Rhina la Reina

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Rhina la Reina

Story by Francis Rodríguez

2218 RHINAC(web)

BronxNet television personality Rhina Valentín is known as “La Reina del Barrio.”

If there is royalty to be found in the Bronx, Rhina Valentíncertainly qualifies for a tiara. Among her crowning achievements, Valentín’s distinguished career includes work as an actress, producer, dancer, emcee, television program host, and social advocate.

The proud Boricua is often most readily recognized for her work on the BronxNet television program OPEN, where her effervescent personality sets her subjects at ease and allows them to open up and share with viewers.

Valentín is often referred to as a queen – “La Reina del Barrio,” or the Neighborhood’s Queen.

She said she was the one to have started the custom, as it was a way to get others to both remember and pronounce her first name properly.

“My name is Rhina,” she would explain. “Sounds like ‘Reina’ in Spanish”.

Soon enough, “La Reina del Barrio” stuck.

When she realized it, she said she felt some initial qualms.

Valentín has advocated for awareness to combat domestic violence.

Valentín has advocated for awareness to combat domestic violence.

“It was difficult because people would see me, an up-and-coming [talent], and they would say ‘What’s that, La Reina? Pero, who does she think she is?” she laughed in recollection. “¿Y ese nombre?”

“It sounded pretentious,” she added.

But she says she could not have been less intent on projecting herself as superior.

“[The title] is almost an oxymoron. Barrio means community,” said Valentín, who also created a production company with the same name, La Reina del Barrio Inc. “For some, it means ghetto. It’s a matter of perspective.”

After eight years on television interviewing countless subjects, Valentín, a single mother, says she has been able nonetheless to remain grounded and is as avid a lover of her uptown community as when she first began her communications career.

She describes herself as an uptown woman that embraces a community with a very particular flavor and rhythm.

She has now launched a new web series, Rhina Gets Lean.

She has now launched a new web series, Rhina Gets Lean.

“We have our own flavor, own way of speaking, our own way of looking,” she explained of uptown. “We are a culture within a culture that gets fused into the melting pot that we call New York. I rep my people, but again, I get back to the urban perspective.  I come from the origins of hip-hop [and] freestyle music, and of course, I love my bomba y plena, my salsa music.”

Valentín, whose credits as a writer include contributions to the 2007 Latina Poets Festival at The Puerto Rican Traveling Theatre and Latinas Don’t PMS at The Apollo Theater in 2006, says that she feels blessed to have been able to pursue her artistic interests, for which she has often been recognized.

In 2011, the Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr. presented Valentín with a Certificate of Merit. She has also been honored with a proclamation from State Senator Gustavo Rivera, and with a Community Service Award by Bronx Community Board #6.

And now she is turning her focus to a few other interests.

As part of her ongoing advocacy work, Valentín has developed Rhina Goes Lean, a web series that focuses on her personal health journey while offering a universal message of wellness.

“I’m not saying, ‘Hey, look at the statistics!’ I’m not banging people in the head with numbers,” she said. “Instead, I put myself in a mirror. I drop a subliminal message by the things I do and [what I] choose for my own life. I see myself as a transformation agent.”

Valentín has begun to run competitively.

Valentín has begun to run competitively.

It wasn’t always easy.

During the first season of the series, she is frank and open about the challenges she encounters, how she struggled with the ups and downs of her weight, and how close she came to giving up.

“I tried everything under the sun without success,” she recalled. “I was trying to incorporate a healthy lifestyle into my routine and find balance.”

But she persisted, despite the setbacks.

“I felt that everybody else gave up on me, and that is the exact moment when I decided that I was going to show people what is not to give up.”

She’s come so far that a few weeks ago, Valentín competed in the 5K City Parks Foundation Run for the Parks and also in the Urban Enviro XC 10K, presented by the Van Cortlandt Track Club.

She says there is more to come.

“My goal is to run the NYC Marathon and I’m mentally focused to accomplish this task,” she exults.

