Protest by pastry
Protesta de pasteles

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Protest by pastry

Story and photos by Gregg McQueen

“I remember when this was a community hospital that put patients first,” said Judy Sheridan-González President of the New York State Nurses Association (NYSNA).

“I remember when this was a community hospital that put patients first,” said Judy Sheridan-González President of the New York State Nurses Association (NYSNA).

This takes the cake.

Nurses and community leaders gathered outside of Montefiore Medical Center’s Moses campus on December 5 to denounce what they considered inadequate staffing levels at the hospital.

And they did it sweetly – hosting a baked goods sale outside the hospital’s main entrance to engage residents and highlight staffing issues at the hospital.

All proceeds from the bake sale were donated to Mocho Village, a Bronx-based organization focused on the healthcare needs of underserved communities in the Bronx.

Protestors argued that the stretched-too-thin staffing of registered nurses and other health care workers is compromising patient care and causing overcrowding that forces patients to be kept out in hallways.

“We have fallen on deaf ears,” said advocate Mary Fitzgerald.

“We have fallen on deaf ears,” said advocate Mary Fitzgerald.

The emergency rooms are also packed wall-to-wall with patients, nurses said.

“These are very sick people, coughing and bleeding right next to each other,” said Judy Sheridan-González, an emergency room nurse and President of the New York State Nurses Association (NYSNA). “I remember when this was a community hospital that put patients first.”

The protestors gathered at Montefiore Medical Center’s Moses campus.

The protestors gathered at Montefiore Medical Center’s Moses campus.

Members of NYSNA said that when they voice their staffing concerns to the hospital, Montefiore management responds that there is not enough money in the budget to hire more people.

“We have spoken up to management, but we have fallen on deaf ears,” said Mary Fitzgerald, an advocate with NYSNA. “We don’t buy that line that there is no money. How can there be no money, when [Montefiore] is expanding to Westchester County, Rockland County and Putnam County?”

Xenia Greene, a pediatric nurse at Montefiore for the past eight years, said there is never an open bed on her unit, and that nurses struggle to provide quality care.

“Every year, it seems like we’re being asked to do more with less,” Greene remarked. “As a nurse, we shouldn’t be considered a luxury item that can be cut to stay within budget.”

Baked goods on sale.

Baked goods on sale.

“Montefiore has a responsibility as the largest healthcare provider in the Bronx,” said State Senator-elect Marisol Alcántara. “Many of the patients you see kept out in the hallways are poor people of color ― immigrants, blacks, Latinos. We deserve to be treated like everybody else.”

“Montefiore has a responsibility as the largest healthcare provider in the Bronx,” said State Senator-elect Marisol Alcántara.

“Montefiore has a responsibility as the largest healthcare provider in the Bronx,” said State Senator-elect Marisol Alcántara.

Montefiore indicated that during times of high volume in the hospital’s emergency departments, patients may be assigned hallway beds if they meet a specific criteria set and provide consent.

While the hospital said this practice is done as recovering patients are discharged and rooms are prepared to receive new patients, nurses said that they have witnessed patients being kept in hallways for several days.

“It poses a health risk people they have no immediate access to a toilet, no sink, and we can’t get them oxygen if they need it,” Sheridan-González said.

Bedford Park resident Nilsa Cintrón brought her granddaughter to the children’s emergency room at Montefiore earlier this year when the youngster was running a high fever and seemed dehydrated. Cintron said they were told by Montefiore staffers it would be at least a five-hour wait for the girl to receive care.

“I left and brought her to Jacobi and they took her immediately,” Cintrón said.

Advocates say nurses are stretched too thin.

Advocates say nurses are stretched too thin.

In a statement, Montefiore said it continuously monitors staffing levels to provide the safest care for patients, and hired 45 full-time positions in April to staff a nurse floating pool.

“This float pool ensures additional nurses are in place on units to fill in when colleagues are unexpectedly out or when patient care warrants additional staffing,” the statement said. “This was part of Montefiore Medical Center’s finalized agreement with NYSNA in 2015…. We are also identifying how an incremental 55 new nursing positions will be integrated into Montefiore, by December 31, 2017, in accordance with our agreement.”

In 2015, Montefiore opened 30 new beds at the Moses campus and 20 additional beds at the Weiler Hospital.

But nurses and advocates insist the more must be done, and they called on Montefiore to meet with community and NYSNA leaders to help solve its staffing problems.

Cintrón recalled bringing her ailing neighbor to the Montefiore emergency room.

“It looked like a battlefield in there,” she remarked. “They had the cots lined up three at a time. There’s something wrong there.”

For more information, please visit http://bit.ly/2feNd9a.

Protesta de pasteles

Historia y fotos por Gregg McQueen

Esto toma el pastel.

Enfermeras y líderes comunitarios se reunieron el 5 de diciembre afuera del campus Moses del Centro Médico Montefiore para denunciar lo que ellos consideran niveles inadecuados de personal en el hospital.

“We have fallen on deaf ears,” said advocate Mary Fitzgerald.

“Hemos caído en oídos sordos”, dijo la defensora Mary Fitzgerald.

Y lo hicieron dulcemente, organizando una venta de productos horneados afuera de la entrada principal del hospital para atraer a los residentes y destacar los problemas de personal en el hospital.

