Raving on robots
Delirando robots

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Raving on robots

Story and photos by Gregg McQueen

"Pensé que sería interesante tener un robot que se preocupara por ti", dijo el estudiante Montiel.

“I thought it would be interesting to have a robot that seemed to care about you,” said student Montiel.

The trio could not stop gawking and giggling.

But Anjeliqe Martínez, Yaritza Montiel and Melvin Estudillo, all seventh graders at HS/MS 223 in the South Bronx, could hardly be blamed.

The diminutive robots moving around the floor of a Manhattan store they watched so closely were not unfamiliar toys with funny quirks.

Instead, the little creatures were more like family. The students had concocted the traits for those robots themselves.

Thanks to a partnership between Intel, Lehman College and the Department of Education (DOE), the middle schoolers received the opportunity to design their own robots, which were then brought to life using a 3D printer.

The pilot program with Lehman is part of Intel’s 21st Century Robot Project, which seeks to develop an open source, 3D-printable robot platform.

Martínez, Montiel and Estudillo had their robotic concepts selected after submitting their original ideas to the Intel team.

Working with Brian David Johnson, a Futurist at Intel, the students were asked to conceptualize what they wanted their individual robots to do and say. Intel helped the children create apps that would provide their robots with those traits.

Los robots fueron llevados a la vida usando una impresora 3D.

The robots were then brought to life using a 3D printer.

On Fri., Sept. 19th, the HS/MS 223 students showed off their android creations during a press conference held at Story, the Manhattan event and retail space.

The Bronx students beamed as their robots walked, talked, sang and responded to commands, to the amazement of onlookers.

“Look at what these children created — from their own imaginations,” marveled Dr. Ricardo R. Fernández, President of Lehman College.

“When given the chance, children from the Bronx can compete with children from any corner of this nation.”

During the pilot program, the students held weekly video conferences with Johnson to collaborate on the robot designs.

“The kids wanted their robots to have distinct personalities and emotions,” explained Johnson.

Montiel said she wanted her creation to show some heart.

“I thought it would be interesting to have a robot that seemed to care about you,” remarked Montiel.  “It could talk to you, and even tell you jokes to cheer you up if you were sad.”
Martínez added, “I wanted a robot who could sing.”

Celebrando el proyecto del robot del siglo XXI de Intel se encuentran (de izquierda a derecha): la directora asistente de la HS/MS 223, Ashley Downs; los estudiantes Anjeliqe Martínez, Yaritza Montiel y Melvin Estudillo; y el director Ramón González.

Celebrating Intel’s 21st Century Robot Project are (from left to right): HS/MS 223 Assistant Principal Ashley Downs; students Anjeliqe Martínez, Yaritza Montiel and Melvin Estudillo; and Principal Ramon González.

As for Estudillo, he was already brainstorming ideas for future automatons, including ones that could help elderly people with their groceries or assist with chores.

“It’s rare for kids this age to have this opportunity,” said Ramon González, Principal of HS/MS 223.

“Here they are in seventh grade, and they’re working with engineers from Intel, which is astounding.”

Johnson said he envisions a future where robots become as common as smartphones, easily programmable by customized apps.

“Through the open source platform, everyone should be able to create their own robot someday to help them in their daily lives,” he said.  Users could program how they want a robot to interact with them, its personality and functionality.

President Fernández explained that his college is highly invested in promoting science programs for children.

“The goal is to get them interested in science at a young age,” he said.

“Many kids don’t want to think about science and math, but once they’re exposed to it, they realize they enjoy it.”

El presidente de Lehman College, el Dr. Ricardo R. Fernández.

Lehman College President Dr. Ricardo R. Fernández.

The robot project is just one of the ways that Lehman and Intel are helping to stimulate a greater interest in STEM (science, technology, engineering, mathematics) fields for local students.

In 2013, the two began sponsoring the Bronx SciFest, an annual science fair that gives Bronx high schoolers a chance to develop their own scientific research under the guidance of college professors, with the goal of helping them establish careers in the STEM fields.

“Before that, there weren’t even any science fairs in the Bronx,” remarked President Fernández.

For Johnson, the collaboration with Bronx students is essential to attracting future talent into STEM disciplines.

“This program is important for showing these kids that they are smart enough and they can do it,” he commented.

“We need diversity in science,” Johnson added.  “Our future depends on it.”

To learn about Intel’s 21st Century Robot project, visit www.21stcenturyrobot.com.

Information on Lehman Colleg’s Bronx SciFest can be found at www.lehman.edu/bronx-scifest.

Delirando robots 

Historia y fotos por Gregg McQueen

Los robots fueron llevados a la vida usando una impresora 3D.

Los robots fueron llevados a la vida usando una impresora 3D.

El trío no podía dejar de mirar boquiabierto y riéndose.

Pero Anjeliqe Martínez, Yaritza Montiel y Melvin Estudillo, todos estudiantes de séptimo grado en HS/MS 223 en el sur del Bronx, difícilmente podrían ser culpados.

Los diminutos robots moviéndose por el suelo en una tienda de Manhattan, mirados de cerca no eran juguetes desconocidos con rarezas divertidas.

En cambio, las pequeñas criaturas eran más como una familia. Los estudiantes habían preparado los rasgos para esos mismos robots.

