Project Prominent
Estudiantes Estelares

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Clara Peña is studying to be a doctor.

Clara Peña is studying to be a doctor.

Clara Peña is studying to be a doctor.

She attends the City College of New York (CCNY). The campus, long a beacon of higher learning uptown, boasts a long list of venerable alumni ‎including Nobel Prize-winning economist Robert Aumann; composer Ira Gershwin and author Oscar Hijuelos, among many.

When her family moved into NYCHA’s Butler Houses in the Bronx, they felt more secure.

Moreover, Peña felt she had a place to study at home, instead of staying late at school. Now in her junior year as biology major, the Dominican Republic native says she has enjoyed the variety of clubs, the diverse student body, and support resources like student advising.

With affordable tuition and rent, she is focused and committed to becoming a doctor, rather than feeling pressured to get a job as soon as she graduates.

Sobina Siddique too is a student at CCNY, and she wants to be a civil engineer.

The campus is not far from her home at the Wagner Houses‎, where she and her young daughter are among the development’s 5,290 residents. The college student – and public housing resident – says the motivation to realizing her career aspirations starts at home.

“My 3-year-old daughter is the reason I’m continuing with my education,” she said. “My dad worked hard for us and I want to do the same for my daughter.”

‎The young women’s academic pursuits were recently recognized by the New York City Housing Authority (NYCHA) and the City University of New York (CUNY), which together awarded 17 college scholarships to students living in public housing and enrolled at CUNY colleges.

The scholarships were awarded during the 11th Annual NYCHA-CUNY Resident Scholarship Program Awards Ceremony, held on September 15 at NYCHA’s Lower Manhattan headquarters.‎

Since 2005, the NYCHA-CUNY Resident Scholarship Program has awarded over $100,000 to assist low-income students.

It is part of the city’s ongoing effort to support NYCHA residents in their pursuit of higher education, said NYCHA Chair and Chief Executive Officer Shola Olatoye.

The scholarship fund is in its 11th year.

The scholarship fund is in its 11th year.

“NYCHA is proud to support the next generation of doctors, engineers, social workers, lawyers, artists, teachers and business leaders,” said Olatoye. “These dedicated and talented individuals have overcome significant obstacles to pursue a college education.”

The 17 scholarship winners each receive $1,000 to pay for education-related expenses including tuition, books, and fees.

Winners were chosen from various NYCHA developments throughout the five boroughs.

Other winners include Shawntae Burgess of Jefferson Houses, Maria Rodríguez of Drew Hamilton Houses and Geneva Hidalgo of Taft Houses.

Hidalgo is part of the RISE program at CCNY that assists underprivileged, minority students pursue research careers in STEM (science, technology, engineering, and mathematics).

Rodríguez, a junior at CCNY, is majoring in bilingual childhood education. She called CUNY “a facilitator to help you overcome your difficulties and to reach your goals.” Burgess, also a CCNY student, is aspiring to be an artist.

Sobina Siddique seeks to become a civil engineer.

Sobina Siddique seeks to become a civil engineer.

Another scholarship winner, William White, explained that both institutions had been fundamental sources of support for him. NYCHA helped him secure a home after his mother passed away, and though he’d dropped out of high school, CUNY provided him with additional opportunities to pursue his studies. He currently is maintaining a near-perfect grade point average and plans to attend law school.

“NYCHA and CUNY are the twin pillars of my salvation,” said White. “The drive to improve my life is to have the opportunities to improve the lives of others.”

Funding for the scholarships was provided by elected officials and Jeffrey Levine, an alumnus of both NYCHA and CUNY. Levine is the first former NYCHA resident to donate to The Fund for Public Housing, the Authority’s non-profit dedicated to raising money to improve the lives of NYCHA residents.

“Having been blessed to grow up in NYCHA and have access to affordable housing, it’s only appropriate for me to give back,” said Levine, who grew up in Linden Houses in Brooklyn and graduated from CCNY. “I am thrilled and proud to do this and can’t wait to see what these students achieve.”

For more information, please visit http://bit.ly/2ddDkJ2.

Estudiantes Estelares

Clara Peña está estudiando para ser ingeniera civil.

Ella asiste al City College de Nueva York (CCNY por sus siglas en inglés). El campus, durante ya mucho tiempo un modelo de enseñanza superior en el norte del condado, cuenta con una larga lista de ex alumnos respetados, incluyendo el economista Robert Aumann, ganador del premio Nobel; el compositor Ira Gershwin; y el autor Oscar Hijuelos, entre muchos.