And she also shares a new move in her career, a new project that will bring together many of her passions and interests.

“When I got put into this position of being on television, I was in front of another character in my head. I developed a character to be on television,” she explained. “And I learned journalism through the process.”

Her daughter serves as an inspiration.

Her daughter serves as an inspiration.

Nearly a decade later, Valentín wants to take it to another level.

“Now, I have been able to take journalism and married it with comedy, advocacy, spirituality, empowerment and all these elements,” she said, crediting her television support system. “BronxNet has been generous enough to allow me to expand my creativity. I have been given the freedom to explore my art.”

She is at the helm of a new BronxNet television program, Colors of Rhina.

Valentín says that part of her renewed desire to contribute is tied to becoming a mother, as it has made her more aware of her responsibilities as human being.

“That is the reason why I advocate for so many issues,” she said. “I want to bring attention to a healthy lifestyle, increase domestic violence awareness and children’s education through the arts, and women empowerment”.

And as she does, everyone is invited.

“Follow my journey!”

For more on Rhina Valentín, please visit www.lareinadelbarrio.org.

Rhina la Reina

Historia por Francis Rodríguez

BronxNet television personality Rhina Valentín is known as “La Reina del Barrio.

La personalidad televisiva de BronxNet, Rhina Valentín, es conocida como “La Reina del Barrio”.

Si hay realeza que encontrar en el Bronx, Rhina Valentín ciertamente califica para una tiara. Entre sus mayores logros, la distinguida carrera de Valentín incluye trabajos como actriz, productora, bailarina, maestra de ceremonias, anfitriona de programas de televisión y defensora social.

La orgullosa boricua, a menudo más fácilmente reconocida por su trabajo en el programa de televisión de BronxNet OPEN, donde su personalidad efervescente alivia a sus súbditos y les permite abrirse y compartir con los espectadores.

A menudo, se refieren a Valentín como una reina, “La Reina del Barrio”.

Dijo que ella fue la que inició la costumbre, ya que era una manera de lograr que los demás recordaran su nombre, y lo pronunciaran correctamente.

“Mi nombre es Rhina”, explica. “Suena como a ‘Reina’ en español”.

Muy pronto, “La Reina del Barrio” se quedó.

Cuando se dio cuenta, dijo haber sentido algunas dudas iniciales.

Valentín ha abogado por crear conciencia para combatir la violencia doméstica.

Valentín ha abogado por crear conciencia para combatir la violencia doméstica.

“Fue difícil porque la gente me veía como un talento prometedor, y decía ¿Qué es eso, La Reina? Pero, ¿quién se cree que es? “, se rió al recordar. “¿Y ese nombre?”.

“Sonaba pretencioso”, añadió.

Pero dice que nunca tuvo la intención de proyectarse a sí misma como superior.

“[El título] es casi un oxímoron. Barrio significa comunidad”, dijo Valentín, que también creó una compañía productora con el mismo nombre, La Reina del Barrio Inc. “Para algunos, significa gueto. Es una cuestión de perspectiva”.

Después de ocho años en la televisión entrevistando un sinnúmero de temas, Valentín, madre soltera, dice que ha sido capaz, a pesar de todo, de permanecer con los pies en la tierra y es tan ávida amante de su comunidad del norte del condado como cuando comenzó su carrera de comunicación.

Se describe como una mujer del norte del condado, que abraza una comunidad con un sabor y ritmo muy particular.

“Tenemos nuestro propio sabor, nuestra propia manera de hablar, nuestra manera de ver”, explica sobre el norte del condado. “Somos una cultura dentro de una cultura que logra fundirse en el crisol de razas que llamamos Nueva York. Represento a mi gente, pero de nuevo, regreso a la perspectiva urbana. Yo vengo de los orígenes del estilo hip-hop [y] la música libre, y, por supuesto, me encanta mi bomba y plena, mi música salsa”.

"Mi objetivo es correr la maratón de la ciudad de Nueva York", explica.

“Mi objetivo es correr la maratón de la ciudad de Nueva York”, explica.

