Running for change
Corriendo por el cambio

  • English
  • Español

Running for change

Cheryl Keeling steps up to Council race

Story and photos by Toni-Ann Martin

image1

Cheryl Keeling has lived in Riverdale for more than 25 years and is running to become the next City Councilmember of District 11.

This past Sun., Mar. 10th, Cheryl “Shelley” Keeling competed in the Riverdale Medical Health Association’s Fourth Annual Healthy Minds, Healthy Bodies 5K Run.

Keeling placed first in her age group for the 3.1-mile race at Van Cortlandt Park.

At 61, she has no intentions of slowing down.

But Keeling’s next race will not take place on a track or cross-country trail.

Instead, she is “running for change” in the race for New York City Council with hopes to succeed incumbent City Councilman G. Oliver Koppell in the Bronx’s District 11, which covers the neighborhoods of Bedford Park, Bronx Park East, Kingsbridge, Norwood, Riverdale, Wakefield, and Woodlawn.

She is the first African-American woman to run for the seat, and is expected to face off against attorney and community activist Andrew Cohen; Deputy Comptroller for Public Affairs Ari Hoffnung; and businessman Clifford Stanton.

“I like being first. It’s something I learned out there on that track: courage. You find something, you focus on it, you have the courage to go and do it,” she said in a recent interview with The Bronx Free Press.

She has been to date undeterred by the fact that her opponents have been endorsed by other elected officials or that they seem to be garnering more attention.

“I feel that Riverdale is the most diverse section of the Bronx, and I think it is time that the political representation represent the constituency,” she said.

Although Keeling is new to politics, she said that her experiences as an attorney, a businesswoman, teacher, athlete and coach, combined with the passion for the community she’s lived in for 25 years, have led her to enter the race.

She stressed that she wants to affect change in an area that once ranked high in New York Magazine’s feature “The Most Livable Places in New York,” but that has fallen to No. 38 in recent years.

“They say, ‘If you see something, say something’. Well, I say, ‘If you see something, do something,’” said Keeling, who seeks to tackle the issues of the regulation of small business, co-op reform, and competitive sports in schools.

“I really feel passionate about these things because they’re not things I just thought of. It’s because I have lived this. I have lived this co-op nightmare; I have lived the small business overregulation nightmare; and you know I am passionate about physical fitness for children,” she said.

The Harlem native studied political science at Ithaca College and attained her law degree from Valley University School of Law in California. Keeling moved back to New York to work as a law clerk and joined a running team called the Super Shoe Striders. The group met daily to run on their lunch break, and Keeling realized how much she loved fitness.

She took the entrepreneurial route and started Body Magic Inc., entering corporate America to train employees on their lunch break.

Through her fitness program, she met someone who suggested coaching.

Keeling became a certified New York City Public School teacher and has coached track and field at the Ethical Culture Fieldston School for the past 14 years.

She is a strong advocate for competitive sports programs in schools and wants to make sure all children in the district are given this opportunity.

“In our lives, we compete for everything, yet we never take a course called Competition 101,” Keeling said.

She argues that competitive sports teach children how to adhere to rules, how to strategize, focus, learn discipline, and be able to face obstacles.

Aside from coaching young athletes, she competes nationwide and internationally in running events each year.

Keeling also owns Capital Management and has worked in real estate for 34 years.

Given her experience in the business and as a co-op owner, she would look to put an end to what she says are the injustices many residents can face when dealing with co-op board of directors.

When she was charged excessive maintenance fees, Keeling was able to use her real estate and law background to handle the situation. However, she recognizes all residents do not have the same knowledge of how to handle housing issues.

This is an important issue in Riverdale, in which a large percentage of the available housing stock is in co-operative buildings.

Keeling said she would look to improve the area’s economic quality of life, by providing adequate support to small businesses and ensuring they are not over-regulated or paying outrageous fees.

And she feels her message will be heard by those outside of her district as well, and that it might serve to inspire more active participation by Bronx residents who have felt disconnected from civic and political discourse.

“I want to bring a style of leadership that responds to all of the districts that are here. It’s about giving a voice to people who haven’t had one. They don’t have the voice because they don’t traditionally come out to vote,” she said, “but perhaps they need to hear something that sounds familiar.”

For more on Cheryl Keeling, please visit www.keelingforcouncil.com.

Corriendo por el cambio

Cheryl Keeling avanza en la carrera al Consejo

Historia y fotos por Toni-Ann Martin

image1

Cheryl Keeling ha vivido en Riverdale desde hace más de 25 años y le gustaría ser la próxima Concejal del Distrito 11.

Este pasado domingo 10 de marzo, Cheryl “Shelley” Keeling compitió en la cuarta edición de la carrera de 5 km de la Asociación Médica de la Salud de Riverdale, Mente sana, Cuerpos Sanos.

Keeling obtuvo el primer lugar en su grupo de edad para la carrera de 3.1 millas en el Parque Van Cortlandt.

A sus 61 años, ella no tiene ninguna intención de detenerse.

Pero la próxima carrera de Keeling no se llevará a cabo en una pista de carreras o a campo traviesa.

