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On their marks

Story by Sherry Mazzocchi

Children as young as three learn the basics of music.

Children as young as three learn the basics of music.

Instruments can be hard to come by at WHIN.

String and brass instruments tend to be expensive. So most children in The Washington Heights and Inwood Music Project play ones that are donated.

Even old, nonfunctioning ones are useful, said co-founder Andrea Profili. One viola needed a new bridge and pegs. The parts were swapped out from another instrument that was in even worse shape.

“We don’t have it in our budget to make repairs,” she said. “So we salvage parts to put on other instruments that are not beat up.”

One of their students, Mary, will play the refurbished viola in their upcoming Dec. 10th concert.

Since 2012, WHIN has been teaching young Northern Manhattan students. Children as young as three can learn the basics of music, how to play an instrument, and eventually, how to be a good citizen and give back to society.

WHIN is based on the Venezuelan El Sistema model, an orchestra for young people that conceives of music as a human right. Playing an instrument not only teaches children music, but also co-operation, leadership and a sense of mastery.

About 130 children participate in the program. The majority of students are from Washington Heights and Inwood, but students from The Bronx, Brooklyn and even New Jersey play in the orchestra.

“It’s beautiful,” said Profili. “You look at that orchestra and you’re looking at New York City.”

Often only affluent families can afford private music lessons.

“But there are kids who are very talented who don’t get the same educational opportunities,” Profili said. “That’s the void we are trying to fill.” About 60% of their students come from families below the poverty line.

WHIN’s fees are based on a sliding scale. Some parents pay $1 per class. Those who can afford it pay more. “But no one is ever turned away if they can’t afford to pay,” Profili said.

“It’s beautiful,” says co-founder Andrea Profili.

“It’s beautiful,” says co-founder Andrea Profili.

Their efforts have paid off. On December 10th, concert goers will be treated to three different groups. The first, music performed by the youngest members, will be a short sing-a-long with pieces like “Mary Had a Little Lamb” and “All You Need is Love.” The chamber music group will play a Christmas concerto.

But the afternoon will hold other surprises. The orchestra will play the deeply moving tango “Adios, Nonino,” written by Argentine tango composer Astor Piazzolla after his father, Vincente “Nonino” Piazzolla, passed away. He wrote it in 1959, deeply depressed and living in New York. Since then it has become a kind of theme song for Argentines living far from home.

They will also play a famous Panamanian pasillo, “Suspiro de una fea” (or, “Sigh of an Ugly Woman”). The traditional rhythm is often compared to a waltz. The song was written by Vicente Gómez and poet Mario Horacio Cajar as a kind of public service.

WHIN is based on the Venezuelan El Sistema model.

WHIN is based on the Venezuelan El Sistema model.

During the 1940’s there was a wave of suicides by young Panamanian women, presumably due to heartbreak.

“They love playing the music,” said Profili, adding that understanding the emotional context of the music helps young people process their own complicated emotions.

“A lot of kids don’t have the ability to express how they are feeling. I will ask them and they will be really quiet,” she said. “That the other part of the program—this emotional intelligence.”

WHIN’s December 10th concert is at 3:30 p.m. at Our Savior’s Atonement Lutheran Church, 178 Bennett Avenue. Though the concert is free, WHIN is holding a fundraiser on Dec. 5th.

For more information about the fundraiser, please visit http://bit.ly/WHINTERGALA.

 

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Historia por Sherry Mazzocchi

About 130 children participate in the program.

Cerca de 130 niños participan en el programa.

Los instrumentos pueden ser difíciles de conseguir en WHIN.

Los instrumentos de cuerda y latón tienden a ser caros, así que la mayoría de los niños del Proyecto Musical de Washington Heights e Inwood tocan unos donados.

Incluso los viejos, los que no funcionan, son útiles, dijo la cofundadora Andrea Profili. Una viola necesitaba un nuevo puente y clavijas. Las partes se intercambiaron de otro instrumento que estaba en peor forma.

