Pillow Talk
Plática de almohadas

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Pillow Talk

Are you staying healthy?

When we hear this, most of us think about our annual checkups, how many fruits and vegetables we eat, or whether we exercised enough for the day. But there’s an important tool we can’t forget: our pillows. When it comes to our health, sleeping habits can be just as important as diet and exercise.

Thanks to research from scientists from around the world, including our colleagues at the National Institutes of Health, we are learning just how crucial a good night’s rest is. Though new research has started to question how different our sleeping patterns today are from those of earlier societies, the advice from the public health community and sleep experts still strongly says that better sleep means better health.

You’ll probably spend about a third of your entire life sleeping. And while some people used to think that this time was spent with a quiet mind and rested body, the truth is that your body is hard at work during those hours. While you sleep, your brain is forming the neural pathways that help us learn, create memories and develop new insights. And your body is setting a pattern for the release of hormones essential to how you use energy and protect against infection.

Proper sleep habits are just as important as diet and exercise.

Proper sleep habits are just as important as diet and exercise.

Unfortunately, just as we learn more about sleep’s role in our health, we are also learning that we’re not getting enough. More than one-third of adults report daytime sleepiness for 15 days or more each month that gets in the way of work, driving and spending time with friends or family.

Too little sleep is enormously expensive. Chronic sleep loss or sleep disorders affect as many as 70 million Americans, costing our health care system an estimated $15.9 billion each year and reducing our economy’s productivity.

For you individually, a lack of sleep can hamper your performance, your mood and your health. It can slow down your reaction time and cloud your thinking, even if you cut back by just a single hour. We also know that people who chronically miss sleep are at higher risk of suffering depression. And researchers have linked less sleep with a higher risk of high blood pressure, heart disease and other medical conditions. It’s even been shown to make immunizations like your flu shot less effective.

Not getting enough sleep can be especially bad for children. They usually have different sleep needs than adults, depending on their age. Sleep helps the body produce valuable hormones that help children grow, build muscle mass, fight infections and repair cells. The less sleep kids get, the more likely they are to be overweight, to develop diabetes and to overeat foods with high levels of carbohydrates or calories.

Health is more than fruits and vegetables.

Health is more than fruits and vegetables.

So starting tonight, follow some of these Do’s and Don’ts to get enough sleep to feel refreshed and restored:

DO:

  • Stick to a consistent sleep schedule
  • Relax before bed
  • Create a good sleeping environment by keeping noises, bright lights, TVs or computers away from the bedroom.
HHS Secretary Sylvia Mathews Burwell.

HHS Secretary Sylvia Mathews Burwell.

DON’T:

  • Have caffeine, alcohol or large meals and beverages before bed
  • Take a nap after about 3 p.m.

If you’re still finding it tough to get a good night’s rest, talk to your doctor.

And take a look at the information available from our National Heart, Lung, and Blood Institute at the National Institutes of Health at www.nhlbi.nih.gov. You can find factsheets in English and Spanish and even take a quiz on your sleep IQ.

Just don’t do it right before bed.

Sleep tight, America!

Follow Sylvia Mathews Burwell on Twitter: www.twitter.com/SecBurwell

Plática de almohadas

¿Se mantiene saludable?

Cuando escuchamos esto, la mayoría de nosotros pensamos en nuestros exámenes anuales, cuántas frutas y verduras comemos o si nos ejercitamos lo suficiente. Pero hay una herramienta importante que no podemos olvidar: nuestras almohadas. Cuando se trata de nuestra salud, los hábitos de sueño pueden ser tan importantes como la dieta y el ejercicio.

Gracias a la investigación de científicos de todo el mundo, incluidos nuestros colegas de los Institutos Nacionales de Salud, estamos aprendiendo lo importante que es una buena noche de descanso. Aunque nuevas investigaciones han empezado a cuestionar qué tan diferentes son nuestros patrones actuales del sueño comparados con los de las sociedades previas, el consejo de los expertos de las comunidades públicas de la salud y del sueño todavía afirman que mejor sueño significa una mejor salud.

La falta de sueño puede afectar su rendimiento en el trabajo.

La falta de sueño puede afectar su rendimiento en el trabajo.

Uno podría pasar cerca de un tercio de la vida durmiendo. Y si bien algunas personas piensan que este tiempo lo pasamos con una mente tranquila y el cuerpo descansado, la verdad es que el cuerpo trabaja duro durante esas horas. Mientras dormimos, el cerebro está formando las vías neurales que nos ayudan a aprender, crear recuerdos y desarrollar nuevas ideas. Y también establece un patrón para liberar las hormonas esenciales para utilizar nuestra energía y protegernos contra infecciones.

Por desgracia, al igual que aprendemos más sobre el papel del sueño en nuestra salud, también estamos aprendiendo que no dormimos lo suficiente. Más de un tercio de los adultos reportan somnolencia durante el día durante 15 días o más al mes que se interponen en el trabajo, el manejo de automóviles y pasar el tiempo con amigos o familiares.

Dormir poco es enormemente caro. La pérdida crónica de sueño o los trastornos del sueño afectan hasta a 70 millones estadounidenses, costando a nuestro sistema de salud un estimado de $15.9 mil millones de dólares cada año y reduciendo la productividad de nuestra economía.

Individualmente, la falta de sueño puede obstaculizar el desempeño, el estado de ánimo y la salud. Puede ralentizar el tiempo de reacción y nublar el pensamiento, incluso si el sueño se corta sólo por una hora. También sabemos que las personas que pierden el sueño crónicamente tienen un mayor riesgo de sufrir depresión. Y los investigadores han relacionado menos sueño con un mayor riesgo de presión arterial alta, enfermedades cardíacas y otras condiciones médicas. Incluso se ha demostrado que las vacunas, como la que se aplica contra la gripe, son menos eficaces.

Proper sleep habits are just as important as diet and exercise.

Hábitos de sueño adecuados son tan importantes como la dieta y el ejercicio.

No dormir lo suficiente puede ser especialmente malo para los niños. Por lo general tienen diferentes necesidades de sueño que los adultos, dependiendo de su edad. El sueño ayuda al cuerpo a producir hormonas valiosas que ayudan a los niños a crecer, a construir masa muscular, a combatir infecciones y reparar células. Entre menos duerman, los niños tendrán más probabilidades de ser obesos, desarrollar diabetes y comer en exceso alimentos con altos niveles de carbohidratos o calorías.

Así que a partir de esta noche siga algunos de estos sí y no para dormir lo suficiente y sentirse renovado y restaurado:

SÍ:

  • Mantenga un horario constante de sueño
  • Relájese antes de ir a la cama
  • Cree un buen ambiente para dormir manteniendo ruidos, luces brillantes, televisores o computadoras fuera de la habitación.
HHS Secretary Sylvia Mathews Burwell.

La secretaria Sylvia Mathews Burwell.

NO:

  • Beba cafeína, alcohol o grandes comidas y bebidas antes de acostarse
  • Tome una siesta después de las 3 pm.

Si aun así le resulta difícil tener una buena noche de descanso, hable con su médico.

Y eche un vistazo a la información disponible en nuestro Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los Institutos Nacionales de la Salud en www.nhlbi.nih.gov. Puede encontrar hojas de datos en inglés y español y hasta hacer una prueba de su IQ del sueño.

Eso sí, no la haga justo antes de acostarse.

¡Duerme bien, Estados Unidos!

Siga a Sylvia Mathews Burwell en Twitter: www.twitter.com/SecBurwell