Valentín, cuyos créditos como escritora incluyen contribuciones al festival Latina Poets 2007 en el Teatro Rodante Puertorriqueño y Latinas Don’t PMS en el teatro Apollo en 2006, dice que se siente bendecida por haber sido capaz de perseguir sus intereses artísticos, por los que a menudo ha sido reconocida.

En 2011, el presidente del condado del Bronx Rubén Díaz, Jr., otorgó a Valentín un Certificado de Mérito. Ella también ha sido galardonada con una proclama del senador estatal Gustavo Rivera, y con un premio al Servicio Comunitario de la Junta Comunitaria #6 del Bronx.

Y ahora está volviendo su atención a unos pocos intereses.

Como parte de su trabajo de apoyo permanente, Valentín ha desarrollado Rhina Goes Lean, una serie web que se centra en su viaje personal de salud, ofreciendo un mensaje universal de bienestar.

“No estoy diciendo, ¡Hey, mira las estadísticas! No estoy golpeando la gente en la cabeza con los números”, dijo. “En cambio, me pongo en un espejo. Dejo caer un mensaje subliminal mediante las cosas que hago y [lo que] elijo para mi propia vida. Me veo a mí misma como un agente de cambio”.

No siempre fue fácil.

Durante la primera temporada de la serie, fue franca y abierta sobre los desafíos que encontró, cómo luchó con los altibajos de su peso y lo cerca que estuvo de darse por vencida.

"Se me ha dado la libertad de explorar mi arte", dice Valentín de su casi una década con BronxNet.

“Se me ha dado la libertad de explorar mi arte”, dice Valentín de su casi una década con BronxNet.

“Intenté todo sin éxito”, recordó. “Trataba de incorporar un estilo de vida saludable en mi rutina y de encontrar el equilibrio”.

Pero persistió a pesar de los reveses.

“Sentí que todo el mundo me abandonaba, y fue es el momento exacto en el que decidí que iba a mostrarle a la gente a no darse por vencida”.

Ha llegado tan lejos que hace unas semanas, Valentín compitió en la Carrera de 5K de la Fundación de parques de la ciudad y también en la de 10K de Urban Enviro XC, presentada por el Club de pista Van Cortlandt.

Dice que hay más por venir.

“Mi objetivo es correr la maratón de la ciudad de Nueva York y estoy mentalmente enfocada en lograr esta tarea”, se regocija.

“Amo mi bomba y plena”, dice la orgullosa boricua.

“Amo mi bomba y plena”, dice la orgullosa boricua.

Y también comparte un nuevo movimiento en su carrera, un nuevo proyecto que reunirá muchas de sus pasiones e intereses.

“Cuando me pongo en esta posición de estar en la televisión, estoy frente a otro personaje en mi cabeza. He desarrollado un carácter para estar en la televisión”, explicó. “Y aprendí el periodismo a través del proceso”.

Casi una década después, Valentín quiere llegar a otro nivel.

“He sido capaz de tomar el periodismo y casarlo con la comedia, el apoyo, la espiritualidad, el empoderamiento y todos estos elementos”, dijo ella, acreditando su sistema de apoyo a la televisión. “BronxNet ha tenido la generosidad de permitirme expandir mi creatividad. Se me ha dado la libertad de explorar mi arte”.

Ella está a la cabeza de un nuevo programa de televisión de BronxNet, Colors of Rhina.

Valentín dice que parte de su renovado deseo de contribuir está ligado a ser madre, ya que la ha hecho más consciente de sus responsabilidades como ser humano.

“Esa es la razón por la que abogo por tantos problemas”, dijo. “Quiero llamar la atención sobre un estilo de vida saludable, aumentar la conciencia de la violencia doméstica, aumentar la educación de los niños a través de las artes y la capacitación de las mujeres”.

Y están todos invitados.

“¡Sigan mi viaje!”

Para más información sobre Rhina Valentín, por favor visite www.lareinadelbarrio.org.