadway League.

Participating families can purchase tickets for $10 apiece to three different Broadway musicals in a year.

In 2015, Family First Nights sent more than 300 people to shows including Wicked, Aladdin, Memphis and Matilda.

Attendees also engage in post-performance discussions and get to meet the cast.

Families are selected by social services organizations partnering with The Broadway League.

In 2015, Family First Nights sent more than 300 people to shows.

In 2015, Family First Nights sent more than 300 people to shows.

While several programs exist to send students to Broadway on discounted tickets, The Broadway League arranges for families to attend together.

“It’s an amazing experience,” said Cynthia Haynes, whose family attended shows including Matilda and Wicked in last year. “For many folks, they wouldn’t be able to afford a Broadway show except for this program.”

"It's an amazing experience," said Cynthia Haynes.

“It’s an amazing experience,” said Cynthia Haynes.

By sending families to a trio of shows, rather than hosting a one-shot deal, Family First Nights allows people to make live theater part of their cultural heritage and family routine, Reiner said.

“By making it a repeated experience, it becomes ingrained into the family lexicon,” she remarked. “And getting young people to a show could help inspire students with a career path.”

Haynes said her nine-year-daughter Courtney, a student at East Harlem’s Amber Charter School, is enamored by theater.

“She loves singing, acting, you name it,” remarked Haynes. “It’s her dream to be a performer. I was watching the faces of my children during the shows, and they were completely lit up the entire time.”

The Broadway League secures top seats for participants, either in the orchestra or front mezzanine.

“We really want the families to feel welcome from the moment they walk in the door,” said Reiner. “They’re not in the last row of the balcony.”

Currently, The Broadway League sponsors the program with city organizations.

"They enjoy the experience, they learn from it,” said Soledad Hiciano, ACDP's Executive Director.

“They enjoy the experience, they learn from it,” said Soledad Hiciano, ACDP’s Executive Director.

It has partnered with the Bronx YMCA, and with several organizations including Community Association of Progressive Dominicans (ACDP), Amber Charter School Parent Association, Broadway Housing Communities and the Harlem Children’s Zone.

“Our social service partners hear from their families that parents don’t always have the time and opportunity to do things with their kids,” commented Reiner. “It’s really important to them that we help make that happen.”

Soledad Hiciano, ACDP’s Executive Director, said the program had proven exceedingly popular with member families.

“The response has always been overwhelmingly positive,” she observed. “They enjoy the experience, they learn from it. That they do it together as a family makes it richer, especially as many come from immigrant, working class backgrounds that are not necessarily reflective of your typical Broadway audience.”

Family First Nights is supported by private donations and City Council funding.

Since its inception, Family First Nights has been expanded to 17 other cities.

The Haynes family joined others at a performance of Wicked on December 1, followed by a meet-and-greet with the cast.

It was as memorable as it was inspiring.

“One of the cast members was telling the kids not to give up on their dreams,” recalled Haynes. “I know that message will stick with my daughter.”

For more information, please visit http://bit.ly/1ZMgQAs.

Preparando el escenario

Historia por Gregg McQueen

"El propósito es enviar a familias que normalmente no podrían pagar los espectáculos de Broadway", dijo Rachel Reiner, de la Liga de Broadway.

“El propósito es enviar a familias que normalmente no podrían pagar los espectáculos de Broadway”, dijo Rachel Reiner, de la Liga de Broadway.

Mucho antes del galardonado musical, ellos ya traían a sus Hamilton a Broadway.

Durante la última década, familias de bajos ingresos recibieron acceso asequible y sin precedentes a los espectáculos de Broadway, gracias a un innovador programa que busca inculcar el amor por el teatro y cultivar miembros de la audiencia en de las comunidades marginadas.

Lanzado en 2005 por la Liga de Broadway, el programa Family First Nights coloca al frente y al centro a los que de otro modo podrían perderse las lujosas actuaciones en algunos de los teatros más cacareados de la Great White Way, y también ofrece oportunidades únicas para convivir con el elenco y los miembros del equipo.

“El propósito es enviar a familias que normalmente no podrían pagar los espectáculos de Broadway debido a limitaciones financieras”, dijo Rachel Reiner, gerente senior de compromiso con la audiencia de la Liga de Broadway.

