“People’s Commissioners” for the PSC
“Comisionados del pueblo” para la PSC

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“People’s Commissioners” for the PSC

By Andrea Sears | New York News Connection

The people need a voice on the Public Service Commission (PSC).

That’s the message community leaders delivered to Gov. Andrew Cuomo on Thursday. Three of the five seats on the powerful PSC are vacant, and they’re usually filled with people who represent the needs of the energy industry.

But Kelly Roache, Senior Program Manager at Solstice, an organization that promotes community solar power, was among those in the State Capitol calling on the governor to appoint a “people’s commissioner” to serve the interests of the public and the environment.

“We want to make sure that people of color, low-income people and working-class people are all represented when it comes to making decisions about energy, telecommunications and water,” she explained.

Advocates seek community-based renewable energy.

Advocates seek community-based renewable energy.

Members of the New York Energy Democracy Alliance are asking Cuomo to appoint PSC members who will pledge to work for a cleaner energy future.

The PSC recently approved a new method of compensation for clean energy through tariffs called “Value of Distributed Energy Resources,” or VDER.

But Roache says it doesn’t address the needs of developers of community solar for low- and middle-income New Yorkers.

“We’re still having trouble making the economics work for these projects in a lot of parts of the state, and this policy was not a helpful development towards that,” she added.

Cuomo’s Reforming Energy Vision calls for reducing greenhouse gas emissions by 40 percent and achieving 50 percent renewable energy by 2030.

Roache calls that a “transformative and ground-breaking policy” and says it requires transformative and ground-breaking commissioners to become reality.

“We’re hoping that this opportunity to appoint some commissioners who have that on-the-ground knowledge and experience will help to realize the vision before we get too deep into it,” she said.

The Energy Democracy Alliance says the PSC needs commissioners who will remove barriers to community-based renewable energy, not add to them.

For more information, please visit energydemocracyny.org.


“Comisionados del pueblo” para la PSC

Por Andrea Sears | New York News Connection

La gente necesita una voz en la Comisión de Servicio Público (PSC, por sus siglas en inglés).

Ese es el mensaje que líderes comunitarios entregaron al gobernador Andrew Cuomo el jueves. Tres de los cinco escaños de la poderosa PSC están libres y generalmente se ocupan con personas que representan las necesidades de la industria energética.

Pero Kelly Roache, gerente senior de Programas en Solstice, una organización que promueve la energía solar comunitaria, estuvo entre aquellos en el Capitolio del Estado pidiendo al gobernador nombrar un “comisionado del pueblo” para servir a los intereses del público y el medio ambiente.

Kelly Roache.

Kelly Roache.

“Queremos asegurarnos de que las personas de color, las de bajos ingresos y las de la clase trabajadora estén representadas cuando se trata de tomar decisiones sobre energía, telecomunicaciones y agua”, explicó.

Miembros de la Alianza para la Democracia Energética de Nueva York están pidiendo a Cuomo designar a miembros de la PSC que se comprometan a trabajar por un futuro energético más limpio.

La PSC recientemente aprobó un nuevo método de compensación de energía limpia a través de tarifas llamadas “Valor de los Recursos de Energía Distribuida”, o VDER (por sus siglas en inglés).

Pero Roache dice que no aborda las necesidades de los desarrolladores de energía solar comunitaria para los neoyorquinos de bajos y medianos ingresos.

“Todavía tenemos problemas para hacer que la economía funcione para estos proyectos en muchas partes del estado y esta política no fue un desarrollo útil hacia eso”, añadió.

La Visión de Mejoramiento de Energía de Cuomo pide reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 por ciento y lograr un 50 por ciento de energía renovable para 2030.

Roache dice que es una “política transformadora y revolucionaria” y señala que requiere comisionados transformadores e innovadores para hacerla realidad.

“Esperamos que esta oportunidad de nombrar a algunos comisionados que tengan el conocimiento y experiencia necesarios ayuden a hacer realidad la visión antes de que nos metamos demasiado en ello”, dijo.

La Alianza para la Democracia Energética dice que la PSC necesita comisionados que eliminen las barreras a la energía renovable comunitaria, y no las añadan.

Para obtener más información, por favor visite energydemocracyny.org.