On the move
Manifestación de empleados de tránsito

  • English
  • Español

Transit workers and residents rally against service cuts

Story by Robin Elisabeth Kilmer and Erik Cuello
Photos by Robin Elisabeth Kilmer


Members of the Transit Workers Union (TWU), elected officials and residents held a “Transit Justice Rally” outside the Madison Avenue headquarters of the Metro Transit Authority (MTA) this past Wed., Jul. 24th.

The “Transit Justice Rally” preceded the MTA regular board meeting in which there were votes pending on a number of issues including restoring additional token booths, express weekend service to Manhattan, Co-op City bus lines in the Bronx and the B37 route in Brooklyn.

“You don’t need to change the Co-op route,” argued Yvonne Dove, a resident of the complex since 1977.

“You don’t need to change the Co-op route,” argued Yvonne Dove, a resident of the complex since 1977.

Among those protesting the MTA’s decision to cut bus services and full-time jobs was Yvonne Dove.

Dove is a resident of Co-op City, where the No. 46 and No. 28 bus routes are currently in jeopardy.

The No. 28 is the only bus that travels the perimeter of Co-op City, which occupies 320 acres of land and has 35 high-rise apartment buildings and seven clusters of townhouses. The loss of two bus lines would mean that residents will have to manage multiple transfers.

“It’s most inconvenient for the senior citizens with walkers, wheels and canes,” said Dove.

“And it’s inconvenient when the weather is bad.”

She was angered also by the additional costs incurred.

“We end up paying two fares depending on where they have to go,” she added.

“You shouldn’t have to go through a maze of transfers to get from point A to point B. You don’t need to change the Co-op route when you have 60,000 people living there,” said a frustrated Dove, who has been living in Co-op City since 1977.

Moreover, Dove didn’t think there was much input from residents of Co-op City during the decision-making process.

“I just don’t think they notify people who can tell them how things really work.”

Council member Andy King, who represents the district, agreed.

TWU workers, residents and elected officials rallied outside MTA headquarters.

TWU workers, residents and elected officials rallied outside MTA headquarters.

“We need our bus services restored in Co-op City. It is the largest Naturally Occurring Retirement Communities (NORC) in the country; therefore we cannot treat it as if it were any other Mitchell-Lama,” noted Council member Andy King. “The transportation system in Co-op City was designed specifically for the area. Instead of waiting months for a lengthy survey to be conducted, we should be listening to the residents of Co-op City and proceeding from there.”

Donald Afflick lives in Castle Hill, near Co-op City.

He is frustrated that the route for the No. 22 bus is being cut.

The 22 bus connects residents of Soundview Projects to the number 6 train.

Afflick used to work for the MTA.

“The problem with the people at the head of Transit Authority is that they don’t take public transportation. They live in Long Island, Westchester, and Connecticut. That’s been a serious problem—the people who make decisions aren’t affected by their decisions,” he said.

Lee Gary works on the subways, and is worried about the MTA cutting full-time employees, which would result in their losing benefits and pension.

Gary estimates that around 100 full-time jobs are on the line. He is also worried about part-timers being qualified enough for the job.

“Part-timers are going to kill service,” said MTA worker Lee Gary.

“Part-timers are going to kill service,” said MTA worker Lee Gary.

“Part-timers are going to kill service.”

To be a full-time civil servant, one has to take an exam, explained Gary.

Part-timers would not have to take such tests, he said.

Aaron Minter, an Occupy Wall Street organizer, was also present. He expressed his frustration with MTA’s perennial fare hikes and poor service.

“I don’t know how they can do a fare increase when people in New York City can’t make a living wage. Some people have to choose between dinner and getting a Metrocard. I say no rate increases without raising the minimum wage. People are hurting,” he said.

“They don’t need to be cutting service and laying off workers. If you’re going to raise rates we should have better service. They’ve raised rates so many times we should expect more out of MTA’s service,” he continued.

He also shared an idea to help increase MTA’s budget, and nullify their need to cut workers and routes.

“Decrease pay (to CEO’s) by ten percent, and maybe some lines could be restored, more buses could be on the streets and workers in the booths.”

STUDY TIME

There was no resolution made at the July 24th general board meeting on the Co-op City bus routes. At press time, a statement was issued by MTA Spokesperson Kevin Ortiz to The Bronx Free Press. “The MTA will begin a study of existing bus service,” explained Ortiz. “It is going to be a five-month study that will use bus times and Metrocard data to analyze data and ridership patterns in order to identify service gaps and potential solutions.”

Manifestación de empleados de tránsito

Historia por Robin Elisabeth Kilmer y Erik Cuello
Fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Miembros de la Unión de Empleados de Tránsito (TWU, por sus siglas en inglés), oficiales electos y residentes, celebraron una manifestación de Justicia en la Transportación en las afueras de las oficinas centrales de la Autoridad Metropolitana de Tránsito (MTA, por sus siglas en inglés) en la Avenida Madison este pasado miércoles, 24 de julio.

Esa mañana se daría la reunión general del mes de la junta del MTA, y estaban pendientes los votos sobre varios asuntos, incluyendo servicio expreso a Manhattan, las líneas de autobús en Co-op City del Bronx, y la ruta del B37 en Brooklyn.

