NYCHA chair Olatoye resigns
Olatoye, presidenta de NYCHA, renuncia

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NYCHA chair Olatoye resigns

Shola Olatoye (center) has resigned. Photo: Office of the Mayor | Michael Appleton

Shola Olatoye (center) has resigned.
Photo: Office of the Mayor | Michael Appleton

Embattled New York City Housing Authority (NYCHA) Chair Shola Olatoye has resigned.

Olatoye has come under fire in recent months for conditions in NYCHA developments, as well as providing false information regarding lead paint inspections and misleading testimony at a City Council hearing.

Mayor Bill de Blasio announced at an April 10 press conference that Olatoye will step down at the end of the month.

He also announced that Stanley Brezenoff will serve as NYCHA’s interim chair.
Brezenoff, who also served as Interim Chair of NYC Health + Hospitals after Ram Raju stepped down, will partner with NYCHA’s new General Manager Vito Mustaciuolo, de Blasio said.

“What he has done as First Deputy Mayor, the Head of Port Authority, what he has done recently I think outstanding work at Health and Hospitals helping us to stabilize another organization that needed major overhaul, and he did that tremendously well,” de Blasio said of Brezenoff. “Stan has an extraordinary track record of success, he has been a valued advisor to me from the beginning of the administration, and he is going to step in as interim Chair and continue this work.”

Olatoye called her departure a “bittersweet moment.”

“We have not accomplished everything I would have hoped for,” she said.” And we have fallen short in some areas that are frustrating for me, for our residents, and for our city as a whole. But it has been the greatest honor of my life to serve the 1 in 14 New Yorkers who call NYCHA home.”

Last November, a Department of Investigation (DOI) report revealed that Olatoye had falsely certified to federal regulators that lead paint inspections had been completed in about 55,000 NYCHA apartments. In December, she was accused of misleading City Councilmembers by stating that inspections had been carried out by certified inspectors, which the DOI later revealed to be inaccurate.

De Blasio, who had continued to defend Olatoye despite the controversies, praised her during the press conference, stating that under her watch, crime at NYCHA developments dropped, wait times for repairs were reduced, and the agency’s finances were stabilized.

The mayor has also has committed $2.1 billion to improve public housing until 2027, unlacing $1.3 billion to fix over 900 roofs.

“Repairs had to be sped, safety had to be achieved, financial solvency, long term plan for reinvestment, all of that had to be done at once and it was,” de Blasio said. “So I want to say ‘Thank you’ to Shola, because it was not an easy mission and it was certainly a thankless mission, but it was a crucial mission and 400,000 people benefited because of the work you did.”

“It is time to move forward,” said Public Advocate Letitia James.

“It is time to move forward,” said
Public Advocate Letitia James.

In a statement, Public Advocate Letitia James thanked Olatoye for her public service but said a change was needed.

“While her intentions were never in question, we are long overdue for a fresh start at NYCHA. It is time to move forward and open a new chapter at NYCHA, one that continuously puts the needs of tenants first,” James said.

But not everyone had kind words for the departing NYCHA head.

“Shola Olatoye’s management has been a disaster, and the problems of NYCHA have become far more acute under her so-called leadership,” said Jacki Rogoff, Co-Founder of At-Risk Community Services (At-Risk), a non-profit advocacy group for public housing tenants and co-plaintiff in a pending lawsuit against NYCHA. “It is time for a chairperson who takes the urgent, sometimes life-threatening concerns of NYCHA’s rent-paying tenants more seriously and is willing to comply with the law.”

Advocacy group Metro Industrial Areas Foundation (IAF) New York, which organizes to increase housing and education equity, focused blame for NYCHA’s woes elsewhere in the administration.

“The systemic rot at NYCHA won’t end with [Olatoye],” said IAF’s Reverend David K. Brawley in a statement. “She may have failed, but she’s not the failure. Mayor de Blasio has talked big about making NYCHA fixes, but over the last four years the mayor has continued to treat hundreds of thousands of black and Latino New Yorkers like second-class citizens. Despite his promises, nothing changed under Chairwoman Olatoye, and nothing will change until the mayor provides NYCHA with the funding, the leadership, and the resources the agency needs to fix public housing for the hundreds of thousands of New Yorkers who call these crumbling structures home.”

Olatoye, presidenta de NYCHA, renuncia

Shola Olatoye (center) has resigned. Photo: Office of the Mayor | Michael Appleton

Shola Olatoye (centro) ha renunciado.
Foto: Oficina del Alcalde | Michael Appleton

La acosada presidenta de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés), Shola Olatoye, renunció.

