Seeking Shelter
Buscando refugio

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Seeking Shelter

Story and photos by Gregg McQueen

"I have no idea where I'm going to go," said Amanda Moore.

“I have no idea where I’m going to go,” said Amanda Moore.

Don’t kick them out.

Homeless LGBTQ youth and advocates rallied on the steps of City Hall on August 24 to call for the city to extend the age that homeless youth can receive housing in Department of Youth and Community Development (DYCD) programs up to 25 years old.

Currently, young people are forced to leave DYCD youth shelters at the age of 21, and often end up on the street due to waiting lists at adult homeless shelters.

“You’re basically kicked out when you’re 21, even if you have no place else to go,” said Skye Adrian, a member of VOCAL-NY, who currently resides in a shelter. “Ageism has been a problem for a long time.”

Advocates said the policy unfairly hurts those who identify as LGBTQ, as they are afraid to go into the adult shelter system due to increased risk of physical and sexual violence.

Carl Siciliano, Executive Director of the Ali Forney Center, said the Department of Homeless Services shelter system is inhospitable to LGBTQ youth. He said he’s encountered LGBTQ youth who have been beaten, robbed and sexually abused in adult shelters.

“It can be a traumatic place for them,” Siciliano said. “It’s so bad that some choose to stay on the streets instead, which puts them at even greater risk, of HIV, of violence.”

“If you don’t have access to stable shelter you have no means of turning your life around,” remarked City Councilmember Ritchie Torres.

In April, Governor Andrew Cuomo amended the age for youth shelter beds to 25 on a state level, but Siciliano said the same must be done by the city.

“We work so hard to give them a sense of stability, then we undo all of that by putting them into an unstable situation,” he said.

At City Hall.

At City Hall.

Amanda Moore, an advocate with Black Lives Matter, said she is about to lose her spot in a DYCD shelter as her 21st birthday is approaching.

“I have no idea where I’m going to go,” said Moore, who is on a waiting list for an adult shelter, but was told she’d have to wait up to two months for an opening. She said she might be forced to sleep on the street in the interim.

Carl Siciliano is Executive Director of the Ali Forney Center.

Carl Siciliano is Executive Director of the Ali Forney Center.

“We’re getting thrown out to the wolves, basically,” Moore remarked.

A City Hall spokesperson said the de Blasio administration had made “an unprecedented investment to enhance services for runway and youth homelessness,” which included funding 500 additional youth beds in shelter.

“We are committed to helping these young New Yorkers rebuild their lives, and look forward to reviewing further guidance from the state,“ the spokesperson said in an email.

Currently, there are only a handful of organizations that provide beds to youth after they turn 21, advocates said, including Ali Forney Center, Sylvia Place and Trinity Place. These sites receive private funding to do so, Siciliano said.

Travii, who is currently staying at Ali Forney, said she considers herself “lucky” to get into a shelter that allowed her to stay after age 21, and called on the city to increase the number of beds for homeless youth.

“My biggest fear was turning 21 and still being homeless,” she said. “How can someone focus on school or work with the knowledge that as soon as your shift ends you’ll have to worry about where you’ll sleep at night?”

Buscando refugio

Historia y fotos por Gregg McQueen

"You're basically kicked out,” said Skye Adrian.

“Usted es básicamente expulsado”, dijo Skye Adrian.

No los echen.

Jóvenes LGBTQ sin hogar y defensores se manifestaron en las escalinatas del Ayuntamiento el 24 de agosto para pedir a la ciudad ampliar la edad a la que los jóvenes sin hogar pueden recibir vivienda en los programas del Departamento de Desarrollo Juvenil y Comunitario (DYCD, por sus siglas en inglés), hasta los 25 años de edad.

Actualmente, los jóvenes se ven obligados a abandonar los refugios juveniles del DYCD a los 21 años y a menudo terminan en la calle debido a las listas de espera en los refugios para adultos sin hogar.

“Básicamente eres expulsado cuando tienes 21 años, incluso si no tienes otro lugar al cual ir”, dijo Skye Adrian, miembro de VOCAL-NY, quien actualmente reside en un refugio. “La discriminación por edad ha sido un problema durante mucho tiempo”.

Los defensores dijeron que la política daña injustamente a quienes se identifican como LGBTQ, ya que tienen miedo de entrar en el sistema de refugio para adultos debido al mayor riesgo de violencia física y sexual.

Travii said she considers herself "lucky" to be able to stay after age 21.

Travii dijo que se considera “afortunada” de poder quedarse después de los 21 años.

Carl Siciliano, director ejecutivo del Centro Ali Forney, dijo que el sistema de refugios del Departamento de Servicios para Personas sin Hogar es inhóspito para los jóvenes LGBTQ. Explicó que se encontró con jóvenes LGBTQ que han sido golpeados, robados y abusados sexualmente en refugios para adultos.

“Puede ser un lugar traumático para ellos”, dijo Siciliano. “Es tan malo que algunos decidan quedarse en las calles, lo que los coloca en un riesgo aún mayor, de VIH, de violencia”.

“Si no tienes acceso a un refugio estable, no tienes medios para cambiar tu vida”, comentó el concejal Ritchie Torres.

En abril, el gobernador Andrew Cuomo cambió la edad de los refugios para jóvenes a 25 a nivel estatal, pero Siciliano dijo que lo mismo debe hacer la ciudad.

“Trabajamos tan duro para darles un sentido de estabilidad, luego deshacemos todo eso poniéndolos en una situación inestable”, dijo.

Amanda Moore, una defensora de Black Lives Matter, dijo que está a punto de perder su lugar en un refugio del DYCD dado que se acerca su cumpleaños número 21.

“No tengo ni idea de a dónde voy a ir”, dijo Moore, quien está en una lista de espera para un refugio para adultos, pero le dijeron que tendría que esperar hasta dos meses para obtener un lugar. Ella dijo que podría ser obligada a dormir en la calle en el ínterin.

“Estamos siendo echados a los lobos, básicamente”, Moore comentó.

Councilmember Ritchie Torres.

El concejal Ritchie Torres.

En la actualidad, sólo hay un puñado de organizaciones que proporcionan camas a los jóvenes después de cumplir 21 años, dijeron defensores, entre ellos el Centro Ali Forney, Sylvia Place y Trinity Place. Estos sitios reciben fondos privados para hacerlo, dijo Siciliano.

Travii, quien actualmente se encuentra en Ali Forney, dijo que se considera “afortunada” de entrar en un refugio que le permitió quedarse después de los 21 años, y pidió a la ciudad que aumente el número de camas para jóvenes sin hogar.

“Mi mayor temor era cumplir 21 años y seguir sin hogar”, dijo. “¿Cómo puede alguien concentrarse en la escuela o trabajar con el conocimiento de que tan pronto como su turno termine tendrá que preocuparse por dónde dormir en la noche?”.