On rainbows, reality and civil rights
Sobre el arco iris y la realidad

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On rainbows, reality and civil rights

Story by Megan Wrappe

Photos by Rich Allsopp

Growing up, Luis Mancheno knew that he was different.

At 14 years old, he knew he was gay.

Mancheno feared rejection from friends and family in his native Ecuador, and in 2007, an evening out resulted in a near-death accident in which he was drugged and endured slurs.

Soon after, he decided to move to the United States with a student visa to attend college. He’d go on to receive asylum and earn his law degree, cum laude, from Roger Williams University School of Law.

Since then, Mancheno has worked as a Refugee Status Determination Expert for the United Nations; has represented men and transgender women detainees seeking asylum, and has served as an Immigration Attorney with the Bronx Defenders.

And in 2016, he became a U.S. citizen – a critical decision for the former refugee.

Mancheno, now thirty years old, says he will remain committed to social justice work.

Chuck Miller, Macy’s Group Vice President Governmental and Public Affairs, offered remarks.

Chuck Miller, Macy’s Group Vice President Governmental and Public Affairs, offered remarks.

“The truth is that pride is about a group of people, us,” Mancheno said. “From where we go to school, to where we live, to who they say we can marry, our community has and continues to withstand oppression. There are still many battles to fight, so we should honor those whose shoulders we will stand on.”

The activist, currently a Clinical Teaching Fellow at Cardozo School of Law’s Immigration Justice Clinic, was honored recently at the Macy’s Herald Square, the flagship department store on 34th Street.

As shoppers milled about on the ninth floor seeking out furniture options, they were greeted with a colorfully appointed stage in recognition of the store’s LGBTQ “Pride and Joy” celebration.

City Comptroller Scott Stringer, together with Macy’s and TheMenEvent.com, hosted the annual Pride Celebration and Changemakers Award Ceremony on June 20th. The event, which draws hundreds for its raffles, fashion shows, and awards presentations, is in its fifth year.

This year’s ceremony honored Mancheno; the cast of the television show Strut; the Hetrick Martin Institute (HMI), and former WNBA player Sue Wicks.

“There are still many battles to fight,” says activist Luis Mancheno.

“There are still many battles to fight,” says activist Luis Mancheno.

Stringer said he had been a longtime advocate for LGBTQ rights, and said he was proud to be part of such a “real New York” event.

“My wife and I waited to be married until those in the LGBTQ community could, and we won’t stop until everyone here has the same rights. “We’re pushing corporate board members, and [for] single-sex bathrooms to be gender-neutral.”

“There are so many great reasons I love doing this event in this setting, but the main one is that we get to honor the trailblazers of the LGBT community,” he added.

Grant Haines has been a member of the TheMenEvent team for the past five years. The social platforum touts its services as part of the “most popular gay event company, dedicated to bringing people together for social, personal and business connections.” It offers events such as walking tours focused on gay history and networking socials.

Since moving to New York City from Oklahoma, Haines said he “felt at home” within a community that was forthright and expressive in its pride.

Other speakers referenced how political concerns within the LGBTQ community felt heightened in the new administration.

The event draws hundreds.

The event draws hundreds.

“In these dark times, it is uplifting to see leaders at all levels support the LGBTQ community,” said Thomas Krever, Chief Executive Officer for the Hetrick Martin Institute (HMI), a youth social services organization. “We don’t see this award as our award, it’s for all the hundreds of thousands of LGBTQ youth out there.”

The 2017 honorees.

The 2017 honorees.

Produced by Whoopi Goldberg, the reality television show Strut focused on transgender models becoming fashion household names in the world of fashion. The Oxygen Network series revealed how members struggled to make ends meet while navigating personal and professional relationships.

Honoree Sue Wicks said she could attest to how much has changed since 2001, when she became one of the first athletes in professional sports to come out. Wicks recalled how she revealed her sexual identity while still an active player with the WNBA’s New York Liberty because she felt a responsibility to be a role model to anyone who may have been struggling.

Wicks said in spite of the challenges ahead, there had been progress.

“I think these are wonderful times because I see people in the streets saying who they are, talking to their families and people standing up for who they are,” she noted. “We are defining what it means to be Americans, and nothing can destroy that tapestry.”

For more information on the Hetrick-Martin Institute, please visit hmi.org.

Sobre el arco iris y la realidad

Historia por Megan Wrappe

Fotos por Rich Allsopp

“We are defining what it means to be Americans,” said Sue Wicks.

“Estamos definiendo lo que significa ser estadounidenses”, dijo Sue Wicks.

Mientras creció, Luis Mancheno sabía que era diferente.

A los 14 años de edad, sabía que era homosexual.

Mancheno temía el rechazo de amigos y familiares en su Ecuador natal, y en 2007, una noche resultó en un accidente cercano a la muerte en el que fue drogado y sufrió agravios.

Poco después, decidió mudarse a los Estados Unidos con una visa de estudiante para asistir a la universidad. Él continuaría recibiendo asilo y obtendría su título de abogado, cum laude, de la Facultad de Derecho de la Universidad Roger Williams.

