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Forum focuses on workforce development

Story and photos by Gregg McQueen

“There’s a big opportunity for young people to become the next generation of union employees,” said Judy Dimon, Founder of HERE to HERE.

“There’s a big opportunity for young
people to become the next generation
of union employees,” said Judy Dimon,
Founder of HERE to HERE.

Grind out the Groundhog.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. is no fan of repetition – not when it comes to the state of youth workforce development in the borough.

“I feel like Bill Murray in Groundhog Day,” Díaz said about workforce development. “It feels like the same thing every day. That’s why I am here today.”

The film showcases Murray as Phil Connors, a weatherman on assignment who is forced to live out the same sequence of events in one day over and over again.

Díaz shared his thoughts while hosting a forum in the Bronx on February 2 that examined how unions and academic institutions can better prepare young people for joining the workforce.

Though the unemployment rate in the Bronx is below six percent for the first time, more than four in 10 South Bronx residents do not have a high school diploma and 23 percent of young people are out of school and out of work.

The forum was held at Metropolitan College of New York.

The forum was held at Metropolitan College of New York.

Held in partnership with HERE to HERE and the Center for Worker Education, the “Collab for the Future” event brought together union representatives, educators and community stakeholders for a group of panel discussions on how youth can be better groomed for meaningful careers.

Carlos Molina, Vice President of Continuing Education and Workforce Development at Hostos Community College, said his college recently developed a healthcare medical interpreter program.

Carlos Molina, Vice President of
Continuing Education and
Workforce Development at
Hostos Community College,
said his college recently
developed a healthcare medical
interpreter program.

Díaz remarked that although the Bronx has experienced a renaissance in recent years, young people in the borough still notch high unemployment rates.

State Assemblymember Michael Blake said that too often the focus is on filling jobs, rather than “a pathway to prosperity,” or establishing a career.

“The solutions are right there in front of our eyes,” he said.

Judy Dimon, Founder of HERE to HERE, a career pathways program focused on South Bronx youth, pointed out that 34 percent of union workers in the city are 55 or over, compared to 14 percent of the overall workforce.

“There’s a big opportunity for young people to become the next generation of union employees, as those jobs will need to be filled,” she said.

Karila Warner, who works at Roundabout Theater Company, took part in a Theatrical Workforce Development Program with DreamYard, who set her up for a technical career in the theater.

“This opened my eyes that there are other opportunities besides college,” said Warner. “It’s really helped me find what I want to do and get me started on a career.”

Marlene Cintrón, President of the Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC), said that unions and prospective employers should communicate with each other.

“Constant communication is extremely important,” she said. “The employers know what jobs are vacant, and what they want in a worker.”

She said employers and unions should also collaborate with the Department of Education (DOE), community colleges and universities.

“We want to make sure that the curriculums are preparing people for the jobs of the future,” Cintrón said.

Carlos Molina, Vice President of Continuing Education and Workforce Development at Hostos Community College, said his college recently developed a healthcare medical interpreter program, after learning there was a demand for medical interpreters.

“There was no standardized curriculum. We talked to people in the industry and created one,” said Molina.

Molina said that Hostos uses a business advisory committee to advise how to tweak curriculum.

“There might be specific skills that one employer requires, then we’ll add that to the curriculum,” he said.

Florence Wong, Director of 1199 SEIU’s Training and Upgrading Fund, underscored need for young workers in the medical field.

Florence Wong, Director of 1199 SEIU’s
Training and Upgrading Fund, underscored
need for young workers in the medical field.

Dimon noted that the Borough President’s office has sponsored regular forums in conjunction with Here to Here to examine workforce issues. She said the events are important for getting people together, but remarked that the hard work is the follow-up that occurs in between events.

“These gatherings are great for conveying the mission, but the real work is done after the meetings,” she said.

During a panel discussion, union representatives spoke of the benefits of union membership, noting that unionized workers earn more on average and receive greater benefits than their non-union counterparts.

“The difference in wages is drastic,” said Juan Negrón, Chief of Staff for the International Association of Machinists and Aerospace Workers. “There are apprentice programs for the union that pay $13 an hour just for training.”

Gemma DeLeón, Vice President of the Retail, Wholesale and Department Store Workers Union (RWDSU), said that Modell’s sporting goods store offers a full pension plan and fully paid healthcare coverage to its workers.

Borough President Rubén Díaz Jr.

Borough President Rubén Díaz Jr.

She noted that the city recently passed legislation banning on-call scheduling, which forces employees to call in to their stores on short notice to confirm if they’ll be working that day.

“This type of scheduling prevents workers from continuing their education, or planning their lives,” DeLeón said.

Florence Wong, Director of healthcare worker union 1199 SEIU’s Training and Upgrading Fund, pointed out the need for young people to enter the medical field, which she said provides opportunity to immigrants.

“The average age of our members is 42,” she said. “Fifty-six percent of them are immigrants.”