En cambio, ella está “corriendo por el cambio” en la contienda para el Consejo de Nueva York con la esperanza de ser la próxima concejal cuando al actual concejal Oliver G. Koppell en el Distrito 11 del Bronx, que comprende Bedford Park, Bronx Park East, Kingsbridge, Norwood, Riverdale, Wakefield y Woodlawn, se retire.

Ella es la primera mujer afro-americana en postularse para la posición y se espera que se enfrente contra el activista comunitario y abogado Andrew Cohen; el Contralor Adjunto para Asuntos Públicos, Ari Hoffnung, y el empresario Clifford Stanton.

“Me gusta estar en primer lugar. Es algo que aprendí allá en la pista: el coraje.

Encuentras algo, te concentras en eso y tienes el coraje de ir y hacerlo”, dijo en una entrevista reciente con The Bronx Free Press.

Ella ha estado hasta la fecha sin inmutarse por el hecho de que sus oponentes han sido respaldados por otros funcionarios electos o que parecen estar atrayendo más atención.

“Siento que Riverdale es la sección más diversa del Bronx y creo que ya es hora de que la representación política represente al electorado”, dijo.

Aunque Keeling es nueva en la política, dijo que su experiencia como abogado, mujer de negocios, profesora, atleta y entrenadora, junto con su pasión por la comunidad en la que ha vivido desde hace 25 años, la han llevado a participar en la contienda.

Hizo hincapié en que quiere influir en el cambio en un barrio que una vez estuvo en los primeros lugares en el artículo de la New York Magazine “Los lugares más habitables en Nueva York”, pero que ha caído al número 38 en los últimos años.

Ellos dicen, “Si ves algo, di algo”. Bueno, yo digo: “Si ves algo, haz algo”, dijo Keeling, que trata de abordar los temas de la regulación de las pequeñas empresas, la reforma dco-op y contar con deportes competitivos en las escuelas.

“Realmente siento pasión por estas cosas, porque no es algo que apenas se me ocurrió. Es porque he vivido esto. He vivido esta pesadilla de la reforma co-op, he vivido la pesadilla de la reglamentación excesiva para los pequeños negocios y sabes que me apasiona la actividad física para los niños”, dijo.

La oriunda de Harlem estudió ciencias políticas en el Ithaca College y obtuvo su título de abogado en la Escuela de Leyes de la Valley University en California. Keeling se trasladó a Nueva York para trabajar como asistente legal y se unió a un equipo de corredores llamado los Super Shoe Striders. El grupo se reunía diariamente para correr en su hora de almuerzo y Keeling se dio cuenta de lo mucho que amaba el ejercicio.

Tomó la ruta empresarial y abrió Body Magic Inc., entrando en la América corporativa para capacitar a los empleados en su hora de almuerzo. A través de su programa de acondicionamiento físico, conoció a alguien quien le sugirió entrenamiento.

Keeling se convirtió en una maestra certificada de las Escuelas Públicas de la ciudad de Nueva York y ha sido entrenadora de pista y campo en la Ethical Culture School Fieldston durante los últimos 14 años.

Ella es una gran defensora de los programas deportivos competitivos en las escuelas y quiere asegurarse de que todos los niños del distrito reciban esta oportunidad.

“En nuestras vidas, competimos por todo, sin embargo, nunca tomamos un curso llamado Competencia 101”, dijo Keeling.

Ella sostiene que los deportes competitivos enseñan a los niños a adherirse a las reglas, cómo crear estrategias, a concentrarse, aprender disciplina, y poder hacer frente a los obstáculos. Además de entrenar atletas jóvenes, ella compite a nivel nacional e internacional manejando eventos cada año.

Keeling también es propietaria de Capital Management y ha trabajado en el sector inmobiliario desde hace 34 años.

A través de su experiencia, y como propietaria de una cooperativa, ella buscaría poner fin a lo que dice son las injusticias que muchos residentes pueden enfrentar al tratar la junta directiva
de una cooperativa. Cuando le hicieron cobros excesivos de mantenimiento, Keeling fue capaz de utilizar su conocimiento inmobiliario y de la ley para controlar la situación. Sin embargo, reconoce que no todos los residentes tienen el conocimiento sobre cómo manejar los asuntos de vivienda.

Esta es una cuestión importante en Riverdale, en donde un gran porcentaje de las viviendas disponibles existe en edificios cooperativos.

Keeling dijo que se preocuparía por mejorar la calidad de vida en Riverdale, proporcionando apoyo adecuado a las pequeñas empresas y garantizando que no estén excesivamente reguladas o pagando honorarios escandalosos.

Ella siente que su mensaje será escuchado por los que están fuera de su distrito y que podría servir para inspirar la participación más activa de los residentes del Bronx, quienes se han sentido desconectados del discurso cívico y político.

“Quiero llevar un estilo de liderazgo que responda a todos los distritos que están aquí. Se trata de dar voz a las personas que no la han tenido. Ellos no tienen voz, ya que tradicionalmente no salen a votar”, dijo ella, “pero tal vez necesitan escuchar algo que suene familiar”.

Para más información sobre Cheryl Keeling, por favor visite www.keelingforcouncil.com.