Playing it Forward
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Playing it Forward

Story and photos by Sherry Mazzocchi

The playground at Marble Hill Nursery School was old.

Erected sometime in last century, it was made of wood. “You can just imagine how many splinters these little kids had,” said one observer.

Play time.

Play time.

It wasn’t quite decrepit enough to be dangerous, but squirrels enjoyed snacking on it.

Karen Worchel, the school’s director, wanted a new playground for the children but it wasn’t exactly a priority. They needed to pay teachers and counselors. They just added a speech program. And then there are library books and keeping the lights on. “Money for the playground never happened. We couldn’t find it,” she said.

“I want to be a good neighbor in my community,” said Joe Capasso.

“I want to be a good neighbor in my community,” said Joe Capasso.

Playgrounds are expensive, but they’re important. Not just for the obvious fun factor. Being able to climb up and slide down adds to a child’s sense of accomplishment and self-esteem. It’s also a place to learn social skills.

When Joe Capasso heard about the splintered slides, he stepped up to the plate. Capasso, head of CAC Industries, unveiled a colorful new playground at a ribbon-cutting ceremony at the school this past Fri., Sept. 29th.

After the ceremony, children in attendance enthusiastically put the playground to the test. It passed with flying colors.

On a scale of one to 10, “This is probably a 10,” said Joe Pupillo, a designer at Raymond Michael Playgrounds. He worked with the school and Capasso’s company to pick out the elaborate structure.

“In neighborhoods like this, there’s not access to a ton of funding. He’s one of four people in over thirty years that we’ve been in business who’s ever donated back,” he said.

“This is a rarity,” he added. “We deal with a lot of clients and only four times have I seen a donation—and they are usually done by athletes. To have a contractor do this—it’s the first.”

The new playground.

The new playground.

Capasso felt moved to help the school after hearing Liz Murray speak.

In addition to being a parent whose child attends the school, Murray is famous. As a young girl growing up in the Bronx, her parents were addicted to drugs and contracted HIV. After her mother died, she lived in a homeless shelter. Despite her desperate situation, Murray was accepted into Harvard University. Now she runs a nonprofit that helps children.

She also makes speeches, telling people why giving really matters. “I have lived and experienced that people can be good, and we forget that,” she said. “It’s a display of the highest expression of who we are.”

Giving saved Murray. After the New York Times wrote a story about the young homeless teen attending Harvard, people sent her care packages and paid her rent. “They turned on my lights and filled up my fridge. And that was the last time I ever slept on the street,” she said. “When people helped me, it changed the shape of my heart, it changed the way that I lived, and the way that I see people.”

Capasso is head of CAC Industries.

Capasso is head of CAC Industries.

That struck a deep chord with Capasso. His family had long been in the construction business. He became president of CAC in 1993. The company recently had a bout of bad publicity. “I want to be a good neighbor in my community,” he told Murray.

According to PIX11, CAC Industries repaved Pelham Parkway South less than perfectly in 2015. Not long after the job was completed, cracks appeared in the road and CAC filled them in with tar, according to Arnold Díaz, host of the TV news show’s “What a Shame” segment. Residents and elected officials objected and said the company should re-surface the entire roadway. Five months ago, the city awarded CAC a $115 million contract to reconstruct Pelham Parkway North.

That decision brought up the past problems, and Councilmember Jimmy Vacca was quoted as saying, “People are asking when it is going to be finished,” adding, “I think we have to look at our contracting process and consider other criteria besides the lowest bidder.”

Capasso told The Bronx Free Press that wherever there is construction, there is also disruption. He wants to give back to communities that feel the impact. “When you write a check to a charity, there’s really no gratification,” he said. “But when you can actually do something and give back and touch people’s lives—that’s what we are focused on.” He said, “I think it’s important. If you have the ability to give back, it’s very gratifying.”

“[This] gives meaning and purpose,” said Liz Murray.

“[This] gives meaning and purpose,” said Liz Murray.

Capasso created a new arm of his company, CAC Cares, especially for charitable giving.

Other projects include donating to schools along Pelham Parkway, creating college textbook scholarships and building community gardens. Before the new construction starts, they will have a street fair and carnival where kids can also inspect the big trucks that will dig up the earth. Capasso also wants to have a dunk tank, where people toss balls at a target that will plunge him into a deep vat of water.