Diallo Shabazz, Chief Administrator of DC 37’s Education Fund, said members of his union receive education assistance for math, reading, writing and language training, as well as basic computer skills.

“We do technical training as well, we get people industry certification, pay for them to get their associates, bachelors and master’s degrees, and we also have a labor education component that is training the next generation of leaders,” said Diallo.

“Constant communication is extremely important,” said Marlene Cintrón, BOEDC President.

“Constant communication is
extremely important,” said
Marlene Cintrón, BOEDC
President.

“We never want people to not be qualified,” he said.

Charles Jenkins, Acting Director of TWU Local 100’s NYCT Training and Upgrading Fund, said the MTA hires both skilled and non-skilled laborers, but the union is making a push to provide advanced training to strengthen the workforce.

“It’s taking so long to repair the system because we don’t have enough skilled people,” he said.

Jenkins explained that Local 100 recently took a group of non-skilled workers and re-trained them for higher-level jobs.

“We have 20 people, they were just cleaners, but now they’re technicians,” Jenkins said.

DeLeón advocated for the retail industry to create a career track program, where workers can get a certificate “that’s one step above entry-level.”

“Having a certificate that says you’ve gone through customer service skills training or clienteling, or visual merchandising, can maybe help you find a higher paying retail job when you walk in the door, instead of starting from the bottom,” she said.

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Foro se centra en el desarrollo de la fuerza laboral

Historia y fotos por Gregg McQueen

Randy Moore is Vice President at HERE to HERE.

Randy Moore es Vicepresidente
en HERE to HERE.

Apague el Groundhog.

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., no es partidario de la repetición, no cuando se trata del estado del desarrollo de la fuerza de trabajo juvenil en el distrito.

“Me siento como Bill Murray en Groundhog Day”, dijo Díaz sobre el desarrollo de la fuerza laboral “Se siente como lo mismo todos los días. Es por eso que estoy aquí hoy”.

La película muestra a Murray como Phil Connors, un meteorólogo asignado que se ve obligado a vivir la misma secuencia de eventos por un día, una y otra vez.

Díaz compartió sus pensamientos mientras era anfitrión de un foro en el Bronx el 2 de febrero y examinó cómo los sindicatos y las instituciones académicas pueden preparar mejor a los jóvenes para unirse a la fuerza de trabajo.

Aunque la tasa de desempleo en el Bronx está por debajo del seis por ciento por primera vez, más de cuatro de cada 10 residentes del sur del Bronx no tienen un diploma de escuela secundaria y el 23 por ciento de los jóvenes no asisten a la escuela o están sin trabajo.

Karila Warner is pursuing a technical career in the theater.

Karila Warner está siguiendo
una carrera técnica en el teatro.

Celebrado en asociación con HERE to HERE y el Centro para la Educación del Trabajador, el evento “Collab for the Future” reunió a representantes sindicales, educadores y partes interesadas de la comunidad para un grupo de mesas redondas sobre cómo los jóvenes pueden prepararse mejor para carreras significativas.

Díaz comentó que si bien el Bronx ha experimentado un renacimiento en los últimos años, los jóvenes en el distrito todavía tienen altas tasas de desempleo.

El asambleísta estatal Michael Blake dijo que con demasiada frecuencia el enfoque está en llenar puestos de trabajo, en lugar de “un camino hacia la prosperidad” o establecer una carrera.

“Las soluciones están justo frente a nuestros ojos”, dijo.

Judy Dimon, fundadora de HERE to HERE, un programa de carreras enfocadas en la juventud del Sur del Bronx, señaló que el 34 por ciento de los trabajadores sindicalizados en la ciudad tienen 55 años o más, en comparación con el 14 por ciento de la fuerza laboral en general.

“Hay una gran oportunidad para que los jóvenes se conviertan en la próxima generación de empleados sindicalizados, ya que esos empleos deberán cubrirse”, dijo.

Karila Warner, quien trabaja en la compañía de teatro Roundabout, participó en un programa teatral de desarrollo de la fuerza de trabajo con DreamYard, quien la preparó para una carrera técnica en el teatro.

Vincent Álvarez is the President of the New York City Central Labor Council.

Vincent Álvarez es el presidente del Consejo
Laboral Central de la ciudad de Nueva York.

“Esto me abrió los ojos de que hay otras oportunidades además de la universidad”, dijo Warner. “Realmente me ayudó a encontrar lo que quiero hacer y a comenzar una carrera”.

Marlene Cintrón, presidenta de la Corporación General de Desarrollo Económico del Bronx (BOEDC, por sus siglas en inglés), dijo que los sindicatos y los empleadores potenciales deben comunicarse.

“La comunicación constante es extremadamente importante”, dijo. “Los empleadores saben qué trabajos están disponibles y qué quieren en un trabajador”.

Ella dijo que los empleadores y los sindicatos también deberían colaborar con el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés), colegios comunitarios y universidades.

