Rangel readies to run
Rangel se alista para postularse

  • English
  • Español

Rangel readies to run

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

"There's a lot of work that we haven't had an opportunity to complete," said Congressman Charles B. Rangel, in announcing his re-election bid.

“There’s a lot of work that we haven’t had an opportunity to complete,” said Congressman Charles B. Rangel, in announcing his re-election bid.

The Lion is looking to roar.

And dance.

Congressman Charles B. Rangel, 83, made it official and announced this past Thurs., Dec. 19th that he would be running for re-election and seeking to return to his post in Washington, D.C. for the 23rd time.

“There’s a lot of work that we haven’t had an opportunity to complete,” he said.

The incumbent eked his way to victory in 2012, squeaking past his opponent State Senator Adriano Espaillat in the Democratic primaries with approximately 1000 votes.

The 13th Congressional district, redrawn in 2013, covers stretches of Northern Manhattan and the Bronx, and at just 10 square miles, it is the smallest district in terms of geographic size in the country. Latinos make up the largest ethnic group in the district at 46%, with non-Hispanic Blacks comprising approximately 37 percent of the population.

The race was charged, as the long-time Harlem stalwart fended off a challenge by a fellow veteran of Northern Manhattan politics seeking to make history.

The 13th Congressional district covers stretches of Northern Manhattan and the Bronx.

The 13th Congressional district covers stretches of Northern Manhattan and the Bronx.

Had he prevailed, Espaillat would have become the first member of Congress of Dominican descent.

On Thursday, Congressman Rangel was quick to dispel the notion that he was concerned with any competition as he made his announcement at the Adam Clayton Powell Building State Office Building.

“I learned during the Korean War that you don’t quit once the battle has been joined,” he said.

During his remarks, the Congressman argued that he was the best candidate for pushing forward with the President’s agenda, and he promised to work closely with the de Blasio administration.

While the Congressman has had a few health scares recently, including a back injury two years ago, he refuted suggestions that his health would pose a problem during his run.

He offered to dance with a reporter in an effort to prove his vim and vigor.

“I feel so good it scares me. There is nobody saying I’m anything but that I’m fired up and ready to go.”

“We need new energy, new leadership and a renewed sense of urgency,” said Senator Adriano Espaillat in a statement.

“We need new energy, new leadership and a renewed sense of urgency,” said Senator Adriano Espaillat in a statement.

In response, Sen. Espaillat issued a short statement.

“I am proud of the campaign that I ran nearly two years ago, and the progressive ideas we put forward. Since then, voters in Upper Manhattan and the Bronx have watched as Washington has failed to take action on one critical issue for our district after another. Today, as it was two years ago, we need new energy, new leadership and a renewed sense of urgency.”

Alice La Brie, a longtime constituent of the Congressman, was present at the announcement. She had not expected him to run again, but said she was glad he would be.

“I’ve supported him ever since I was registered to vote.” La Brie registered as a Republican during the Reagan administration, an affiliation which has not dampened her enthusiasm for Rangel.

“I had no idea what the philosophy was, but I came to realize it was the party of commerce,” she said of her partisan allegiance.

Of her Congressman, she said, “I admire his philosophies and his courage, and the fact that he’s not afraid to talk about the elephant in the room.”

She believes his years of experience make him a more viable candidate.

“After he leaves, I’d be concerned about who replaces him,” she said.

Johnny Rivera, of Harlem RBI, a non-profit organization that works with area children, was also glad that Congressman Rangel decided to run again.

Like La Brie, Rivera viewed his years of experience as advantageous. “He has years of experience and insight and no one can rival that. With age comes wisdom, comes experience. He has it all.”

Rangel se alista para postularse

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

"There's a lot of work that we haven't had an opportunity to complete," said Congressman Charles B. Rangel, in announcing his re-election bid.

“Hay mucho trabajo que no hemos tenido la oportunidad de terminar”, dijo el Congresista Charles B. Rangel, al anunciar su candidatura a la reelección.

El león está buscando rugir.

Y bailar.

El Congresista Charles B. Rangel, de 83 años, lo hizo oficial y anunció el pasado jueves 19 de diciembre que será candidato a la reelección y tratará de volver a su puesto en Washington, DC por la 23ª vez.

