Problem solving with paint
Sin problemas con las pinturas

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Problem solving with paint

Story by Sherry Mazzocchi

The artist Michael Mendel (right) with co-curator Regina Gradess.

The artist Michael Mendel (right) with co-curator Regina Gradess.

Michael Mendel gets up early, grabs an old Nikon and heads outside.

The Bronx artist walks the streets, haunts the waterfront and idles in the park. He hunts for intriguing compositions and captures it on camera.

The resulting photos are inspiration for the paintings on display at the Armin and Estelle Gold Wing of the Hebrew Tabernacle.

The show is like coming home.

Mendel, was born in Berlin, Germany in 1933, and as anti-Semitism grew, he and his family escaped – first to Cuba and then arriving in 1940 to the United States.

His bar mitzvah was held at the old location of the Hebrew Tabernacle on W. 164st Street.

The 82-year-old is now exhibiting a small collection of his watercolors at the gallery.

He has a B.A. in art from City College and had a 40-year career designing album covers for the likes of Tony Bennett and Gladys Knight. But when it comes to painting, he says he’s self-taught.

He started painting in 2009, after going through a divorce.

Three hundred paintings later, he’s mastered a photo-realistic style. Images, meticulously and lovingly rendered, reveal complex patterns and intimate detail.

Many paintings are places New Yorkers know well—Fort Tryon Park, Inwood Hill Park and Van Cortland Park. Mendel grew up on Cabrini Boulevard and now lives in the Bronx.

In The Blizzard of 2010, a solitary man huddles against the frozen elements before a stone arch in Central Park. West Side Ghetto Child incorporates Edward Hopper-like elements in the rendering of a red brick building and silver trash cans. In the Shadow of the Towers, a red tugboat sails into a misty lower Manhattan.  Bronx Hoops, a painting of children playing basketball, is a composite of many photos.

In the Shadow of the Towers.

In the Shadow of the Towers.

“I sat there all afternoon taking photographs. I was shooting as different people were playing,” he said. The result is children of all races playing together.

Mendel views the process of painting as a series of solving problems. He works with thin brushes and magnifying glasses. When he can’t get the perspective or the color right, he walks away from the painting. Then he comes back—often in the middle of the night—and finds something he hadn’t noticed before.

“Out of 308 paintings, every problem has been solved,” he said. “I feel very driven to doing a perfect job. Or as perfect as I could.”

  

The exhibit at the Armin and Estelle Gold Wing of the Hebrew Tabernacle will run through February 26th, 2016. For more information, please visit bit.ly/1OtInBv or call 212.568.8304.

Sin problemas con las pinturas

Historia por Sherry Mazzocchi

The artist Michael Mendel (right) with co-curator Regina Gradess.

El artista Michael Mendel (derecha), con la co curadora Regina Gradess.

Michael Mendel se levanta temprano, toma una vieja Nikon y se dirige hacia afuera.

El artista del Bronx camina por las calles, persigue la línea de costa y se queda haciendo nada en el parque. Busca composiciones intrigantes y las captura en cámara.

Las fotografías resultantes son fuente de inspiración para las pinturas que se exhiben en el Ala de Oro Armin y Estelle del tabernáculo hebreo.

El espectáculo es como volver a casa para el artista.

Mendel nació en Berlín, Alemania, en 1933, y mientras el antisemitismo crecía, escapó con su familia, primero a Cuba y después a los Estados Unidos, en 1940.

Su bar mitzvah se llevó a cabo en la antigua ubicación del tabernáculo hebreo, en la calle 164 oeste.

El hombre de 82 años de edad, está ahora exhibiendo una pequeña colección de sus acuarelas en la galería.

Tiene una licenciatura en arte del City College y tuvo una carrera de 40 años diseñando portadas de álbumes para gente como Tony Bennett y Gladys Knight. Pero cuando se trata de la pintura, dice ser autodidacta.

Comenzó a pintar en 2009, después de pasar por un divorcio.

Trescientas pinturas más tarde, él ha dominado un estilo foto realista. Imágenes, meticulosa y amorosamente prestadas, revelan patrones complejos y detalles íntimos.

Muchas pinturas son lugares neoyorquinos bien conocidos: Fort Tryon Park, Inwood Hill Park y Van Cortland Park. Después de que su familia se mudó a Nueva York, Mendel creció en el bulevar Cabrini y ahora vive en el Bronx.

En The Blizzard of 2010, un hombre solitario se arrima contra los elementos congelados ante un arco de piedra en Central Park. West Side Ghetto Child incorpora elementos al estilo Edward Hopper en la representación de un edificio de ladrillo rojo y botes de basura plateados. En In the Shadow of the Towers, un remolcador rojo navega en un brumoso Bajo Manhattan. Bronx Hoops, una pintura de niños jugando baloncesto, está compuesta por muchas fotos.

West Side Ghetto Child.

West Side Ghetto Child.

“Me senté allí toda la tarde a tomar fotografías. Lo hacía mientras diferentes personas jugaban”, dijo. El resultado es: niños de todas las razas jugando juntos.

Mendel ve el proceso de la pintura como una serie de problemas por resolver. Trabaja con pinceles finos y lupas. Cuando no puede lograr la perspectiva o el color correcto, se aleja de la pintura y regresa, a menudo en medio de la noche, para encontrar algo que no había notado antes.

“De 308 pinturas, cada problema ha sido resuelto”, dijo. “Me siento muy motivado a hacer un trabajo perfecto. O tan perfecto como puedo”.

  

La exposición en el Ala de Oro Armin y Estelle del tabernáculo hebreo durará hasta el 26 de febrero de 2016. Para obtener más información, visite bit.ly/1OtInBv o llame al 212.568.8304.