On a Mission
La misión comercial a Cuba

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On a Mission

By Carl E. Heastie, Speaker of the New York State Assembly

DirDiaLogoAs the son of an immigrant from the Caribbean, the Commonwealth of the Bahamas, it is with great hope that I envision the transformation of the U.S.-Cuba relations into a new beginning of understanding, respect, and freedom.

Let’s use this new reality to create economic opportunities for New Yorkers and to influence Cuba towards a democratic society.

President Barack Obama’s full restoration of diplomatic relations between the U.S. and Cuba, after what he labeled were 55 years of outdated approaches and failing policies, will allow some American travelers to use U.S. credit and debit cards, authorize banks transactions, and let U.S. companies invest in some small businesses, among other things.

I recently joined the trade mission organized by Governor Andrew Cuomo that included other state officials and business leaders to explore opportunities for New York businesses in Cuba.

Speaker Carl Heastie.

Speaker Carl Heastie.

New York is the home of more than two million Latinos, including 70,000 Cuban-Americans – the third state with more Cubans after New Jersey and Florida.

This trade mission could bring great opportunity to Latinos in general and Cuban-Americans specifically, even those with mixed feelings regarding their homeland.

Clearing the obstacles for better U.S.-Cuba relations will pave the way to easing the financial transactions and incorporate Cuba into the free market economy.

Cuban-FlagwebFor New York State’s businesses in the banking, financial, and technology sectors, this is a unique opportunity to gain access to an emerging market. Farmers in New York could have the potential to exports goods. The trade mission has a potential to not only create new opportunities for the people in our state, but will benefit Cubans by helping to create stability and incentivize their aspirations for freedom.

While the trade opportunities are vast, we must be cautious that economic interests do not affect our goals of bringing American values and the benefits of freedom and human rights to give to the people of Cuba.

That’s why Cuba Now, a Cuban-American group in the U.S., supports this change of policy towards the Caribbean island.  The organization firmly believes that allowing Americans to connect with the Cuban people will serve as a catalyst for necessary reforms.

President Obama announced policy changes in December 2014.

President Obama announced policy changes in December 2014.

In the U.S., a recent poll by The Washington Post-ABC News showed that nearly two-thirds of Americans support diplomatic relations with Cuba. Another survey with Cuban residents by Univision, Fusion TV, and The Washington Post found that 97 percent believe that improving the relationship would benefit Cuba.

Both studies also showed significant support for ending the trade embargo.

I am proud that New York is ready to take the lead.

La misión comercial a Cuba

Por Carl E. Heastie, Presidente de la Asamblea de Nueva York

Como hijo de un inmigrante del Caribe, oriundo del Commonwealth de Bahamas, es con gran esperanza que visualizo la transformación de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, en un nuevo comienzo de comprensión, respeto y libertad.

President Obama announced policy changes in December 2014.

El presidente Obama anunció cambios en diciembre de 2014.

Utilicemos esta nueva realidad para crear oportunidades económicas para los neoyorquinos y para influir en la democratización de la sociedad cubana.

La reciente restauración de las relaciones diplomáticas entre EE.UU. y Cuba, anunciadas por el presidente Barack Obama, después de lo que él llamó 55 años de enfoques anticuados y políticas fallidas, permitirá que algunos estadounidenses que viajen a la isla puedan utilizar sus tarjetas de crédito y débito, autoriza las operaciones de los bancos, y dejará que las empresas estadounidenses inviertan en algunas pequeñas empresas, entre otras cosas.

DirDiaLogoPor eso me uní a la misión comercial organizada por el gobernador Andrew Cuomo, junto a otros funcionarios estatales y líderes empresariales, para explorar las oportunidades de negocios de este estado en Cuba. Nueva York es el hogar de más de dos millones de latinos, incluyendo poco más de 70,000 cubano-americanos, el tercer estado con más cubanos tras Nueva Jersey y Florida. Esta misión comercial podría traer una gran oportunidad para los latinos en general y los cubano-americanos en concreto, incluso los que tienen sentimientos encontrados con respecto a su país.

La eliminación de los obstáculos para mejorar las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, preparará el terreno para facilitar transacciones financieras e incorporar a la isla en la economía de libre mercado. Para las empresas bancarias, financieras y tecnológicas del estado de Nueva York esta es una oportunidad única para acceder a un mercado emergente. Los agricultores de Nueva York podrían tener el potencial de exportar sus bienes. La misión comercial no sólo podría crear nuevas oportunidades para la gente de nuestro estado, pero beneficiará a los cubanos en la isla, ayudando a crear estabilidad e incentivar sus aspiraciones de libertad.

Speaker Carl Heastie.

El Presidente Carl Heastie.

Mientras que las oportunidades de comercio son enormes, debemos ser cautos en velar por que los intereses económicos no afecten nuestro objetivo de llevar los valores estadounidenses y los beneficios de la libertad y los derechos humanos que este nuevo enfoque diplomático espera dar al pueblo de Cuba. Por eso Cuba Now, un grupo cubano-americano en los EE.UU., apoya este cambio de política hacia la isla caribeña. La organización cree firmemente que permitir a los estadounidenses conectarse con el pueblo cubano servirá como catalizador de las reformas necesarias.

Cuban-FlagwebEn los EE.UU., una reciente encuesta realizada por el diario The Washington Post y ABC News mostró que casi dos tercios de los estadounidenses apoyan las relaciones diplomáticas con Cuba. Otra encuesta con los residentes cubanos hechos por Univision, Fusion TV, y el Washington Post encontró que el 97 por ciento cree que una mejoría en las relaciones beneficiaría a la isla. Ambos estudios también mostraron un importante apoyo para poner fin al embargo comercial.

Estoy orgulloso de que Nueva York esté listo para tomar la iniciativa.