Restoring the faith in justice
Restaurar la fe en la justicia

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Restoring the faith in justice

 

Public Advocate Letitia "Tish" James.

Public Advocate Letitia “Tish” James.

This week, Judge William Garnett of the State Supreme Court ruled against my office’s request to unseal the grand jury minutes in the Eric Garner case. While I am disappointed in his decision, I will not give up on the pursuit of justice and am appealing this decision.

We have all seen the videos of what happened on the day Eric Garner was killed. I was saddened, disheartened, and confused that such concrete evidence was not enough to return an indictment and lead to a fair trial.

I strongly believe that the public has the right to know what happened in these grand jury proceedings, which is why I have been in court fighting to unseal the minutes. The unfortunate case of Eric Garner has been one of the most public news stories of the past year and the public deserves an explanation. We are not interested in the identities of the jurors or witnesses, but instead, in the facts of the case.

There are questions of this case that must be answered.

What was said during the proceedings that discredited the video evidence of a banned police tactic: the chokehold? What evidence was produced?  What was the explanation of law? Why did the proceedings take nine weeks? How many witnesses were there?

garnerswebThis case exemplifies how antiquated our criminal justice system truly is. In order to have an effective criminal justice system, we must have a structure that is transparent. Secrecy only breeds suspicion, and to keep minutes from the public is an injustice to the Garner family and to the city of New York.  Transparency and discourse will only lead to positive change.

I am appealing this decision because not only does the public have a right to know what happened in the grand jury proceedings of this case, but because I am dedicated to reforming our entire criminal justice system to one that reflects the values of our modern society.

To restore the public’s faith in our criminal justice system we must shine light on a system that has operated in secrecy.

The public must know and trust that our criminal justice system is objective and that the process is balanced, fair, and impartial.

-By NYC Public Advocate Letitia “Tish” James

Restaurar la fe en la justicia

Eric Garner y su esposa Esaw.

Eric Garner y su esposa Esaw.

Esta semana, el juez William Garnett de la Corte Suprema del estado falló en contra de la petición de mi oficina de revelar los minutos del gran jurado en el caso de Eric Garner. Aunque estoy decepcionado por su decisión, no voy a renunciar a la búsqueda de la justicia y apelaré la decisión.

Todos hemos visto los videos de lo que sucedió el día en que Eric Garner fue asesinado. Me entristeció, desanimó y confundió que tales pruebas concretas no fuesen suficientes para la formulación de cargos y dar lugar a un juicio justo.

Creo firmemente que el público tiene derecho a saber lo que pasó en esos procedimientos del gran jurado, por lo que he estado luchando en la corte para revelar los minutos. El caso desafortunado de Eric Garner ha sido una de las noticias más públicas del pasado año y el público merece una explicación. No estamos interesados en la identidad de los miembros del jurado ni de los testigos, sino en los hechos del caso.

La defensora pública Letitia “Tish” James.

La defensora pública Letitia “Tish” James.

Hay preguntas que deben ser respondidas: ¿Qué se dijo durante los procedimientos que desacreditaron las pruebas de video sobre la llave de estrangulamiento, una táctica policial prohibida? ¿Qué pruebas fueron producidas? ¿Cuál fue la explicación de la ley? ¿Por qué los procedimientos tomaron nueve semanas? ¿Cuántos testigos hubo?

Este caso ejemplifica lo anticuado de nuestro sistema de justicia penal. Con el fin de disponer de un sistema eficaz de justicia penal, debemos tener una estructura transparente. El secreto sólo engendra sospechas y evitar que el público conozca esos minutos es una injusticia para la familia Garner y para la ciudad de Nueva York. La transparencia y el discurso sólo conducirán a un cambio positivo.

Estoy apelando esta decisión no sólo porque el público tiene derecho a saber lo que ocurrió en el procedimiento de este caso ante el gran jurado, sino porque estoy dedicado a reformar nuestro sistema de justicia penal por uno que refleje los valores de nuestra sociedad moderna.

Para restaurar la fe del público en nuestro sistema de justicia penal debemos arrojar luz sobre lo que ha operado en secreto. El público debe conocer y confiar en que nuestro sistema de justicia penal es objetivo y que el proceso es equilibrado, justo e imparcial.

-Por la defensora pública Letitia “Tish” James.