Pa’lante con Pitch
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Pa’lante con Pitch

Story by Sherry Mazzocchi

Actor, writer and filmmaker John Henry Soto has created Pitch, a TV pilot based in the South Bronx.

Actor, writer and filmmaker John Henry Soto has created Pitch, a TV pilot based in the South Bronx.

Pitch grew up in the South Bronx, wanting to be a policeman. But his five-foot stature meant he couldn’t pass the physical. Now he works in his father’s bodega and solves crimes during off hours.

His one-man private detective agency started small—finding a neighbor’s lost cat and running surveillance on a man whose wife suspects him of cheating. Pitch has a natural talent for unraveling mysteries and finding what others want hidden.

Pitch is more than a local character; he is the namesake of a new TV pilot created by actor, writer and filmmaker John Henry Soto. Like the main character, Soto is Puerto Rican, was born in the Bronx and always aspired to greater things.

“I thought it would a fun thing to explore—how this guy who grew up the South Bronx wanted to be a cop but never got the opportunity,” he said. “He’s like Monk without the tics.”

It’s an action-adventure comedy.  Pitch notices everything and clues just pop out at him.

His best friend Johnny is tall, handsome and on the police force. He’s always asking Pitch for help solving crimes.
Johnny is charismatic and charming, but doesn’t have superior crime solving ability. He pairs up with Pitch to get the bad guys. Pitch goes outside the law to find evidence, but doesn’t reap the rewards because he’s not a policeman.

And Johnny sometimes gets in trouble for sharing too much information.

Johnny often has to pull Pitch back, warning that he should stay away from Carlos Pérez, a corrupt local politician.

“Carlos Pérez is not an evil man,” Soto said. “But he knows there’s money to be made by gentrifying the neighborhood.”

Added to the mix is their new friend Millie, a bored but super intelligent young woman who befriends Pitch. They inspect crime scenes together and compare notes.

The heart of the show is a bodega in West Farms.

The heart of the show is a bodega in West Farms.

The heart of the proposed TV show is West Farms and 167th Street. When scouting locations, Soto walked in a bodega. “The owner remembered me from the neighborhood,” Soto said. “He was like, ‘Hey! How are you doing?’” He was happy to let him use the store as a set for the pilot.

Pitch’s father is based on Soto’s own grandfather. He works hard, comes home, eats dinner and watches TV every night. He’s not too interested in the outside world. He likes things to be the same and doesn’t have any enthusiasm for Pitch’s private eye business.

“He doesn’t understand why Pitch chose this career and has to run out and leave the store to do these things,” Soto said.

Soto wants Pitch and his father to speak Spanish to each other on the show.

“That would be realistic,” he said, but concedes that it might be an uphill battle to convince TV executives that Americans can accept a bilingual show with subtitles.

Still, it is important to him that Latin culture, especially its music, be included as an integral part in Pitch. Latin music would play in the background of the bodega because that’s what would happen in real life. Original music in the show would also have a Latin flavor.

The action-adventure comedy features a diverse cast.

The action-adventure comedy features a diverse cast.

The origin of Pitch’s name still hasn’t been settled. Soto has two backstories but hasn’t decided which one to pick. One is that he was a great baseball player—and pitcher—as a youth. The other is a contraction of his name: Pito Confessore Hernández.

Pitch’s best friend Johnny isn’t Latin. He represents another strain of Irish and Italian Bronx residents. “We kind of wanted to have a little bit of difference there,” Soto said.

The heart of the show is a bodega in West Farms.

The heart of the show is a bodega in West Farms.

The other main character, Millie, teaches at a Catholic school not far from the bodega. She gets coffee there everyday and she and Pitch become friends.

Through Pitch, Millie meets Johnny. “Johnny is extremely good looking,” said Soto. “And Pitch is not.”

There’s chemistry between Millie and Johnny, but her friendship with Pitch is strong. “They have this kind of strange relationship. It’s more of a brother-sister relationship than anything romantic,” he said.

She gets involved in solving crimes. While Pitch’s photographic memory is great for spotting clues, she’s the IT expert. Pitch doesn’t know any thing about computers or smart devices. He uses a rotary phone in the bodega. “He runs around looking for pay phones,” Soto said.

Soto is careful about the show’s prospects. He won’t name who he’s had meetings with in Los Angeles, but, if they say yes, it “would be a big deal.”

Stay tuned.

Pa’lante con Pitch

Historia por Sherry Mazzocchi

Actor, writer and filmmaker John Henry Soto has created Pitch, a TV pilot based in the South Bronx.

El actor, escritor y director de cine John Henry Soto ha creado Pitch, un nuevo piloto de televisión basado en el sur del Bronx.

