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Story and photos by Mónica Barnkow

Put it in the books.

The Bronx Tourism Council has launched the first Bronx Visitors Guide.

The Bronx Tourism Council has launched the first Bronx Visitors Guide. 

The Bronx Tourism Council has launched the first Bronx Visitors Guide.

The Bronx 2015 Visitors Guide is a 44-page booklet listing many attractions the borough has to offer, including parks, museums, restaurants, and other destinations. The Guide is also available online on www.ilovethebronx.com; the digital version is equipped with finger-swipe technology. All links are active for easy access to specific attractions.

The Guide, which was printed in part with the support of NYC & Company, the City’s official destination marketing organization, will be distributed at visitor’s centers, cultural institutions, and top-tier hotels throughout the city.

“Every tourist comes here with a wallet,” said Marlene Cintron, BOEDC President.

“Every tourist comes here with a wallet,” said Marlene Cintron, BOEDC President.

“The Bronx is getting more attention from tourists than ever,” said Fred Dixon, President and CEO of NYC & Company in a statement. “This guide will play a huge role in telling visitors just how hot the Bronx is, from its must-see attractions to its cultural richness and history, and delicious cuisine. We can’t wait to introduce even more of New York City’s 56.4 million annual visitors to the Bronx.”

The launch was held this past Wed., Mar. 18th at Port Morris Distillery, which produces pitorro, known as Puerto Rican “moonshine,” and is cited in the Guide as one of the borough’s attractions.

“The Bronx has arrived!” said Olga Luz Tirado, Executive Director of the Bronx Tourism Council.

“The Bronx is not just open for business, it is also open for tourism,” added Marlene Cintron, President of the Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC).

The Bronx Tourism Council is a subsidiary of BOEDC.

Statistics show that tourism in the borough is on the rise.

According to Borough President Rubén Díaz Jr., the Bronx has experienced a 14 percent increase in tourism in the past year, which represents a double-digit uptick.

The event was held at the Port Morris Distillery.

The event was held at the Port Morris Distillery.

And the plan is to continue the trend.

“We have wonderful museums, a beach, golf courses, and City Island,” listed Díaz.

Over the years, tourism in the Bronx has traditionally focused on three specific sites: Yankee Stadium, the New York Botanical Garden or the Bronx Zoo.

But there is more.

The Guide details over 100 tourist-ready destinations.

“The Bronx has arrived,” said Olga Luz Tirado, Executive Director of the Bronx Tourism Council.

“The Bronx has arrived,” said Olga Luz Tirado, Executive Director of the Bronx Tourism Council.

Those interested in arts and entertainment can enjoy concerts at Lehman College for the Performing Arts or visit at the Casita Maria Center for Arts and Education.

Tourists seeking an outdoors experience can stroll through Van Cortlandt Park, which is larger than Central Park; through the Woodland Cemetery, a National Historic Landmark; or sunbathe in Orchard Beach, also known as “The Riviera of New York”.

Dining options are equally abundant. From Arthur Avenue’s renowned Italian restaurants, to City Island’s seafood offerings, and its many Latin eateries, the Bronx has more culinary destinations than it is often credited for.

Moreover, tourists can get a taste of Bronx-made beer and spirits at the four breweries and distilleries that have been added to the landscape in recent years.

“Every tourist comes here with a wallet,” noted Cintron, adding that tourists should be able to get all their needs fulfilled without leaving the borough.

Cintron recalled her encounter with a German tourist who traveled to the Bronx for Mariano Rivera’s bobble-head.

Borough President Rubén Díaz Jr.

Borough President Rubén Díaz Jr.

The tourist ultimately chose to stay in the Bronx and checked into the Opera House Hotel, a boutique hotel on East 149th Street, and there she remained for her 3-day stay. When Cintron inquired about the visitor’s experience and if she would recommend visiting the Bronx, the response was overwhelmingly positive.

That is a sea change from decades ago, when the borough was known internationally as a place of urban blight.

Restaurant owner Maria Caruso is the Director of Tourism for the City Island Chamber of Commerce, said that tourists are welcome across the borough.

“We are not a dangerous place,” said Caruso.

After visiting the Bronx, said the borough president, tourists become instrumental in encouraging others to do the same.

“Tourists help us dispel stereotypes,” said Díaz. “They become Bronx ambassadors.”

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Historia y fotos por Mónica Barnkow

“The Bronx has arrived,” said Olga Luz Tirado, Executive Director of the Bronx Tourism Council.

“El Bronx ha llegado”, dijo Olga Luz Tirado, directora ejecutiva del Consejo de Turismo del Bronx.

Pónganlo en los libros.

El Consejo de Turismo del Bronx lanzó la primera Guía para Visitantes del Bronx.