Desde entonces, Mancheno ha trabajado como experto en determinación del Estatuto de Refugiados para las Naciones Unidas; ha representado a hombres y mujeres transexuales detenidos que buscan asilo, y ha fungido como abogado de inmigración con Defensores del Bronx.

Y en 2016, se convirtió en un ciudadano estadounidense, una decisión crítica para el ex refugiado.

Mancheno, quien ahora tiene treinta años, dice que seguirá comprometido con la labor de justicia social.

“La verdad es que el orgullo es sobre un grupo de personas, nosotros”, dijo Mancheno. “Desde dónde vamos a la escuela, dónde vivimos, con quienes dicen que podemos casarnos, nuestra comunidad continúa soportando la opresión. Todavía hay muchas batallas por luchar, así que debemos honrar a aquellos sobre cuyos hombros nos levantaremos”.

Members of the television series Strut.

Miembros de la serie de televisión Strut.

El activista, actualmente un compañero de enseñanza en la Clínica de Justicia de Inmigración de la Escuela de Derecho Cardozo, fue honrado recientemente en el Macy’s Herald Square, el almacén principal de la Calle 34.

Thomas Krever, Hetrick Martin Institute CEO, celebrates.

Thomas Krever, director general del Instituto Hetrick Martin, celebra.

Mientras los compradores se arremolinaban en el noveno piso buscando opciones de muebles, fueron recibidos con un escenario colorido diseñado en reconocimiento a “El orgullo y la alegría” de la celebración LGBTQ de la tienda.

El contralor de la ciudad Scott Stringer, junto con Macy’s y TheMenEvent.com, organizó la Ceremonia Anual del Orgullo y Entrega de Premios Changemakers el 20 de junio. El evento, que atrae a cientos por sus rifas, desfiles de moda y presentaciones de premios, está en su quinto año.

La ceremonia de este año honró a Mancheno; al elenco de la serie de televisión Strut; al Instituto Hetrick Martin (HMI, por sus siglas en inglés), y a la ex jugadora de la WNBA, Sue Wicks.

Stringer dijo que había sido un defensor de los derechos LGBTQ durante mucho tiempo, y que estaba orgulloso de ser parte de un evento tan “real de Nueva York”.

“Mi esposa y yo esperamos a casarnos hasta que los miembros de la comunidad LGBTQ pudieran, y no nos detendremos hasta que todos aquí tengan los mismos derechos. Estamos presionando a los miembros de la junta directiva corporativa, y [por] los baños de un solo sexo, para que sean neutros en cuanto a género”.

“Hay muchas razones por las que me encanta hacer este evento en este escenario, pero el principal es que podemos honrar a los pioneros de la comunidad LGBT”, agregó.

Staff members also marched in the Pride Parade.

Miembros del personal también marcharon en el Desfile del Orgullo.

Grant Haines ha sido miembro del equipo TheMenEvent durante los últimos cinco años. La plataforma social promociona sus servicios como parte de “la compañía homosexual más popular de eventos, dedicada a reunir a gente para conexiones sociales, personales y de negocios”. Ofrece eventos como recorridos a pie centrados en la historia homosexual y reuniones sociales de redes de contactos.

Desde que se mudó a la Ciudad de Nueva York desde Oklahoma, Haines dijo que “se siente como en casa” dentro de una comunidad que es franca y expresiva sobre su orgullo.

Otros oradores se refirieron a cómo las preocupaciones políticas dentro de la comunidad LGBTQ se sintieron agudizadas con la nueva administración.

“En estos tiempos oscuros, es alentador ver a líderes de todos los niveles apoyar a la comunidad LGBTQ”, dijo Thomas Krever, director ejecutivo del Instituto Hetrick Martin (HMI, por sus siglas en inglés), una organización de servicios sociales para jóvenes. “No vemos este premio como nuestro, es para todos los cientos de miles de jóvenes LGBTQ que hay allá afuera”.

HMI focuses on serving youth.

HMI se centra en servir a los jóvenes.

El reality show de televisión Strut, cuya productora ejecutiva es Whoopi Goldberg, se centró en modelos trans género convirtiéndose en nombres en el mundo de la moda. La serie Oxygen Network reveló cómo los miembros luchaban por sobrevivir mientras navegaban en relaciones personales y profesionales.

The exterior of the flagship store.

El exterior de la tienda insignia.

La honrada Sue Wicks dijo que es testigo de cuánto ha cambiado todo desde 2001, cuando se convirtió en una de las primeras atletas en deportes profesionales en salir del clóset. Wicks recordó cómo reveló su identidad sexual mientras todavía era jugadora activa con el Liberty de Nueva York de la WNBA, porque sentía una responsabilidad de ser un modelo para cualquier persona que pudiera estar luchando.

Wicks dijo que, a pesar de los retos por delante, ha habido progresos.

“Creo que estos son tiempos maravillosos porque veo a la gente en las calles diciendo quiénes son, hablando con sus familias y defendiendo lo que son”, señaló. “Estamos definiendo lo que significa ser estadounidenses, y nada puede destruir ese tapiz”.

Para más información sobre el Instituto Hetrick-Martin, por favor visite hmi.org.