“No tenemos presupuesto para hacer reparaciones”, dijo. “Así que recuperamos partes que colocamos en otros instrumentos que no son golpeados”.

Una de sus alumnas, Mary, tocará la viola renovada en su próximo concierto del 10 de diciembre.

Desde 2012, WHIN ha estado enseñando a jóvenes estudiantes del Norte de Manhattan. Niños de tan solo tres años pueden aprender los fundamentos de la música, cómo tocar un instrumento y, eventualmente, cómo ser un buen ciudadano y retribuir a la sociedad.

The group will present a free concert.

El grupo presentará un concierto gratuito.

WHIN se basa en el modelo venezolano El Sistema, una orquesta para jóvenes que concibe la música como un derecho humano. Tocar un instrumento no sólo enseña a los niños música, sino también cooperación, liderazgo y les da una sensación de dominio.

Alrededor de 130 niños participan en el programa. La mayoría de los estudiantes son de Washington Heights e Inwood, pero estudiantes del Bronx, Brooklyn e incluso Nueva Jersey, tocan en la orquesta.

“Es hermoso”, dijo Profili. “Miras esa orquesta y ves a la ciudad de Nueva York”.

A menudo solo las familias acomodadas pueden permitirse clases particulares de música.

“Pero hay niños muy talentosos que no tienen las mismas oportunidades educativas”, dijo Profili. “Ese es el vacío que estamos tratando de llenar”. Aproximadamente el 60% de sus estudiantes provienen de familias por debajo de la línea de la pobreza.

Las cuotas de WHIN se basan en una escala móvil. Algunos padres pagan $1 dólar por clase. Aquellos que pueden, pagan más. “Pero nadie es nunca rechazado por no poder pagar”, dijo Profili.

Sus esfuerzos han rendido frutos. Los asistentes al concierto del 10 de diciembre serán sorprendidos con tres grupos diferentes: el primero, música interpretada por los miembros más jóvenes, será un acompañamiento con piezas como “Mary Had a Little Lamb” y “All You Need is Love”. El grupo de música de cámara tocará un concierto de Navidad.

“You look at that orchestra and you’re looking at New York City,” says Profili.

“Miras a esa orquesta y ves a la Ciudad de Nueva York”, dice Profili.

Pero la tarde tendrá otras sorpresas. La orquesta tocará el tango profundamente conmovedor “Adiós Nonino”, escrito por el compositor argentino de tango Astor Piazzolla después de que su padre, Vicente “Nonino” Piazzolla, muriera. Lo escribió en 1959, profundamente deprimido y viviendo en Nueva York. Desde entonces se ha convertido en una especie de tema para los argentinos que viven lejos de casa.

También tocarán un famoso pasillo panameño “Suspiro de una fea”. El ritmo tradicional se compara a menudo con un vals. La canción fue escrita por Vicente Gómez y el poeta Mario Horacio Cajar como una especie de servicio público.

Durante la década de 1940 hubo una ola de suicidios de mujeres jóvenes panameñas, presumiblemente debido a la angustia.

“Les encanta tocar la música”, dijo Profili, agregando que la comprensión del contexto emocional de la música ayuda a los jóvenes a procesar sus propias emociones complicadas.

“Muchos chicos no tienen la capacidad de expresar cómo se sienten. Si les pregunto, se quedan muy tranquilos”, dijo. “Esa otra parte del programa, esta inteligencia emocional”.

El concierto del 10 de diciembre de WHIN es a las 3:30 p.m. en la Iglesia Luterana Expiación de Nuestro Salvador, ubicada en el No. 178 de la Avenida Bennett. Aunque el concierto es gratuito, WHIN realizará una recaudación de fondos el 5 de diciembre.

Para más información sobre la recaudación de fondos, por favor visite http://bit.ly/WHINTERGALA.