Priming the pipeline
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Priming the pipeline

Story and photos by Gregg McQueen

“It's about meeting new people and having new experiences,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

“It’s about meeting new people and having new experiences,” said Schools Chancellor Carmen Fariña.

It’s the “best” program the department’s ever had.

Denise Williams, principal at Pelham Gardens Middle School, thinks that highly of the College Access for All initiative offered by the Department of Education (DOE).

Her school was part of the 2015 pilot in which Pelham Gardens students visited John Jay College of Criminal Justice with DOE Schools Chancellor Carmen Fariña.

On Wed., Jan. 11, Williams and her students, among others, took part in the DOE’s Second Annual College Awareness Day.

Public school students across the five boroughs participated in special college-themed events that day, to encourage students to think seriously about opportunities in higher education.

The day was part of the DOE’s action plan, which includes sending every middle school student in the city to visit a college campus by the 2018-19 school year.

During the current school year, 167 middle schools across ten districts will bring over 20,000 students to college campuses, according to a DOE spokesperson.

“Planning now opens up more opportunities,” says Principal Denise Williams.

“Planning now opens up more opportunities,” says Principal Denise Williams.

At the DOE’s Tweed Courthouse headquarters on January 11, Fariña was joined by middle school students from Pelham Gardens and IS 171 and Highland Park Community School in Brooklyn to discuss college readiness and the importance of higher education.

The New York City Council issued a proclamation officially declaring January 11 as College Awareness Day, with the certificate presented by Councilmember Daniel Dromm.

Explaining to students that she was the first person in her family to attend college, Fariña noted that although the kids were in middle school, students should plan on early conversations about college.

“You don’t need to know what you want to study, but that you do want to study something,” remarked Fariña.

“College isn’t just about learning, it’s about meeting new people and having new experiences,” she said.

Earlier this year, the DOE announced that 55 percent of all students who graduated from high school in 2015 enrolled in a two- or four-year college, vocational program, or public service program after graduation, the city’s highest-ever postsecondary enrollment rates.

“College Awareness Day is about continuing a college conversation,” said LaShawn Robinson, Transfer High School Superintendent. “No matter where you’re from, you can follow your dreams and go onto college.”

Robinson said that by the 2018-19 school year, every public high school student in the city would graduate with an individual college and career plan, and have access to resources to support them pursue that plan.

Daniela Droz, a sixth grader at Pelham Gardens Middle School, said she has been talking about college more than usual with her family after experiencing college readiness programs at her school.

“It’s really opened my mind up,” said Droz.

“It’s really opened my mind up,” says sixth grader Daniela Droz (left), with Zsanay Anderson.

“It’s really opened my mind up,” says sixth grader Daniela Droz (left), with Zsanay Anderson.

The school now has one hour per week of college readiness added to its curriculum using DOE lesson plans, explained principal Williams. It also allows students to work with academic counselors to help prepare them for higher education.

“We need to open up the pipeline to get info out to students,” Williams said. “By getting information now, they know what they need to do day to day academically.”

“Before, the kids didn’t even know what was possible,” she stated. “Planning now opens up more opportunities for them.”

For more information on College Access for All, please visit on.nyc.gov/1mpIIeH.

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Historia y fotos por Gregg McQueen 

“You can follow your dreams and go onto college,” said DOE Superintendent LaShawn Robinson.

“Puedes seguir tus sueños e ir a la universidad”, dijo la superintendente LaShawn Robinson.

Es el “mejor” programa que el departamento haya tenido.

Denise Williams, principal de la Escuela Elemental Pelham Gardens, piensa así de bien del Acceso a Universidades para todas las iniciativas ofrecidas por el Departamento de Educación (DOE).

Su escuela fue parte del programa piloto en el 2015 en el cual estudiantes de Pelham Gardens visitaron la Universidad John Jay de Justicia Criminal con la Canciller del DOE Carmen Fariña.

El miércoles, 11 de enero, Williams y sus estudiantes, entre otros, tomaron parte del Segundo Día Anual de Conciencia Universitaria del DOE.

Estudiantes de escuelas públicas a través de los cinco condados participaron en eventos especiales con temas universitarios ese día, para animar a los estudiantes a pensar seriamente acerca de las oportunidades de una educación superior.

El día fue parte del plan de acción del DOE, el cual incluye enviar a cada estudiante de escuela elemental en la ciudad a visitar un recinto universitario para el año escolar 2018-19.

The event was the DOE's Second Annual College Awareness Day.

El evento era parte del Segundo Día Anual de Conciencia Universitaria del DOE.

Durante el actual año escolar, 167 escuelas elementales a través de los diez distritos llevaran a más de 20,000 estudiantes a recintos universitarios, según un portavoz del DOE.

En las oficinas centrales del DOE en ‘Tweed Courthouse’ el 11 de enero, a Fariña se le unió estudiantes de la escuela elemental Pelham Gardens y IS 171, y la Escuela Highland Park Community en Brooklyn para discutir la preparación y la importancia de una educación superior.

El Concejo de la ciudad de Nueva York emitió una proclama declarando oficialmente el 11 de enero como el Día de Conciencia Universitaria, con el certificado presentado por el Concejal Daniel Dromm.

Explicándoles a los estudiantes que ella fue la primera persona en su familia en asistir a la universidad, Fariña señaló que, aunque los niños estén en escuela elemental, deberían planear tempranas conversaciones acerca de la universidad.

“No necesita saber lo que desea estudiar, pero sí que desea hacer algo”, dijo Fariña.

“La universidad no es solo para aprender, es acerca de conocer nuevas personas y tener nuevas experiencias”, dijo ella.

Councilmember Daniel Dromm presented the City Council proclamation.

El concejal Daniel Dromm presentó la proclama.

A principios de este año, la DOE anunció que el 55 por ciento de todos los estudiantes graduándose de escuela superior en el 2015 se inscribieron en una universidad de dos o cuatro año, un programa vocacional, o un programa de servicio público luego de la graduación, las tasas de matrículas postsecundarias más altas de la ciudad.

“El Día para Crear Conciencia sobre la Universidad trata de continuar una conversación de la universidad”, dijo LaShawn Robinson, superintendente del DOE. “No importa de dónde eres, puedes seguir tus sueños e ir a la universidad”.

Robinson dijo que para el año escolar 2018-2019, todos los estudiantes de preparatorias públicas en la ciudad se graduarían con un plan individual de universidad y carrera, y tendrían acceso a recursos para apoyarlos a seguir ese plan.

Daniela Droz, estudiante de sexto en la Escuela Elemental Pelham Gardens, dijo que había estado hablando sobre universidades más de lo normal con su familia luego de experimentar los programas de conciencia universitaria en su escuela.

“Realmente abrió mi mente”, dijo Droz.

“It’s really opened my mind up,” says sixth grader Daniela Droz (left), with Zsanay Anderson.

“Realmente abrió mi mente”, dijo la estudiante Daniela Droz (izquierda), con Zsanay Anderson.

Ahora la escuela tiene una hora a la semana para conciencia universitaria añadida a su currículo utilizando los planes de lecciones del DOE, explicó la principal Williams. También les permite a los estudiantes trabajar con asesores académicos para ayudarlos a prepararse para una educación superior.

“Necesitamos abrir las líneas para brindarle información a los estudiantes”, dijo Williams. “Recibiendo la información ahora, ellos saben que tienen que hacer día a día académicamente”.

“Antes, los niños ni siquiera sabían que era posible”, señaló. “El planificar ahora abre más oportunidades para ellos”.

Para más información, favor de visitar on.nyc.gov/1mpIIeH.