Pose with Purpose
Poses con propósito

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Pose with Purpose

Story and photos by Sherry Mazzocchi

96 African elephants are killed each day for their ivory tusks. Photo: Julie Larsen | WCS

96 African elephants are killed each day for their ivory tusks.
Photo: Julie Larsen | WCS

Downward dogs might save endangered elephants.

Hundreds gathered recently at the Bronx Zoo’s Astor Court. Clad in their best sweats, tanks and Lululemon stretch pants, they were led though a series of stretches and yoga poses by 98-year-old Tao Porchon-Lynch, possibly the world’s oldest practicing yoga instructor (known as a “yogi”).

The event, billed as the first “Yogis for Ellies,” was sponsored by the Wildlife Conservation Society’s (WCS’) Bronx Zoo on Thurs., Sept. 22nd to raise awareness on elephants.

“The general sense of yogis is that they care about other living beings, so we thought they’d be great partners,” explained Lila Schreiber, WCS’ Campaigns Director.

“Elephants are so human-like, you can feel a connection,” she added.

Elephants take care of their young, they cry and mourn the passing of other elephants, and bury their dead. They even have different greetings depending on how long it’s been since they’ve seen one another.

Hundreds were led though a series of stretches and yoga poses.

Hundreds were led though a series of stretches and yoga poses.

“If it’s been years since they’ve seen each other, they have a very special type of embrace—it’s incredibly emotional,” she said.

Research by WCS reveals that 96 African elephants are killed each day for their ivory tusks. The tusks are hacked off the dead elephants and sold for use in jewelry and other valuable objects. Between 2010 and 2012, it is estimated that more than 100,000 African elephants were killed for the illegal ivory trade.

It is a lucrative business.

According to Interpol and the United Nations, the illegal trade of wildlife is worth an estimated $7 billion to $23 billion annually. Results from the 2016 Great Elephant Census show there are only 352,000 African savanna elephants still living – a decline of 30% over just the last seven years.

“It’s projected that in 10 years elephant populations will be extinct if they continue to disappear at this rate,” said Schreiber. “There’s real urgency and spreading that awareness is what we need to work on. We can’t leave the next generation on a planet without these incredible species.”

Jane Porchon-Lynch was named “World’s Oldest Yoga Teacher” in 2012 by Guinness World Records.

Jane Porchon-Lynch was named “World’s Oldest Yoga Teacher” in 2012 by Guinness World Records.

Events like these are only part of WCS’ work to help educate the public. The organization hires eco-guards and rangers to protect the elephants in their natural habitat. It has funded drones and remote cameras that track poachers in real time and specially trained sniffer dogs who seek out smuggled ivory in ports and trading hubs.

The organization has also strongly advocated for a Pan-African resolution for shutting down world ivory markets.

Last week, the Manhattan District Attorney’s office announced the arrests and seizure of $4.6 million of illegal ivory – the biggest in New York State history. The District Attorney’s office worked closely with the both the New York State Department of Environmental Conservation and WCS to advocate for tougher laws preventing illegal ivory trafficking and efforts to stop poaching.

“The arrest comes on the coattails of passing this important legislation,” Schreiber said.

On Thursday, many participants wore t-shirts printed with the image of an elephant and #96elephants.org.

As Porchon-Lynch led a class, she told her audience that she had learned a lot from watching animals and doing yoga near and with them.

“If you watch how they breathe, you can learn where the most perfect breath is coming from,” she said. “That’s where their center is.”

At the Zoo.

At the Zoo.

After class, the yoga master slipped on a pair of amethyst-colored high heels and walked off stage.

She said that she has been practicing yoga since she was 8 years old. She saw other boys doing it and joined in because she thought it was a game.

When she showed her older relatives, they told her it was yoga, and not very ladylike.

Porchon-Lynch’s immediate reply: “Well, if boys can do it, I can do it.”

To find out more, follow #YogisforEllies and visit 96elephants.org and wcs.org.

Poses con propósito

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi 

At the Zoo.

En el zoológico.

El perro mirando hacia abajo tal vez haya salvado a elefantes en peligro.

Cientos se reunieron recientemente en Astor Court del Zoológico del Bronx. Vestidos con sus mejores sudaderas, playeras y pantalones elásticos Lululemon, fueron conducidos a través de una serie de estiramientos y posturas de yoga por Tao Porchon-Lynch, de 98 años de edad, posiblemente la instructora de la práctica de yoga de mayor edad del mundo (conocido como “yogui”).