Pitch creció en el sur del Bronx, con ganas de ser policía. Pero sus cinco pies de estatura significaban que no podía pasar el examen físico. Ahora trabaja en la bodega de su padre y resuelve crímenes durante las horas libres.
Su unipersonal agencia de detectives privados comenzó con una pequeña búsqueda sobre el gato perdido de un vecino y ejecutar la vigilancia de un hombre cuya esposa  sospechaba le era infiel. Pitch tiene un talento natural para desentrañar misterios y encontrar lo que otros quieren ocultar.

Pitch es más que un personaje local; él tiene el mismo nombre de un nuevo piloto de televisión creada por el actor, escritor y director de cine John Henry Soto. Al igual que el personaje principal, el  puertorriqueño Soto nació en el Bronx y siempre aspiraba a cosas mayores.

“Yo pensé que sería una cosa divertida el explorar-cómo este hombre que se crió en el Sur del Bronx quería ser policía, pero nunca tuvo la oportunidad”, dijo. Él es como Monk sin los tics”.

Es una comedia de acción y aventura. Pitch se da cuenta de todo y las pistas sólo llegan a él. Su mejor amigo Johnny es alto, guapo y de la fuerza policial. Él siempre está pidiendo ayuda a Pitch para resolver crímenes.

Johnny es carismático y encantador, pero no tiene capacidad de resolución de crímenes. Se empareja con Pitch para llegar a los chicos malos. Pitch va fuera de la ley para encontrar pruebas, pero no recibe las recompensas porque no es un policía. Y Johnny a veces se mete en problemas por compartir demasiada información.

Johnny a menudo tiene que detener a Pitch, advirtiéndole que debe mantenerse alejado de Carlos Pérez, un político local corrupto.

“He’s like Monk without the tics,” says Soto of his character.

Él es como Monk sin los tics”, dice Soto de su personaje.

“Carlos Pérez no es un hombre malo”, dijo Soto. “Pero él sabe que hay dinero de por medio al aburguesar al vecindario.”

Añadido a la mezcla esta su nueva amiga Millie, una joven aburrida pero muy inteligente que se hace amiga de Pitch. Ellos inspeccionan la escena del crimen juntos y comparan notas.

El corazón del programa de televisión propuesto es West Farms y la calle 167. Al buscar una localización, Soto entró en una bodega. “El dueño me recordaba del vecindario”, dijo Soto. “Era como, ‘Hey! ¿Cómo estás? ‘”Él estaba dispuesto a dejarle usar la bodega como un set para el piloto.

El padre de Pitch es basado en el propio abuelo de Soto. Trabaja duro, llega a casa, se come la cena y ve la televisión todas las noches. Él no está demasiado interesado en el mundo exterior. Le gusta que las cosas sean de la misma manera y no tiene ningún entusiasmo por el negocio de detective privado de Pitch.

“Él no entiende por qué Pitch elige esta carrera y tiene que salir corriendo y dejar  la tienda para hacer estas cosas”, dijo Soto.

Soto quiere a Pitch y su padre para hablar español el uno al otro en la serie.

“Eso sería realista”, dijo, pero reconoce que podría ser una batalla cuesta arriba para convencer a los ejecutivos de televisión que los estadounidenses pueden aceptar un espectáculo bilingüe con subtítulos.

Sin embargo, es importante para él que la cultura latina-especialmente la música – desempeñe un papel importante en Pitch. La música latina se escucharía en el fondo de la bodega, porque eso es lo que sucedería en la vida real. La música original del programa también tendría un sabor latino.

The heart of the show is a bodega in West Farms.

El corazón del programa es una bodega en West Farms.

El origen del nombre de Pitch todavía no se ha resuelto. Soto tiene dos historias de fondo, pero no ha decidido cuál elegir. Una es que él era un gran jugador de béisbol y lanzador en su juventud. La otra es una contracción de su nombre: Pito Confessore Hernández.

El mejor amigo de Pitch, Johnny, no es latino. Él representa a otra cepa de residentes del Bronx irlandés / Italiano.

“Es como que queríamos tener un poco de diferencia aquí”, dijo Soto.

El otro personaje principal, Millie, da clases en una escuela católica, no lejos de la bodega. Ella consigue el café allí todos los días y ella y Pitch se hacen amigos.

A través de Pitch, Millie conoce a Johnny. “Johnny es muy guapo”, dijo Soto. “Y Pitch no lo es.”

No hay química entre Millie y Johnny, pero su amistad con Pitch es fuerte. “Ellos tienen este tipo de relación extraña. Es más bien una relación de hermano-hermana antes que nada romántico,” él dijo.

Ella se involucra en la resolución de crímenes. Mientras que la memoria fotográfica de Pitch es ideal para la detección de indicios, ella es la experta en tecnología de investigación. Pitch no sabe nada acerca de las computadoras o dispositivos inteligentes. Él usa un teléfono de disco en la bodega. “Él corre en busca de teléfonos públicos”, dijo Soto.

Soto es cuidadoso acerca de las perspectivas de la serie. Él no va a nombrar con quien ha tenido reuniones en Los Angeles, pero si dicen que sí, “sería una gran cosa.”

Manténgase en sintonía.