“Hay mucho trabajo que no hemos tenido la oportunidad de terminar”, dijo.

El titular ganó por un pelo de rana su camino a la victoria en 2012 ante su rival, el senador estatal Adriano Espaillat en las primarias demócratas, con aproximadamente 1,000 votos más.

El distrito del Congreso 13, rediseñado en 2013, cubre tramos del norte de Manhattan y el Bronx, y con tan sólo 10 millas cuadradas, es el distrito más pequeño en términos de extensión geográfica en el país. Los latinos constituyen el grupo étnico más grande en el distrito con el 46%, con los negros no hispanos comprendiendo aproximadamente el 37 por ciento de la población.

La carrera fue difícil, ya que el incondicional desde hace mucho tiempo de Harlem esquivó un desafío por un compañero veterano de la política del norte de Manhattan buscando hacer historia.

"Yo lo he apoyado desde que me registré para votar," dijo la votante Alice La Brie.

“Yo lo he apoyado desde que me registré para votar,” dijo la votante Alice La Brie.

Si hubiera prevalecido, Espaillat se habría convertido en el primer miembro del Congreso de ascendencia dominicana.

Pero el jueves, el congresista Rangel se apresuró a disipar la noción de que estaba preocupado por la competencia cuando hizo su anuncio en el Powell State Building de la oficina de Adam Clayton.

“Aprendí durante la Guerra de Corea que no renuncias una vez que la batalla ha comenzado,” dijo.

Durante su intervención, el Congresista sostuvo que él era el mejor candidato para avanzar con la agenda del Presidente, y se comprometió a trabajar en estrecha colaboración con la administración de De Blasio.

Aunque el Congresista ha tenido algunas alarmas de salud recientemente, incluyendo una lesión en la espalda hace dos años, ha refutado las sugerencias de que su salud plantearía un problema durante su carrera.

Él se ofreció a bailar con un reportero en un esfuerzo por demostrar su fuerza y vigor.

“Me siento tan bien que me da miedo. No hay nadie diciendo que estoy menos que estoy entusiasmado y listo para avanzar”.

En respuesta, el senador Espaillat emitió una breve declaración.

Los ex rivales primarios Rangel y Espaillat se unieron en noviembre para un evento previo a la elección para la alcaldía en apoyo de Bill de Blasio.

Los ex rivales primarios Rangel y Espaillat se unieron en noviembre para un evento previo a la elección para la alcaldía en apoyo de Bill de Blasio.

“Estoy orgulloso de la campaña que llevé a cabo hace casi dos años, y las ideas progresistas que presentamos. Desde entonces, los votantes en el norte de Manhattan y el Bronx han visto como Washington no ha tomado acción en los temas críticos para nuestro distrito. Hoy en día, como hace dos años, necesitamos nueva energía, nuevo liderazgo y un renovado sentido de urgencia”.

Alice La Brie, una votante fiel al congresista, estuvo presente en el anuncio. No esperaba que se postulara de nuevo, pero se alegró de que lo hiciera.

“Lo he apoyado desde que me registré para votar”.

Ella lo apoya a pesar de que se registró como republicana durante la administración Reagan.

“No tenía ni idea de cuál era la filosofía, pero me di cuenta de que era el partido del comercio”, dijo de su lealtad partidista.

De su Congresista, dijo: “Admiro su filosofía y su valentía, y el hecho de que no tiene miedo de hablar sobre el elefante en la habitación”.

Aunque algunos apuntan a la congresista con cuarenta años de servicio como una razón por la que debería retirarse, La Brie piensa que sus años de experiencia lo hacen un candidato más viable.

“Después de que él se vaya estaré preocupada por quién lo reemplace”, dijo.

Johnny Rivera, de Harlem RBI, una organización sin fines de lucro que trabaja con niños de la zona, también se alegró de que el congresista Rangel decidiera postularse de nuevo.

Al igual que La Brie, Rivera vio los años del Congresista de experiencia como beneficioso para su campaña.

“Él tiene años de experiencia y conocimiento, y nadie puede competir con eso. Con la edad viene la sabiduría, viene la experiencia. Él lo tiene todo”.