“Our clients are terrified”
“Nuestros clientes están aterrorizados”

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“Our clients are terrified”

Advocates urge ICE-free courthouses

Story and photos by Gregg McQueen

“Our immigrant clients are terrified to appear in court,” said BDS Supervising Attorney Nyasa Hickey.

“Our immigrant clients are terrified to appear in
court,” said BDS Supervising Attorney Nyasa Hickey.

Get ICE out.

Legal aid groups and City Councilmembers are urging New York State Chief Judge Janet DiFiore to ban courthouse arrests by Immigration and Customs Enforcement (ICE) unless agents present judicial warrants.

While Governor Andrew Cuomo has issued an Executive Order prohibiting warrantless arrests in all state government buildings, courthouses are governed by the judicial branch and are exempt from Cuomo’s order.

During a City Hall rally on May 9, advocates and elected officials implored DiFiore to enact a similar rule for courthouses, stating that ICE arrests foster a culture of fear and make immigrants wary of keeping court appearances.

“Our immigrant clients are terrified to appear in court,” said Nyasa Hickey, Supervising Attorney at Brooklyn Defender Services. She said that 23 of her group’s active clients have been arrested by ICE.

New York Chief Judge Janet DiFiore.

New York Chief Judge Janet DiFiore.

Deborah Wright, ‎President of UAW Local 2325 – Association of Legal Aid Attorneys, stressed that ICE agents should be required to show a valid warrant if they want to apprehend individuals in a courthouse.

“There is no reason why the court system should be exempt from these essential protections,” she said.

City Councilmember Rory Lancman pointed out that ICE arrests could negatively impact law enforcement by preventing immigrants from reporting crimes or testifying in court.

“We won’t have a system of justice if people are afraid to come and be a part of that system,” Lancman said.

Lee Wang, Senior Staff Attorney at Immigrant Defense Project, said there have been 52 attempted arrests of immigrants in the vicinity of New York courthouses in 2018.

“We hear reports of ICE stalking people on their way in or out of the courthouse,” said attorney Lee Wang.

“We hear reports of ICE stalking people on their
way in or out of the courthouse,” said attorney
Lee Wang.

“We hear reports of ICE spying on people from the back of the courtroom, or stalking people on their way in or out of the courthouse,” she said.

Hickey said one of her clients was arrested without a warrant by ICE in Brooklyn criminal court, where he had appeared to have his case dismissed. She said his mental health deteriorated as he was separated from his family and support system while being held by ICE.

“[He] was teetering on the brink while he was detained in ICE custody 40 days before even his first opportunity to see an immigration judge,” she said.

“ICE does not get to stake out courts until they find someone to deport,” remarked City Councilmember Francisco Moya.

“This has a chilling effect on the justice system,” he said.

Lucian Chalfen, a spokesperson for the New York State Unified Court System, said the state has requested that ICE treat courthouses as sensitive locations, yet he stressed that it is illegal to ban law enforcement officers from the courts.

“As we have repeatedly said, what the defender organizations and these elected officials are asking us to do, which they are fully aware is illegal, is to shut down a public building to law enforcement. We cannot do that and we will not do that,” Chalfen said.

“There is not one state court system in the country that bars law enforcement from their courthouses,” he added.

Chalfan also criticized legal aid groups for holding protests outside of courthouses where immigrants have been arrested by ICE.

“These impromptu demonstrations only serve to disrupt court operations which ironically is what the defender organizations claim ICE is responsible for doing,” he said.

“Nuestros clientes están aterrorizados”

Defensores abogan por juzgados sin ICE

Historia y fotos por Gregg McQueen

Advocates said there have been 52 attempted immigrant arrests in the vicinity of courthouses in 2018.

Los defensores dijeron que han tenido 52
intentos de detenciones de inmigrantes en las
proximidades de los tribunales en 2018.

Sacar al ICE.

Grupos de asistencia legal y miembros del Concejo Municipal instaron a la jueza principal del estado de Nueva York, Janet DiFiore, a prohibir los arrestos en los tribunales por parte del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) a menos que los agentes presenten órdenes judiciales.

