Remote Relief
Alivio a distancia

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Remote Relief

Story and photos by Gregg McQueen

Slay your summons – without having to leave home.

Fidel Del Valle, OATH's Commissioner and Chief Administrative Law Judge, said the city wanted to make the hearing process "as accessible as possible."

Fidel Del Valle, OATH’s Commissioner and Chief Administrative Law Judge, said the city wanted to make the hearing process “as accessible as possible.”

New York City residents are now able to fight summonses from numerous city agencies without going to an in-person hearing.

The Office of Administrative Trials and Hearings (OATH), which hears and decides cases involving summons for the Sanitation Department, Health Department, NYC Parks, Department of Consumer Affairs (DCA), Environmental Protection and other agencies, has a remote hearings process that can be handled online or by phone.

New Yorkers who receive a summons can call the Remote Hearings Unit at 212.436.0777 to schedule a hearing by phone. Free translation services are available.

Also, the OATH website allows users to submit a written defense and supporting documents online.

“You can upload photos and do everything you need to do to submit your defense, right on the website,” said Fidel Del Valle, OATH’s Commissioner and Chief Administrative Law Judge.

The agency does not handle traffic or parking summonses.

The dreaded pink slip.

The dreaded pink slip.

Del Valle said the city wanted to make the hearing process “as accessible as possible, so it’s not a big mystery.”

“It also establishes procedural justice mechanics,” he remarked. “This mayor really wants to show everyone that they will have an unbiased hearing.”

Del Valle acknowledged that many New Yorkers just pay the fine when they receive a summons, but said it is worthwhile for people to schedule a hearing and defend their case, as 43 percent of cases that go to hearing are dismissed.

Last year, OATH processed more than 843,000 summons.

The agency has also opened up help centers in each borough, where people can get assistance in more than 100 languages.

Del Valle said that help center staffers do not provide legal advice, but can explain the hearing process and make sure people have all of their paperwork in order.

“A typical problem for summons recipients is they know what their defense is, but they don’t know the documentation they need to support it,” said Del Valle. “We can help with that.”

OATH has launched a CourtESy (Court Education for Seniors) outreach program to inform seniors how to contest a violation using remote hearing methods and what to do if they receive a city-issued summons.

On August 4, Del Valle visited the Bronx for OATH’s first official CourtESy outreach event, speaking to seniors at the BronxWorks Morris Innovative Senior Center on East 181st Street.

He was joined by City Councilmember Fernando Cabrera, who represents the district, and said that seniors would benefit from being able to handle summons remotely.

“A lot of times seniors have an accessibility problem in terms of transportation,” he said. “They also have insecurities and fears over how they’re going to be treated. I think this presentation is very helpful to hear.”

Bronx resident Sallie Smith, who owns a home near in Fordham Heights, said she received a sanitation summons several months ago after a stranger left an improper bag on top of her regular trash.

She said went to an in-person hearing to fight the summons, which was dismissed.

“The remote hearings will make it easier,” said Sallie Smith.

“The remote hearings will make it easier,” said Sallie Smith.

“This is very important to seniors on a limited income, who might not have money to pay fines,” said Smith. “The remote hearings will make it easier for people to fight fines that aren’t their fault.”

Cabrera said his office would work to educate small business owners about the Remote Hearings Unit, as businesses are often the recipients of summons from the Health Department and Sanitation and have difficulty fighting violations.

“The business owners feel targeted,” he said. “Sometimes they’d rather just pay because they don’t have the time to go over there.”

“Every moment that they spend away from the business is a moment that they’re losing income,” said Cabrera. “This could allow them in a 15-minute conversation to get a resolution.”

For more information, go to nyc.gov/oath or call 844.OATH.NYC (844.628.4692).

Alivio a distancia

Historia y fotos por Gregg McQueen


Elimine su orden de comparecencia sin tener que salir de casa.‎

Councilmember Fernando Cabrera speaks with residents.

El concejal Fernando Cabrera habla con los residentes.

Los residentes de la ciudad de Nueva York ahora pueden luchar contra órdenes de comparecencia de numerosas agencias de la ciudad sin tener que ir a una audiencia en persona.

La Oficina de Juicios y Audiencias Administrativas (OATH, por sus siglas en inglés), que escucha y decide los casos de órdenes de comparecencia para el Departamento de Recolección de Basura, el Departamento de Salud, Parques de NYC, el Departamento de Asuntos del Consumidor (DCA, por sus siglas en inglés), Protección del Medio Ambiente y otras agencias, tiene un proceso de audiencias a distancia que puede ser manejado en línea o por teléfono.

