Relief on the Roll
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Relief on the Roll

Housing outreach unit unveiled

Story and photos by Gregg McQueen

All aboard for aid.

The city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD) has unveiled a new mobile outreach van to provide housing assistance directly to tenants in their own communities.

The van’s debut.

The van’s debut.

Made possible by funding from the Bronx and Brooklyn Borough Presidents, the van will travel throughout those boroughs, offering help with applying for affordable housing, filing a landlord complaint or learning about tenant rights.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. allocated $165,000 toward the outreach unit.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.
allocated $165,000 toward the outreach unit.

The van made its debut on Tues., March 6, outside of the Davidson Community Center in the Bronx.

“Our outreach unit will meet New Yorkers where they live and work to provide the resources they need to access information on affordable housing opportunities, and receive information on what they can do to ensure they live in safe and secure homes,” said HPD Commissioner María Torres-Springer.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., who allocated $165,000 toward the outreach unit, said the van would make it more convenient for tenants to get help with housing issues.

“It’ll be right there on the corners of their communities and their blocks,” remarked Díaz, who said that housing routinely tops the list of community concerns.

“When constituents come into any elected official’s office, the largest number of concerns center around housing,” he said. “Whether they want to make a complaint on the landlord, whether there’s no heat or hot water, or they see a new development going up and they need assistance in applying for those new units.”

Coordinators can meet with tenants on board.

Coordinators can meet with tenants on board.

Torres-Springer said the city purchased three vehicles — two mobile outreach vans, and a mobile command vehicle that HPD will use to respond to emergencies or disasters citywide.

A total of $415,000 was provided by Díaz and Brooklyn Borough President Eric Adams for the vehicles.

Díaz called on the other Borough Presidents to allocate funds for additional vans, which could serve Manhattan, Queens and Staten Island.

“It will allow HPD to cover more ground,” he said.

The van is now being scheduled for special events, and booked for use by various Community Boards.

Community-based organizations can contact HPD to bring the van to their location, Torres-Springer said.

“Our unit will meet New Yorkers where they live and work,” said Commissioner María Torres-Springer.

“Our unit will meet New Yorkers where they live and work,” said Commissioner María Torres-Springer.

“We’ll be working with elected officials to make sure that we’re not only curating the right programs, but also making people in the community aware that the van is there,” she said. “We’ll push out info about the schedule through social media.”

Niki Quiterio, an outreach coordinator with University Neighborhood Housing Program, said the HPD van would be substantial help to Bronxites.

“Lots of people call us about Housing Connect, and need help going through the process,” said Quiterio. “This will get them help walking through the application. It’ll be very useful.”

For more information or to see a full schedule for the van, go to nyc.gov/hpdoutreach.

Those interested in having the HPD outreach van at an event in their community should email HPDoutreach@hpd.nyc.gov.

Alivio rodando

Historia y fotos por Gregg McQueen

Todos a bordo para ayudar.

El Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) de la ciudad develó una nueva camioneta de divulgación móvil para proporcionar asistencia de vivienda directamente a los inquilinos y en sus propias comunidades.

On board.

A bordo.

Gracias a la financiación de los presidentes municipales del Bronx y Brooklyn, la camioneta viajará por esos condados, ofreciendo ayuda para solicitar vivienda asequible, presentar una queja sobre el propietario o enterarse de los derechos de los inquilinos.

La camioneta hizo su debut el martes 6 de marzo afuera del centro comunitario Davidson, en el Bronx.

“Nuestra unidad de alcance se reunirá con los neoyorquinos donde viven y trabajan para proporcionarles los recursos que necesiten para acceder a información sobre oportunidades de vivienda asequible, y recibir información sobre lo que pueden hacer para garantizar que vivan en hogares seguros”, dijo la comisionada del HPD, María Torres-Springer.

El presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., quien asignó $165,000 dólares a la unidad de alcance, dijo que la camioneta haría más conveniente para los inquilinos obtener ayuda con sus problemas de vivienda.

“Va a estar ahí en las esquinas de sus comunidades y sus manzanas”, comentó Díaz, explicando que la vivienda encabeza rutinariamente la lista de preocupaciones de la comunidad.

Materials will be offered.

Se ofrecerán materiales.

“Cuando los electores entran en la oficina de cualquier funcionario electo, la mayor cantidad de preocupaciones se centran en la vivienda”, dijo. “Ya sea que deseen presentar una queja sobre el propietario, sobre que no hay calefacción o agua caliente, o que vean un nuevo desarrollo y necesiten ayuda para solicitar esas nuevas unidades”.

Torres-Springer dijo que la ciudad compró tres vehículos: dos camionetas de alcance móvil y un vehículo de comando móvil, los cuales el HPD usará para responder a emergencias o desastres en toda la ciudad.

Un total de $415,000 dólares fue provisto por Díaz y el presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams, para los vehículos.

Díaz pidió a los otros presidentes de condados que asignen fondos para camionetas adicionales, que podrían servir a Manhattan, Queens y Staten Island.

“Our unit will meet New Yorkers where they live and work,” said Commissioner María Torres-Springer.

“Nuestra unidad se reunirá con los neoyorquinos donde viven y trabajan”, dijo la comisionada María Torres-Springer.

“Permitirá que el HPD cubra más terreno”, dijo.

La camioneta está siendo programada para eventos especiales y reservada para su uso por varias Juntas Comunitarias.

Las organizaciones comunitarias pueden contactar al HPD para llevar la camioneta a su ubicación, dijo Torres-Springer.

The University Neighborhood Housing Program welcomed the assistance.

El Programa de Viviendas Vecinales de la
Universidad recibió con agrado el apoyo.

“Trabajaremos con los funcionarios electos para asegurarnos de que no solo estemos seleccionando los programas correctos, sino también haciendo que la gente de la comunidad sepa que la camioneta está ahí”, dijo. “Publicaremos información sobre el cronograma a través de las redes sociales”.

Niki Quiterio, coordinadora de alcance comunitario del Programa de Viviendas Vecinales de la Universidad, dijo que la camioneta del HPD será una ayuda sustancial para los residentes del Bronx.

“Mucha gente nos llama por Housing Connect y necesita ayuda para realizar el proceso”, dijo Quiterio. “Esto les ayudará a transitar la aplicación. Será muy útil”.

Para obtener más información o ver un horario completo para la camioneta, vaya a nyc.gov/hpdoutreach.

Los interesados en tener la van de divulgación del HPD en un evento en su comunidad deben enviar un correo electrónico a HPDoutreach@hpd.nyc.gov.