Si bien el gobernador Andrew Cuomo ha emitido una orden ejecutiva que prohíbe los arrestos sin orden judicial en todos los edificios del gobierno estatal, los tribunales están gobernados por la rama judicial y están exentos de la orden de Cuomo.

Durante una manifestación en el Ayuntamiento el 9 de mayo, defensores y funcionarios electos imploraron a DiFiore promulgar una norma similar para los tribunales, declarando que los arrestos realizados por el ICE fomentan una cultura del miedo y hacen que los inmigrantes sean cautelosos de mantener comparecencias en la corte.

“Nuestros clientes inmigrantes están aterrorizados de comparecer ante los tribunales”, dijo Nyasa Hickey, abogada supervisora de Servicios de Defensa Brooklyn. Dijo que 23 de los clientes activos de su grupo han sido arrestados por el ICE.

ICS is the largest investigative agency within Department of Homeland Security (DHS).

ICE es la agencia de investigación más grande
dentro del Departamento de Seguridad Nacional
(DHS, por sus siglas en inglés).

Deborah Wright, presidenta de UAW Local 2325 – Asociación de Abogados de Ayuda Legal, hizo hincapié en que se debería exigir a los agentes del ICE mostrar una orden de arresto válida si desean detener a las personas en un tribunal.

“No hay ninguna razón por la cual el sistema judicial esté exento de estas protecciones esenciales”, dijo.

El concejal Rory Lancman señaló que las detenciones del ICE podrían tener un impacto negativo en la aplicación de la ley al impedir que los inmigrantes denuncien delitos o testifiquen ante los tribunales.

“No tendremos un sistema de justicia si la gente tiene miedo de venir y ser parte de ese sistema”, dijo Lancman.

Lee Wang, abogada senior del Proyecto de Defensa de los Inmigrantes, dijo que se han registrado 52 intentos de arrestos de inmigrantes en las proximidades de los juzgados de Nueva York en 2018.

Gathered at City Hall.

Reunidos en el Ayuntamiento.

“Escuchamos informes de que el ICE espía a las personas desde la parte posterior de la sala del tribunal o acecha a la gente al entrar o salir del juzgado”, dijo.

Hickey dijo que uno de sus clientes fue arrestado sin una orden del ICE en el tribunal penal de Brooklyn, donde parecía que su caso había sido desestimado. Dijo que la salud mental de su cliente se deterioró cuando fue separado de su familia y su sistema de apoyo mientras estuvo detenido por el ICE.

“Estuvo al borde del abismo bajo custodia del ICE 40 días antes incluso de su primera oportunidad de ver a un juez de inmigración”, dijo.

“El ICE no tiene porqué vigilar los tribunales hasta que encuentren a alguien a quien deportar”, comentó el concejal Francisco Moya.

“Esto tiene un efecto escalofriante en el sistema de justicia”, dijo.

Lucian Chalfen, portavoz del Sistema de Cortes Unificados del Estado de Nueva York, dijo que el estado ha solicitado que el ICE trate a los tribunales como lugares sensibles, sin embargo, enfatizó que es ilegal prohibir el cumplimiento de la ley a los funcionarios en los tribunales.

Deborah Wright (center, with green sweater) is President of UAW Local 2325 - Association of Legal Aid Attorneys.

Deborah Wright (centro, con suéter verde) es
presidenta de UAW Local 2325 – Asociación de
Abogados de Ayuda Legal.

“Como hemos dicho en repetidas ocasiones, lo que las organizaciones defensoras y estos funcionarios electos nos piden que hagamos, que ellos saben perfectamente que es ilegal, es cerrar un edificio público al cumplimiento de la ley. No podemos hacer eso y no lo haremos”, dijo.

“No hay un sistema judicial estatal en el país que prohíba la aplicación de la ley en los tribunales”, agregó.

Chalfan también criticó a los grupos de ayuda legal por realizar protestas afuera de los juzgados donde los inmigrantes han sido arrestados por el ICE.

“Estas manifestaciones improvisadas solo sirven para interrumpir las operaciones judiciales, que irónicamente es lo que las organizaciones defensoras afirman que el ICE es responsable de hacer”, dijo.