El evento, llamado el primer “yoguis de Ellies”, fue patrocinado por la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS por sus siglas en inglés) del Zoológico del Bronx el jueves 22 de septiembre, para aumentar la conciencia sobre los elefantes.

“El sentido general de los yoguis es que se preocupan por los demás seres vivos, por lo que pensamos que serían grandes socios”, explicó Lila Schreiber, directora de la campaña de WCS.

“Los elefantes son tan parecidos a los humanos que puedes sentir una conexión”, añadió.

Accepting the yoga challenge.

Aceptando el desafío de yoga.

Los elefantes cuidan de sus crías, lloran y lamentan la muerte de otros elefantes, y entierran a sus muertos. Incluso tienen diferentes saludos dependiendo de cuánto tiempo ha pasado desde la última vez que se vieron.

“Si han pasado años, tienen un tipo muy especial de abrazo que es increíblemente emotivo”, dijo.

La investigación realizada por WCS revela que 96 elefantes africanos mueren cada día por sus colmillos de marfil. Los colmillos son cercenados de los elefantes muertos y vendidos para su uso en joyería y otros objetos valiosos. Entre 2010 y 2012, se estima que más de 100,000 elefantes africanos fueron asesinados por el comercio ilegal de marfil.

Es un negocio muy lucrativo.

Según la Interpol y las Naciones Unidas, el comercio ilegal de vida silvestre tiene un valor estimado de entre $7 mil millones y $23 mil millones de dólares anuales. Los resultados del Gran Censo de los Elefantes 2016 muestran que sólo siguen viviendo 352,000 elefantes de la sabana africana, una disminución del 30% de los últimos siete años.

The organization seeks to shut down world ivory markets.

La organización ha abogado fuertemente por el cierre de los mercados de marfil del mundo.

“Se proyecta que en 10 años las poblaciones de elefantes se habrán extinguido si siguen desapareciendo a este ritmo”, dijo Schreiber. “Hay una urgencia real y difundir esa conciencia es en lo que tenemos que trabajar. No podemos dejar a la siguiente generación un planeta sin estas especies increíbles”.

Eventos como estos son sólo una parte del trabajo de WCS para ayudar a educar al público. La organización contrata eco guardas y guarda parques para proteger a los elefantes en su hábitat natural. Ha financiado aviones no tripulados y cámaras remotas que rastrean a cazadores furtivos en tiempo real y cuenta con perros especialmente entrenados para encontrar marfil de contrabando en puertos y centros de intercambio.

“I can do it,” says Porchon-Lynch.

“Yo puedo hacerlo”, dice Porchon-Lynch.

La organización también ha abogado fuertemente por una resolución Panafricana por el cierre de los mercados de marfil del mundo.

La semana pasada, la oficina del fiscal del Distrito de Manhattan anunció las detenciones y la incautación de $4.6 millones de dólares en marfil ilegal, la más grande en la historia del estado de Nueva York. La oficina del fiscal de Distrito trabajó estrechamente tanto con el Departamento de Conservación Ambiental del estado de Nueva York y WCS para abogar por leyes más estrictas de prevención del tráfico ilegal de marfil y los esfuerzos para detener la caza furtiva.

“El arresto se produce en los faldones de la aprobación de esta importante legislación”, dijo Schreiber.

El jueves, muchos de los participantes llevaban camisetas impresas con la imagen de un elefante y #96elephants.org.

Mientras Porchon-Lynch dirigía la clase, le dijo a su audiencia que había aprendido mucho de ver los animales y haciendo yoga cerca de, y con, ellos.

“Si observan la forma en que respiran, podrán conocer de dónde viene la respiración más perfecta”, dijo. “Ahí es donde está su centro”.

Después de la clase, la maestra de yoga se puso un par de zapatos de tacón alto de color amatista y salió del escenario.

Dijo que ha estado practicando yoga desde que tenía 8 años de edad. Ella vio a otros niños haciéndolo y se unió porque pensó que era un juego.

Cuando les mostró a sus familiares de edad avanzada, le dijeron que era yoga, y no muy propio de una dama.

La respuesta inmediata de Porchon-Lynch fue: “Bueno, si los niños pueden hacerlo, yo puedo hacerlo”.

Para conocer más, siga #YogisforEllies y visite 96elephants.org y wcs.org.