“No tienes que cambiar la ruta de Co-op City cuando tienes 60,000 personas viviendo ahí”, dijo Yvonne Dove, residente desde el 1977.

“No tienes que cambiar la ruta de Co-op City cuando tienes 60,000 personas viviendo ahí”, dijo Yvonne Dove, residente desde el 1977.

Entre aquellos protestando la decisión de la MTA de cortar servicios en los autobuses y empleos a tiempo completo estaba Yvonne Dove.

Dove es una residente de Co-op City, donde las rutas de autobuses No. 46 y No. 28 actualmente están en riesgo.

La No. 28 es el único autobús que viaja el perímetro de Co-op City, complejo que ocupa 320 acres de tierra y tiene 35 edificios de apartamentos y siete grupos de casas dobles. La pérdida de dos líneas de autobuses significaría que los residentes tendrían que hacer múltiples transferencias.

“Es más inconveniente para las personas de la tercera edad con andadores, ruedas y bastones”, dijo Dove. “Y es inconveniente cuando el clima es malo”.

También estaba molesta por los gastos adicionales.

“Terminamos pagando dos tarifas dependiendo a donde tienen que ir”, añadió.

“No deberías tener que pasar por un laberinto de transferencias para ir del punto A al punto B. No tienes que cambiar la ruta de Co-op City cuando tienes 60,000 personas viviendo ahí”, dijo una frustrada Dove, que ha estado viviendo en Co-op City desde el 1977.

Además, Dove no cree que no se le dio mucha información a los residentes de Co-op durante el proceso de decisión.

“Pienso que no notificaron a las personas que pueden decirle como funcionan realmente las cosas”.

El Concejal Andy King, quien representa el distrito estuvo de acuerdo.

Miembros de la Unión de Empleados de Tránsito (TWU, por sus siglas en inglés), oficiales electos y residentes, celebraron una manifestación de Justicia en la Transportación.

Miembros de la Unión de Empleados de Tránsito (TWU, por sus siglas en inglés), oficiales electos y residentes, celebraron una manifestación de Justicia en la Transportación.

“Necesitamos nuestro servicio de autobuses en Co-op City restaurado. Es la Comunidad de Retiro ‘Naturally Occurring’ (NORC, por sus siglas en ingles) más grande en el país; por lo tanto no podemos tratarla como si fuera otra Mitchell-Lama”, señaló el Concejal Andy King. “El sistema de transportación en Co-op City fue diseñado específicamente para el área. En lugar de esperar meses para realizar una larga encuesta, deberíamos estar escuchando a los residentes de Co-op City y proceder de ahí”.

Donald Afflick vive en Castle Hill, cerca de Co-op City. Está frustrado de que la ruta del autobús No. 22 está siendo cortada. El autobús 22 conecta a residentes de los Proyectos Soundview al tren número 6.

Afflick solía trabajar para la MTA.

“El problema con las personas encargadas de la Autoridad de Tránsito es que no utilizan la transportación pública. Viven en Long Island, Westchester y Connecticut. Eso ha sido un grave problema – las personas que toman decisiones no son afectadas por sus decisiones”, dijo el.

Lee Gary trabaja en los trenes subterráneos y está preocupado por los cortes de la MTA de empleados a tiempo completo, lo cual resultaría en la pérdida de beneficios y pensión.

Gary estima que cerca de 100 empleos a tiempo completos están en la línea. También esta preocupado de las calificaciones de los que están a tiempo parcial.

“Los empleados a tiempo parcial van a matar el servicio”, dijo Lee Gary.

“Los empleados a tiempo parcial van a matar el servicio”, dijo Lee Gary.

Los de tiempo parcial van a matar el servicio.

Para ser un funcionario a tiempo completo, tienes que tomar un examen, explicó Gary. Los de a tiempo parcial no tendrían que tomar tales exámenes, dijo el.

Aaron Minter, organizador de ‘Occupy Wall Street’, también estuvo presente. Expresó su frustración con las perennes alzas de tarifas y el mal servicio.

“No se como pueden aumentar la tarifa cuando las personas en la ciudad de Nueva York no pueden tener un salario. Algunas personas tienen que escoger entre cenar o tener una Metrocard. Yo digo ningún aumento sin aumento de salario mínimo. Las personas están sufriendo”, dijo el.

“Ellos no tienen que estar cortando servicios y despidiendo empleados. Si vas a aumentar las tarifas deberíamos de tener mejor servicio. Han aumentado la tarifa tantas veces que deberíamos esperar más del servicio de MTA”, continuo.

También compartió una idea para ayudar a aumentar el presupuesto de la MTA, y anular su necesidad de cortar empleados y rutas.

“Disminuya el pago de los jefes en un diez por ciento, y a lo mejor algunas líneas pueden ser restauradas, se pueden poner más autobuses en las calles y empleados en las casillas”.

STUDY TIME

No hubo resolución tomada en la reunión de la junta general de 24 de julio sobre las líneas de autobús en Co-op City. Al cierre de esta edición, una declaración fue emitida a El Bronx Free Press por Kevin Ortiz, portavoz del MTA. “La MTA iniciará un estudio del servicio de autobuses existente”, explicó Ortiz. “Va a ver un estudio de cinco meses que utilizará horarios de los autobuses e información del uso del Metrocard para analizar los datos con el fin de identificar las deficiencias de servicios y soluciones potenciales. “