Murray said best way to help is ask what’s needed rather than impose values or ideas on someone.

“I know this because I’ve lived it,” she said. At 15, she was begging for change on the street when a woman offered to buy her a cashmere sweater. “Lady, what I need is a pack of socks,” she told the woman.

The ribbon-cutting.

The ribbon-cutting.

Murray said when Capasso heard about the playground, “He was all in.”

Not only do recipients benefit from giving, so do the givers. “It gives meaning and purpose,” said Murray. “People have an emptiness inside unless they have meaning. I think Michael benefits as much as the school.”

The school’s supporters.

The school’s supporters.

The playground cost around $65,000. “But we gave him a special rate,” said Pupillo.

The structure has several different slides, monkey bars, places to climb, sit and socialize. It’s designed for children from age two through twelve.

“[Some] like climbing and sliding,” Pupillo said. “[Some] like places to congregate and socialize. That’s the reason why we have a higher deck so they can have a clubhouse effect. There’s something for every child on this playground.”

“I’m overwhelmed that this happened,” said Worchel. “There are wonderful people in this world.”

For more information, please visit marblehillnurseryschool.org or call 718.562.7055.

 

Amigos de juego

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

The school’s supporters.

Los partidarios de la escuela.

El patio de recreo del maternal Marble Hill era viejo.

Erigido en el siglo pasado, estaba hecho de madera. “Pueden imaginar cuántas astillas tenían estos niños”, dijo un observador.

No era lo suficientemente decrépito como para ser peligroso, pero las ardillas disfrutaron de meriendas en él.

Karen Worchel, directora de la escuela, quería un nuevo parque infantil para los niños, pero no era una prioridad. Necesitaban pagar maestros y consejeros. Acaban de añadir un programa de lenguaje. Y luego estaban los libros de la biblioteca y el mantener las luces encendidas. “El dinero para el parque nunca sucedió. No pudimos encontrarlo”, dijo.

Los parques infantiles son caros, pero son importantes. No sólo por el obvio factor de diversión. Poder subir y deslizarse añade a un niño el sentido de realización y autoestima. También es un lugar para aprender habilidades sociales.

The ribbon-cutting.

El corte de cinta.

Cuando Joe Capasso oyó hablar de las resbaladillas astilladas, dio un paso adelante. Capasso, presidente de Industrias CAC, reveló un colorido y nuevo parque infantil en una ceremonia de corte de cinta en la escuela este pasado viernes 29 de septiembre.

“[This] gives meaning and purpose,” said Liz Murray.

“[Esto] da significado y propósito”, dijo Liz Murray.

Después de la ceremonia, los entusiastas niños asistentes pusieron el patio de recreo a prueba. Aprobó con colores voladores.

En una escala de uno a 10, “Esto es probablemente un 10”, dijo Joe Pupillo, un diseñador de Raymond Michael Playgrounds. Él trabajó con la escuela y la compañía de Capasso para elegir la elaborada estructura.

“En barrios como este, no hay acceso a una tonelada de fondos. Él es una de las cuatro personas en más de treinta años que hemos estado en el negocio que ha retribuido una donación”, dijo.

“Esto es una rareza”, agregó. “Tratamos con muchos clientes y sólo cuatro veces he visto una donación. Por lo general son hechas por atletas. Que un contratista haga esto, es el primero”.

Capasso se sintió conmovido para ayudar a la escuela después de escuchar a Liz Murray hablar.

Además de ser una madre cuyo hijo asiste a la escuela, Murray es famosa. Fue una niña que creció en el Bronx. Sus padres eran adictos a las drogas y contrajeron VIH. Después de que su madre murió, vivió en un refugio para personas sin hogar. A pesar de su desesperada situación, Murray fue aceptada en la Universidad de Harvard. Ahora dirige una organización sin fines de lucro que ayuda a los niños.

Capasso is head of CAC Industries.

Capasso es presidente de Industrias CAC.

También hace discursos, le dice a la gente por qué retribuir realmente importa. “He vivido y experimentado que la gente puede ser buena, y nos olvidamos de eso”, dijo. “Es una exhibición de la más alta expresión de lo que somos”.