La Guía para Visitantes del Bronx 2015 es un folleto de 44 páginas que lista muchas atracciones que el condado tiene para ofrecer, incluyendo parques, museos, restaurantes y otros destinos. La guía también está disponible en línea en www.ilovethebronx.com; la versión digital dispone de una tecnología de deslizamiento de dedo. Todos los enlaces están activos para facilitar el acceso a atracciones específicas.

La Guía -que se imprimió en parte con el apoyo de NYC & Company, la organización oficial de marketing de destino de la ciudad- se distribuirá en centros de visitantes, instituciones culturales y hoteles de excelencia en toda la ciudad.

“El Bronx está recibiendo más atención que nunca de parte de los turistas”, dijo Fred Dixon, presidente y director general de NYC & Company en un comunicado. “Esta guía jugará un papel muy importante al decirle a los visitantes qué tan interesante es el Bronx, desde sus atracciones obligadas, su riqueza cultural y su historia, hasta una cocina deliciosa. No podemos esperar para presentar al Bronx a los más de 56.4 millones visitantes anuales de la ciudad de Nueva York”.

El lanzamiento tuvo lugar el pasado miércoles 18 de marzo en la Destilería Port Morris, que produce pitorro, conocido como “aguardiente casero” puertorriqueño, y se cita en la Guía como una de las atracciones del condado.

El Consejo de Turismo del Bronx lanzó la primera Guía para Visitantes del Bronx. 

El Consejo de Turismo del Bronx lanzó la primera Guía para Visitantes del Bronx.

“¡El Bronx ha llegado!”, dijo Olga Luz Tirado, directora ejecutiva del Consejo de Turismo del Bronx.

“El Bronx no sólo está abierto para los negocios, también para el turismo”, agregó Marlene Cintrón, presidenta de la Corporación General de Desarrollo Económico del Bronx (BOEDC por sus siglas en inglés).

El Consejo de Turismo del Bronx es una filial de BOEDC.

Las estadísticas muestran que el turismo del condado va en aumento.

De acuerdo con el presidente del condado, Rubén Díaz Jr., el Bronx ha experimentado un aumento del 14 por ciento en el turismo durante el último año, lo que representa un repunte de dos dígitos.

Algo para todos.

Algo para todos.

Y el plan es continuar con la tendencia.

“Tenemos maravillosos museos, una playa, campos de golf y City Island”, exclamó Díaz.

A través de los años, el turismo en el Bronx se ha centrado tradicionalmente en tres sitios específicos: el estadio de los Yankees, el Jardín Botánico de Nueva York y el Zoológico del Bronx.

Pero hay más.

La guía detalla más de 100 destinos turísticos.

Los interesados en las artes y el entretenimiento pueden disfrutar de conciertos en el Lehman College para las Artes Escénicas, o visitar el Centro Casita María para las Artes y la Educación.

Borough President Rubén Díaz Jr.

Rubén Díaz Jr., presidente del condado.

Los turistas que buscan experiencias al aire libre pueden dar un paseo por Van Cortlandt Park, que es más grande que Central Park; a través del Cementerio Woodland, un monumento histórico nacional; o tomar el sol en la playa Orchard, también conocida como “la Riviera de Nueva York”.

Las opciones gastronómicas son igualmente abundantes. Desde renombrados restaurantes italianos en la avenida Arthur, hasta las ofertas de mariscos en City Island y sus muchos restaurantes latinos. El Bronx tiene más destinos culinarios de lo que a menudo se piensa.

Además, los turistas pueden disfrutar del sabor de la cerveza y los licores hechos en el Bronx en las cuatro fábricas de cerveza y destilerías que han sido añadidas al paisaje en los últimos años.

“Todos los turistas vienen con una billetera”, señaló Cintrón, quien agregó que los turistas deben poder cumplir todas sus expectativas sin salir del condado.

Cintrón recordó su encuentro con una turista alemana que viajó al Bronx por el cabezón Mariano Rivera.

La turista finalmente decidió quedarse en Bronx y se registró en el Hotel Opera House, un hotel boutique situado en la calle 149 este, y allí permaneció durante su estancia de 3 días. Cuando Cintrón le preguntó sobre su experiencia como visitante y si recomendaría visitar el Bronx, la respuesta fue abrumadoramente positiva.

Eso es un cambio radical de hace décadas, cuando el condado era conocido internacionalmente como un lugar de deterioro urbano.

The event was held at the Port Morris Distillery.

El evento se celebró en la Destilería Port Morris.

María Caruso, propietaria de un restaurante, es la directora de Turismo de la Cámara de Comercio de City Island, y dijo que los turistas son bienvenidos en todo el condado.

“No estamos en un lugar peligroso”, señaló Caruso.

Después de visitar el Bronx, comentó el presidente del condado, los turistas se convierten en piezas clave para alentar a otros a hacer lo mismo.

“Los turistas ayudan a disipar los estereotipos”, recalcó Díaz. “Se convierten en embajadores del Bronx”.