“Queremos asegurarnos de que los planes de estudio preparen a las personas para los trabajos del futuro”, dijo Cintrón.

Carlos Molina, vicepresidente de Educación Continua y Desarrollo de la Fuerza Laboral en Hostos Community College, dijo que su universidad recientemente desarrolló un programa de intérpretes médicos de atención médica, después de enterarse de que había una demanda de esta figura.

“No había un plan de estudios estandarizado. Hablamos con personas de la industria y creamos una”, dijo Molina.

“Constant communication is extremely important,” said Marlene Cintrón, BOEDC President.

“La comunicación constante es
extremadamente importante”,
dijo Marlene Cintrón,
presidenta de BOEDC.

Molina dijo que Hostos utiliza un comité asesor comercial para aconsejar cómo modificar el plan de estudios.

“Puede haber habilidades específicas que un empleador requiere, entonces las agregaremos al plan de estudios”, dijo.

Dimon destacó que la oficina del presidente del condado ha patrocinado foros regulares junto con HERE to HERE para examinar los problemas de la fuerza de trabajo. Ella comentó que los eventos son importantes para unir a las personas, pero dijo que el trabajo duro es el seguimiento que ocurre entre los eventos.

“Estas reuniones son excelentes para transmitir la misión, pero el trabajo real se realiza después de las reuniones”, dijo.

Durante una mesa redonda, los representantes sindicales hablaron de los beneficios de la membresía sindical, señalando que los trabajadores sindicalizados ganan más en promedio y reciben mayores beneficios que sus contrapartes no sindicales.

“La diferencia en los salarios es drástica”, dijo Juan Negrón, jefe de Gabinete de la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales. “Hay programas de aprendices para el sindicato que pagan $13 dólares por hora solo por capacitación”.

Gemma DeLeón, vice presidenta del Sindicato de Trabajadores de Ventas al por menor, Ventas al por mayor y departamentales (RWDSU, por sus siglas en inglés), dijo que la tienda de artículos deportivos Modell’s ofrece un plan de pensión completo y una cobertura médica totalmente pagada para sus trabajadores.

Borough President Rubén Díaz Jr.

El presidente del condado Rubén Díaz Jr.

Señaló que la ciudad recientemente aprobó una ley que prohíbe la programación de guardia, que obligaba a los empleados a llamar a sus tiendas con poca anticipación para confirmar si trabajarían ese día.

“Este tipo de programación impide que los trabajadores continúen su educación o planifiquen sus vidas”, dijo DeLeón.

Florence Wong, directora del Fondo de Capacitación y Actualización del Sindicato de Trabajadores de la Salud 1199 SEIU, señaló la necesidad de que los jóvenes ingresen al campo de la medicina, lo cual, según dijo, brinda oportunidades a los inmigrantes.

“La edad promedio de nuestros miembros es 42”, dijo. “El cincuenta y seis por ciento de ellos son inmigrantes”.

Diallo Shabazz, administrador en jefe del Fondo Educativo de DC 37, dijo que los miembros de su sindicato reciben educación básica como matemáticas, lectura, escritura y capacitación en idiomas, así como habilidades básicas de computación.

 

“También realizamos capacitación técnica, otorgamos a las personas la certificación de la industria, les pagamos para obtener sus grados de asociados, licenciaturas y maestrías, y también tenemos un componente de educación laboral que está entrenando a la próxima generación de líderes”, dijo Diallo.

Florence Wong, Director of 1199 SEIU’s Training and Upgrading Fund, underscored need for young workers in the medical field.

Florence Wong, Directora del Fondo de Capacitación y Actualización de 1199 SEIU, subrayó la necesidad de trabajadores jóvenes en el campo de la medicina.

“No queremos que la gente no esté calificada”, dijo.

Charles Jenkins, director interino del Fondo de Capacitación y Actualización NYCT del TWU Local 100, dijo que la MTA contrata tanto trabajadores calificados como no calificados, pero el sindicato está haciendo un esfuerzo para proporcionar capacitación avanzada para fortalecer la fuerza de trabajo.

“Nos está tomando mucho tiempo reparar el sistema porque no tenemos suficiente gente capacitada”, dijo.

Jenkins explicó que Local 100 recientemente tomó un grupo de trabajadores no calificados y los reentrenó para trabajos de más alto nivel.

“Tenemos 20 personas, solo limpiaban, pero ahora son técnicos”, dijo Jenkins.

DeLeón abogó por que la industria minorista cree un programa de carrera profesional, en el que los trabajadores pueden obtener un certificado “que esté un paso por encima del nivel de entrada”.

“Tener un certificado que dice que has pasado por el entrenamiento de habilidades de servicio al cliente o de mercadotecnia visual, puede ayudarte a encontrar un trabajo minorista mejor pagado cuando entras por la puerta, en lugar de empezar desde abajo”, dijo.