Todos los ingresos de la venta fueron donados a Mocho Village, una organización con sede en Bronx enfocada en las necesidades de atención médica de las comunidades desatendidas en ese condado.

“Montefiore has a responsibility as the largest healthcare provider in the Bronx,” said State Senator-elect Marisol Alcántara.

“Montefiore tiene una responsabilidad como el mayor proveedor de atención médica en el Bronx”, dijo la senadora estatal electa Marisol Alcántara.

Los manifestantes argumentaron que el personal insuficiente de enfermeras registradas y otros trabajadores de la salud está comprometiendo la atención de los pacientes y causando hacinamiento, obligando a los enfermos a permanecer en los pasillos.

Las salas de emergencia también están llenas de pared a pared con pacientes, dijeron las enfermeras.

“Son personas muy enfermas, tosiendo y sangrando justo al lado del otro”, dijo Judy Sheridan-González, enfermera de emergencias y presidenta de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA  por sus siglas en inglés). “Recuerdo cuando este era un hospital comunitario que ponía a los pacientes primero”.

Miembros de NYSNA dijeron que cuando expresan sus preocupaciones de personal al hospital, la gerencia de Montefiore responde que no hay suficiente dinero en el presupuesto para contratar a más gente.

Advocates say nurses are stretched too thin.

Los abogados dicen que las enfermeras son insuficientes.

“Hablamos con la dirección, pero caímos en oídos sordos”, dijo Mary Fitzgerald, defensora de NYSNA. “No compramos esa línea de que no hay dinero. ¿Cómo no puede haber dinero, cuando [Montefiore] se está expandiendo al condado de Westchester, al de Rockland y al de Putnam?”.

Xenia Greene, una enfermera pediatra en Montefiore durante los últimos ocho años, dijo que nunca hay una cama abierta en su unidad y que las enfermeras luchan para proporcionar atención de calidad.

The protestors gathered at Montefiore Medical Center’s Moses campus.

Los manifestantes se reunieron en el campus Moses del Centro Médico Montefiore.

“Cada año, parece que se nos pide que hagamos más con menos”, comentó Greene. “Como enfermera, no debemos ser considerados un artículo de lujo que se puede cortar para mantener el presupuesto”.

“Montefiore tiene una responsabilidad como el mayor proveedor de atención médica en el Bronx”, dijo la senadora estatal electa Marisol Alcántara. “Muchos de los pacientes que se ven en los pasillos son gente pobre de color, inmigrantes, negros, latinos. Merecemos ser tratados como todos los demás.

Montefiore indicó que en épocas de alto volumen en los departamentos de urgencias del hospital, los pacientes pueden recibir camas de pasillo si cumplen con un conjunto de criterios específicos y dan su consentimiento.

Si bien el hospital dijo que esta práctica se hace mientras que los pacientes de recuperación son dados de alta y los cuartos están preparados para recibir a nuevos pacientes, las enfermeras dijeron que han atestiguado que algunos pacientes se quedan en los pasillos por varios días.

Baked goods on sale.

Productos horneados a la venta.

“Constituye un riesgo para la salud de las personas que no tienen acceso inmediato a un inodoro, sin fregadero y no podemos darles oxígeno si lo necesitan”, agregó Sheridan-González.

Nilsa Cintrón, residente de Bedford Park, llevó a su nieta a la sala de emergencias infantiles en Montefiore a principios de este año, pues la niña sufría de fiebre alta y parecía deshidratada. Cintrón dijo que el personal dijo que debería esperar por lo menos cinco horas para que la niña recibiera atención.

“Me fui, la llevé a Jacobi y la atendieron de inmediato”, dijo Cintrón.

En una declaración, Montefiore dijo que monitorea continuamente los niveles del personal para proporcionar el cuidado más seguro para los pacientes, y contrató 45 puestos de tiempo completo en abril para un equipo circulante de enfermeras.

“Este grupo circulante asegura que las enfermeras adicionales estén en su lugar en las unidades para cuando los colegas, inesperadamente, están fuera o cuando el cuidado del paciente justifica personal adicional”, decía el comunicado. “Esto formó parte del acuerdo finalizado del Centro Médico Montefiore con NYSNA en 2015… También estamos identificando cómo se integrarán 55 nuevos puestos de enfermería en Montefiore antes del 31 de diciembre de 2017, según nuestro acuerdo”.

“I remember when this was a community hospital that put patients first,” said Judy Sheridan-González President of the New York State Nurses Association (NYSNA).

“Recuerdo cuando este era un hospital comunitario que ponía a los pacientes en primer lugar”, dijo Judy Sheridan-González, presidenta de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA por sus siglas en inglés).

En 2015, Montefiore abrió 30 nuevas camas en el campus Moses y 20 camas adicionales en el Hospital Weiler.

Pero las enfermeras y los defensores insisten en que hay que hacer más, y pidieron a Montefiore reunirse con líderes de la comunidad y de NYSNA para ayudar a resolver sus problemas de personal.

Cintrón recordó haber traído a su vecino enfermo a la sala de urgencias de Montefiore.

“Parecía un campo de batalla”, comentó. “Tenían los catres alineados de tres en tres. Hay algo malo ahí.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2feNd9a.