Los neoyorquinos que reciban una citación pueden llamar a la Unidad de Audiencias Remotas al 212.436.0777 para programar una audiencia por teléfono. Servicios de traducción gratuitos están disponibles.

Además, el sitio web de OATH permite a los usuarios presentar una defensa escrita y documentos de apoyo en línea.

“Puede subir fotos y hacer todo lo que necesite para presentar su defensa, directamente en el sitio web”, dijo Fidel del Valle, comisionado de OATH y juez de Derecho Administrativo.

43 percent of cases that go to hearing are dismissed.

El 43 por ciento de los casos que van a audiencia son desestimados.

La agencia no maneja las citaciones por tráfico o estacionamiento.

Del Valle dijo que la ciudad quería que el proceso de audiencia fuera “lo más accesible posible, así que no es un gran misterio”.

“También establece la mecánica procesal de la justicia”, comentó. “Este alcalde realmente quiere mostrarles a todos que tendrán una audiencia imparcial”.

Del Valle reconoció que muchos neoyorquinos sólo pagan la multa cuando reciben una citación, pero dijo que vale la pena que la gente programe una audiencia y defienda su caso, ya que el 43 por ciento de los casos que van a la audiencia son desestimados.

El año pasado, OATH procesó más de 843,000 órdenes de comparecencia.

La agencia también ha abierto centros de ayuda en cada condado, donde la gente puede obtener asistencia en más de 100 idiomas.

“The remote hearings will make it easier,” said Sallie Smith.

“Las audiencias a distancia lo harán más fácil”, dijo Sallie Smith.

Del Valle dijo que los empleados del centro de ayuda no proporcionan asesoría legal, pero pueden explicar el proceso de audiencia y asegurarse de que la gente tenga todos sus papeles en orden.

“Un problema típico para los receptores de las citaciones es que saben cuál es su defensa, pero no saben la documentación que necesitan para apoyarla”, dijo del Valle. “Podemos ayudar con eso”.

OATH ha lanzado un programa de extensión CourtESy (Educación de la Corte para Adultos Mayores) para informar a las personas mayores cómo impugnar una violación usando métodos de audiencia a distancia y qué hacer si reciben una orden de comparecencia emitida por la ciudad.

El 4 de agosto, del Valle visitó el Bronx para el primer evento oficial de alcance comunitario de CourtESy de OATH y habló con personas mayores en el Centro Innovador para Adultos Mayores BronxWorks en la Calle 181 Este.

Se le unió el concejal Fernando Cabrera, quien representa al distrito, y dijo que los adultos mayores se beneficiarían al poder manejar las citaciones a distancia.

“Muchas veces los mayores tienen un problema de accesibilidad en términos de transporte”, dijo. “También tienen inseguridades y temores sobre cómo van a ser tratados. Creo que es muy útil escuchar esta presentación”.

Sallie Smith, residente del Bronx y propietaria de una casa cerca de Fordham Heights, dijo que recibió una citación del Departamento de Recolección de Basura hace varios meses después de que un desconocido dejó una bolsa inadecuada encima de su basura regular.

Dijo que fue a una audiencia en persona para luchar contra la orden de comparecencia, que fue desestimada.

“Esto es muy importante para las personas mayores con ingresos limitados y que podrían no tener dinero para pagar multas”, dijo Smith. “Las audiencias a distancia harán que sea más fácil para la gente luchar contra las multas que no son su culpa”.

Fidel Del Valle, OATH's Commissioner and Chief Administrative Law Judge, said the city wanted to make the hearing process "as accessible as possible."

Fidel del Valle, comisionado de OATH y juez de Derecho Administrativo, dijo que la ciudad quería hacer el proceso de audiencia “lo más accesible posible”.

Cabrera dijo que su oficina trabajaría para educar a los propietarios de pequeños negocios sobre la Unidad de Audiencias a Distancia, ya que las empresas son a menudo destinatarios de las convocatorias del Departamento de Salud y de Recolección de Basura, y tienen dificultades para combatir las violaciones.

“Los dueños de negocios se sienten objetivo”, dijo. “A veces prefieren pagar porque no tienen tiempo para ir”.

“Cada momento que pasan lejos del negocio pierden ingresos”, dijo Cabrera. “Esto podría permitirles en una conversación de 15 minutos para obtener una resolución”.

Para obtener más información, vaya a nyc.gov/oath o llame al 844.OATH.NYC (844.628.4692).