Las donaciones salvaron a Murray. Después de que el New York Times escribió una historia sobre la joven adolescente sin hogar que asistía a Harvard, la gente envió sus paquetes de cuidado y pagó su renta. “Encendieron mis luces y llenaron mi refrigerador. Y esa fue la última vez que dormí en la calle”, dijo. “Cuando la gente me ayudó, cambió la forma de mi corazón, cambió la forma en que vivía y la forma en que veía a la gente”.

Eso tocó una fibra sensible de Capasso. Su familia ha estado mucho tiempo en el negocio de la construcción. Se convirtió en presidente de CAC en 1993. La compañía recientemente tuvo un ataque de mala publicidad. “Quiero ser un buen vecino en mi comunidad”, le dijo a Murray.

The new playground.

El nuevo patio infantil.

De acuerdo con PIX11, Industrias CAC repavimentó Pelham Parkway South menos que perfectamente en 2015. Poco después de que el trabajo fue completado, aparecieron grietas en el asfalto y CAC los llenó con alquitrán, de acuerdo con Arnold Díaz, presentador del segmento “What a Shame” de un programa de noticias por televisión. Residentes y funcionarios electos se opusieron y dijeron que la compañía debía volver a pavimentar todo el camino. Hace cinco meses, la ciudad adjudicó a CAC un contrato de $115 millones de dólares para reconstruir Pelham Parkway North.

“I want to be a good neighbor in my community,” said Joe Capasso.

“Quiero ser un buen vecino en mi comunidad”, dijo Joe Capasso.

Esa decisión trajo a colación los problemas del pasado y el concejal Jimmy Vacca fue citado diciendo: “La gente está preguntando cuándo va a ser terminado”, agregando: “Creo que tenemos que mirar nuestro proceso de contratación y considerar otros criterios además del postor más bajo”.

Capasso dijo a The Bronx Free Press que dondequiera que hay construcción, también hay alteraciones. Él quiere retribuir a las comunidades que sienten el impacto. “Cuando escribes un cheque a una organización de caridad, realmente no hay gratificación”, dijo. “Pero cuando de verdad puedes hacer algo y retribuir y tocar la vida de las personas, eso es en lo que estamos enfocados”. Dijo: “Creo que es importante. Si tienes la capacidad de retribuir, es muy gratificante”.

Capasso creó un nuevo brazo de su compañía, CAC Cares, especialmente para donaciones caritativas.

Otros proyectos incluyen donar a escuelas a lo largo de Pelham Parkway, crear becas de libros de texto para la universidad y construir huertos comunitarios. Antes de que comience la nueva construcción, tendrán una feria callejera y un carnaval donde los niños podrán inspeccionar los grandes camiones que desenterrarán la tierra. Capasso también quiere tener un tanque hundido, donde la gente tira bolas a un objetivo que será sumergido en un profundo tanque de agua.

Murray dijo que la mejor manera de ayudar es preguntar lo que se necesita en lugar de imponer valores o ideas a alguien.

Play time.

Hora de jugar.

“Lo sé porque lo he vivido”, dijo. A los 15 años, estaba rogando por unas monedas en la calle cuando una mujer se ofreció a comprarle un suéter de cachemira. “Señora, lo que necesito es un paquete de calcetines”, le dijo a la mujer.

Murray dijo que cuando Capasso oyó hablar del patio de recreo, “él estaba totalmente dispuesto”.

No sólo los beneficiarios se benefician de dar, también lo hacen los donantes. “Da sentido y propósito”, dijo Murray. “La gente tiene un vacío interior a menos que tenga sentido. Creo que Michael se beneficia tanto como la escuela”.

El patio de recreo costó alrededor de $65,000 dólares. “Pero le dimos una tarifa especial”, dijo Pupillo.

La estructura tiene varios toboganes diferentes, barras, lugares para escalar, sentarse y socializar. Está diseñado para niños de dos a doce años.

“[A algunos] les gusta escalar y deslizarse”, dijo Pupillo. “[Algunos] les gustan los lugares para congregarse y socializar. Ésa es la razón por la que tenemos una cubierta más alta así pueden tener un efecto de casa club. Hay algo para cada niño en este patio”.

“Estoy abrumada de que esto haya sucedido”, dijo Worchel. “Hay personas maravillosas en este mundo”.

Para obtener más información, por favor visite marblehillnurseryschool.org o llame al 718.562.7055.