Las familias participantes pueden comprar boletos por $10 dólares cada uno para tres diferentes musicales de Broadway en un año.

En 2015, Family First Nights envió a más de 300 personas a los espectáculos incluyendo: WickedAladdinMemphis y Matilda.

Los asistentes también se involucran en discusiones posteriores a la presentación y conocen a los actores.

Las familias son seleccionadas por las organizaciones de servicios sociales que colaboran con La Liga de Broadway.

Uno de los espectáculos de 2015.

Uno de los espectáculos de 2015.

Si bien existen varios programas para enviar a los estudiantes a Broadway con boletos de descuento, La Liga de Broadway arregla que las familias asistan juntas.

“Es una experiencia increíble”, dijo la residente Cynthia Haynes, cuya familia asistió a diversos espectáculos incluyendo Matilda y Wicked el año pasado. “Muchas personas no podrían pagar un espectáculo de Broadway, excepto por este programa”.

Enviar a las familias a un trío de espectáculos, en lugar de organizar un trato individual, Family First Nights permite que la gente haga del teatro en vivo parte de su herencia cultural y de la rutina familiar, dijo Reiner.

“Convirtiéndola en una experiencia repetida, se arraiga en el léxico familiar”, comentó. “Y llevar a los jóvenes a un espectáculo podría ayudar a inspirarlos con una carrera”.

Hay sesiones de "talkback" posteriores a la presentación; aquí, un sesión de 2013 después de la producción Cenicienta.

Hay sesiones de “talkback” posteriores a la presentación; aquí, un sesión de 2013 después de la producción Cenicienta.

Haynes dijo que su hija Courtney, de nueve años de edad y estudiante en la escuela chárter Amber de East Harlem, está enamorada del teatro.

“Le encanta cantar, actuar, lo que sea”, comentó Haynes. “Es su sueño ser artista. Yo miraba las caras de mis hijos durante los espectáculos y estaban completamente iluminadas, todo el tiempo”.
La Liga de Broadway asegura los mejores asientos para los participantes, ya sea en la orquesta o el mezzanine frontal.

“Realmente queremos que las familias se sientan bienvenidas desde el momento en que entran por la puerta”, dijo Reiner. “No están en la última fila del balcón”.

Actualmente, La Liga de Broadway patrocina el programa con organizaciones; entre ellas el Bronx ‘YMCA’, la Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas (ACDP por sus siglas en inglés), la Asociación de Padres de la escuela charter Amber, Broadway Housing Communities y la Zona Infantil de Harlem.

“Nuestros socios de servicios sociales escuchan de sus familias que los padres no siempre tienen el tiempo ni la oportunidad de hacer cosas con sus hijos”, comentó Reiner. “Es muy importante para ellos que nosotros les ayudemos a que esto suceda”.

Soledad Hiciano, directora ejecutiva de ACDP, dijo que el programa demostró ser muy popular entre las familias miembro.

“La respuesta siempre ha sido abrumadoramente positiva”, observó. “Ellos disfrutan de la experiencia, aprenden de ella. Que lo hagan juntos como familia hace que sea más rica, sobre todo porque muchos vienen de orígenes inmigrantes, familias de clase trabajadora que no necesariamente son un reflejo de su audiencia típica de Broadway”.

"They enjoy the experience, they learn from it,” said Soledad Hiciano, ACDP's Executive Director.

“Ellos disfrutan de la experiencia, aprenden de ella”, dijo Soledad Hiciano, directora ejecutiva de ACDP.

Family First Nights es apoyado por donaciones privadas y financiamiento del Ayuntamiento.
“Hemos tenido los programas en esos condados antes y espero que suceda de nuevo”, dijo Reiner.

Desde su creación, Family First Nights se ha ampliado a otras 17 ciudades.

La familia Haynes se unió a otros del Norte de Manhattan en una presentación de Wicked el 1 de diciembre, seguido de un meet-and- greet con el elenco.

Fue tan memorable como inspirador.

“Uno de los miembros del reparto les decía a los niños que no renunciaran a sus sueños”, recordó Haynes. “Yo sé que ese mensaje se quedará con mi hija”.

Para más información, favor visite http://bit.ly/1ZMgQAs.