Gracias a una colaboración entre Intel, Lehman College y el Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés), los estudiantes de escuela intermedia recibieron la oportunidad de diseñar sus propios robots, que luego fueron llevados a la vida usando una impresora 3D.

El programa piloto de Lehman es parte del proyecto del robot del siglo XXI de Intel, que busca desarrollar un código abierto de plataforma imprimible de un robot 3D.

Celebrando el proyecto del robot del siglo XXI de Intel se encuentran (de izquierda a derecha): la directora asistente de la HS/MS 223, Ashley Downs; los estudiantes Anjeliqe Martínez, Yaritza Montiel y Melvin Estudillo; y el director Ramón González.

Celebrando el proyecto del robot del siglo XXI de Intel se encuentran (de izquierda a derecha): la directora asistente de la HS/MS 223, Ashley Downs; los estudiantes Anjeliqe Martínez, Yaritza Montiel y Melvin Estudillo; y el director Ramón González.

Martínez, Montiel y Estudillo seleccionaron los conceptos de robótica después de presentar sus ideas originales al equipo de Intel.

Brian David Johnson, futurista en Intel, pidió a los estudiantes conceptualizar lo que querían que sus robots individuales hicieran y dijeran. Intel ayudó a los chicos a crear aplicaciones que proporcionarían sus robots esas características.

El viernes 19 de septiembre, los estudiantes de HS/MS 223 mostraron sus creaciones de androides durante una rueda de prensa celebrada en Story, el evento de Manhattan y de espacio comercial.

Los estudiantes del Bronx sonreían mientras sus robots caminaban, hablaban, cantaban y respondían a las órdenes, ante el asombro de los espectadores.

“Miren lo que estos niños crearon inspirados por su propia imaginación”, se maravilló el Dr. Ricardo R. Fernández, presidente de Lehman College.

“Cuando se les da la oportunidad, los niños del Bronx pueden competir con los niños de cualquier rincón de esta nación”.

Los estudiantes y Johnson observan un robot en acción.

Los estudiantes y Johnson observan un robot en acción.

Durante el programa piloto los estudiantes llevaron a cabo videoconferencias semanales con Johnson para colaborar en los diseños de los robots.

“Los chicos querían que sus robots tuvieran distintas personalidades y emociones”, explicó Johnson.

Montiel dijo que quería que su creación mostrara un poco de corazón.

“Pensé que sería interesante tener un robot que se preocupara por ti”, comentó Montiel. “Podría hablar contigo, e incluso decirte chistes para animarte si estás triste”.

Martínez añadió: “Yo quería un robot que pudiera cantar”.

En cuanto a Estudillo, ya había tenido una lluvia de ideas para los futuros autómatas, incluidos los que podrían ayudar a las personas mayores con sus alimentos o con las tareas.

“Es raro que los niños de esta edad tengan esta oportunidad”, dijo Ramón González, Director de HS/MS 223.

"Necesitamos diversidad en la ciencia", dijo Brian David Johnson, de Intel.

“Necesitamos diversidad en la ciencia”, dijo Brian David Johnson, de Intel.

“Están en séptimo grado y están trabajando con los ingenieros de Intel, ¡es asombroso!”.

Johnson dijo que prevé un futuro en el que los robots se vuelvan tan comunes como los teléfonos inteligentes y fácilmente programables mediante aplicaciones personalizadas.

“A través de la plataforma de código abierto todos podrán crear sus propios robots algún día para ayudarles en su vida diaria”, dijo. Los usuarios podrían programar su personalidad, funcionalidad y cómo quieren que el robot interactúe con ellos.

El presidente Fernández explicó que su universidad ha hecho una gran inversión promoviendo programas científicos infantiles.

“El objetivo es conseguir que se interesen en la ciencia a una edad temprana”, dijo.

“Muchos niños no quieren pensar en la ciencia y las matemáticas, pero una vez que están expuestos a ellas, se dan cuenta que las disfrutan”.

El proyecto del robot es sólo una de las formas en las que Lehman e Intel están ayudando a estimular un mayor interés en los campos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas) en los estudiantes locales.

Una creación androide de Yaritza Montiel.

Una creación androide de Yaritza Montiel.

En 2013, los dos comenzaron a patrocinar Bronx SciFest, una feria anual de ciencias que brinda a los estudiantes de secundaria del Bronx la oportunidad de desarrollar su propia investigación científica bajo la guía de profesores universitarios, con el objetivo de ayudar a establecer carreras en los campos STEM.

“Antes de esto no había ferias de ciencias en el Bronx”, comentó el presidente Fernández.
Para Johnson, la colaboración con los estudiantes del Bronx es esencial para atraer a los futuros talentos a las disciplinas STEM.

“Este programa es importante para mostrar a estos chicos que son lo suficientemente inteligentes y que pueden hacerlo”, comentó.

“Necesitamos diversidad en la ciencia”, añadió Johnson. “Nuestro futuro depende de ello”.

Para conocer el proyecto del robot del siglo XXI de Intel, visite www.21stcenturyrobot.com.

Más información sobre el Bronx SciFest de Lehman College, puede encontrarse en www.lehman.edu/bronx-scifest.