Cuando su familia se trasladó a las casas Butler en el Bronx, se sintieron más seguros.
Por otra parte, Peña sintió que tenía un lugar para estudiar en casa, en lugar de quedarse hasta tarde en la escuela. Ahora en su tercer año como estudiante de biología, la oriunda de República Dominicana dice que ha disfrutado de la variedad de clubes, la diversidad del alumnado, y los recursos de apoyo para asesorar a los estudiantes.

Con vivienda asequible, ella dice que puede enfocarse en sus estudios médicos, en lugar de sentirse presionada de conseguir un trabajo tan pronto como se gradúe.

Sobina Siddique tambien es una estudiante at CCNY.

El campus no está lejos de su hogar en las casas Wagner, en East Harlem, en la Primera Avenida, donde ella y su hija se encuentran entre los 5,290 residentes en el vasto complejo de 22 edificios, terminado en 1958.

NYCHA Chair and Chief Executive Officer Shola Olatoye.

La presidenta y directora general de NYCHA, Shola Olatoye.

La estudiante universitaria -y residente de vivienda pública- dice que la motivación para completar sus aspiraciones de carrera empiezan en casa.

“Mi hija de 3 años de edad es la razón por la que estoy continuando con mi educación”, dijo. “Mi padre trabajó duro por nosotros y quiero hacer lo mismo por mi hija”.

Las actividades académicas de Peña y Siddique fueron reconocidas recientemente por la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés) y la City University de Nueva York (CUNY por sus siglas en inglés), que en conjunto otorgaron 17 becas a estudiantes de viviendas públicas e inscritos en universidades de CUNY.

Las becas fueron otorgadas durante la 11ª Ceremonia Anual de Premiación del Programa de Becas de Residentes de NYCHA-CUNY, celebrada el 15 de septiembre en la sede de NYCHA del Bajo Manhattan.

Desde 2005, el Programa de Becas de Residentes de NYCHA-CUNY ha otorgado más de $100,000 dólares para ayudar a estudiantes de bajos ingresos.

Es parte del esfuerzo continuo de la ciudad para apoyar a los residentes de NYCHA en su búsqueda de completar su educación superior, dijo la presidenta y directora general de NYCHA, Shola Olatoye.

Geneva Hidalgo is pursuing research in STEM.

Geneva Hidalgo perseguirá una carrera de investigación en STEM.

“NYCHA se enorgullece de apoyar a la próxima generación de médicos, ingenieros, trabajadores sociales, abogados, artistas, maestros y líderes de negocios”, dijo Olatoye. “Estos dedicados y talentosos individuos han superado grandes obstáculos y cursan estudios universitarios”.

Los 17 ganadores de las becas recibirán cada uno $1,000 dólares para pagar gastos relacionados con su educación, incluyendo matrícula, libros, y cuotas.

Los ganadores fueron elegidos entre varios proyectos de NYCHA en los cinco condados.

Varios de los ganadores incluyen a Shawntae Burgess de las Casas Jefferson, María Rodríguez de las Casas Drew Hamilton y Geneva Hidalgo de las Casas Taft.

Hidalgo es parte del programa RISE en el CCNY que ayuda a los más desfavorecidos y estudiantes de minorías, a seguir carreras de investigación en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

Rodríguez, una estudiante de tercer año en CCNY, se especializa en educación infantil bilingüe. Llamó a CUNY “un facilitador para ayudarle a superar sus dificultades y alcanzar sus objetivos”. Burgess, también estudiante CCNY, aspira a ser una artista.

Otro ganador de la beca, William White, explicó que ambas instituciones fueron fuentes fundamentales de apoyo para él. NYCHA le ayudó a asegurar un hogar después de que su madre falleció, y aunque abandonó la preparatoria, CUNY le proporcionó oportunidades adicionales para proseguir sus estudios. Actualmente mantiene un promedio casi perfecto grado y planea asistir a la escuela de leyes.

There were 17 winners this year.

Hubo 17 ganadores este año.

“NYCHA y CUNY son los dos pilares de mi salvación”, dijo. “El impulso para mejorar mi vida es tener los oportunidades para mejorar las vidas de los demás”.

El financiamiento para las becas fue proporcionado por los funcionarios electos y Jeffrey Levine, un alumno tanto de NYCHA como de CUNY. Levine es el primer ex residente de NYCHA en donar al Fondo de Vivienda Pública, la organización sin fines de lucro de la Autoridad dedicada a recaudar dinero para mejorar las vidas de los residentes de NYCHA.

“Después de haber tenido la suerte de crecer en NYCHA y acceso a una vivienda asequible, es lo correcto para mí retribuir”, dijo Levine, quien se crió en las Casas Linden en Brooklyn y se graduó de CCNY. “Estoy emocionado y orgulloso de hacerlo, y no puedo esperar a ver a estos estudiantes tener éxito”.

Para más información, favor visite http://bit.ly/2ddDkJ2.