Olatoye ha estado bajo fuego en los últimos meses por las condiciones en los desarrollos de NYCHA, así como por proporcionar información falsa sobre las inspecciones de pintura con plomo y el testimonio engañoso en una audiencia del Concejo Municipal.

El alcalde Bill de Blasio anunció en una conferencia de prensa el 10 de abril que Olatoye renunciará a fines de mes.

También anunció que Stanley Brezenoff se desempeñará como presidente interino de NYCHA.

Brezenoff, quien también se desempeñó como presidente interino de NYC Health + Hospitals después de la renuncia de Ram Raju, se asociará con el nuevo gerente general de NYCHA, Vito Mustaciuolo, dijo de Blasio.

“Lo que ha hecho como primer alcalde adjunto, como jefe de la Autoridad Portuaria, lo que ha hecho recientemente, creo que un trabajo sobresaliente en Salud y Hospitales, nos ayudó a estabilizar otra organización que necesitaba una revisión importante, y lo hizo tremendamente bien”, dijo de Blasio sobre Brezenoff. “Stan tiene una extraordinaria trayectoria de éxito, ha sido un valioso asesor para mí desde el comienzo de la administración, y él va a integrarse como presidente interino y continuará este trabajo”.

Olatoye llamó a su partida un “momento agridulce”.

“No hemos logrado todo lo que esperaba”, dijo. “Y nos hemos quedado cortos en algunas áreas que son frustrantes para mí, para nuestros residentes y para nuestra ciudad en general. Pero ha sido el honor más grande de mi vida servir a 1 de cada 14 neoyorquinos que llaman hogar a NYCHA”.

En noviembre pasado, un informe del Departamento de Investigación (DOI, por sus siglas en inglés) reveló que Olatoye había certificado falsamente a los reguladores federales sobre que las inspecciones de pintura con plomo se habían completado en aproximadamente 55,000 apartamentos de NYCHA. En diciembre, fue acusada de engañar a los concejales al afirmar que las inspecciones habían sido realizadas por inspectores certificados, que el DOI luego reveló como inexacto.

De Blasio, quien seguía defendiendo a Olatoye a pesar de las controversias, la elogió durante la conferencia de prensa, afirmando que bajo su supervisión, el crimen en NYCHA se redujo, los tiempos de espera para las reparaciones se redujeron y las finanzas de la agencia se estabilizaron.

El alcalde también prometió $2.1 mil millones de dólares para mejorar la vivienda pública hasta el 2027, liberando $1.3 mil millones de dólares para arreglar más de 900 techos.

“It is time to move forward,” said Public Advocate Letitia James.

“Es hora de avanzar”, dijo la
defensora pública Letitia James.

“Las reparaciones debían acelerarse, la seguridad debía lograrse, la solvencia financiera, el plan a largo plazo para la reinversión, todo eso tenía que hacerse de inmediato”, dijo de Blasio. “Así que quiero decir ‘Gracias’ a Shola, porque no fue una misión fácil y ciertamente fue una misión ingrata, pero fue crucial y 400,000 personas se beneficiaron gracias al trabajo que hizo”.

En un comunicado, la defensora pública Letitia James agradeció a Olatoye por su servicio público, pero dijo que era necesario un cambio.

“Si bien sus intenciones nunca estuvieron en tela de juicio, hace tiempo que debíamos haber empezado de nuevo en NYCHA. Es hora de avanzar y abrir un nuevo capítulo en NYCHA, uno que continuamente priorice las necesidades de los inquilinos”, dijo James.

Pero no todos tuvieron palabras amables para la presidenta saliente de NYCHA.

“La administración de Shola Olatoye ha sido un desastre y los problemas de NYCHA se han vuelto mucho más agudos bajo su supuesto liderazgo”, dijo Jacki Rogoff, cofundadora de Servicios Comunitarios At-Risk  (At-Risk), un grupo de defensa sin fines de lucro para inquilinos de viviendas públicas y co-demandante en una demanda pendiente contra NYCHA. “Es hora de que un presidente tome más en serio las preocupaciones urgentes, que a veces amenazan la vida de los inquilinos que pagan renta de NYCHA y esté dispuesto a cumplir la ley”.

El grupo de defensa Metro Industrial Areas Foundation (IAF) Nueva York, que se organiza para aumentar la equidad en la vivienda y la educación, centró la culpa de los problemas de NYCHA en otros lugares de la administración.

“La podredumbre sistémica en NYCHA no terminará [con Olatoye]”, dijo el reverendo David K. Brawley de IAF en un comunicado. “Puede haber fallado, pero ella no es el fracaso. El alcalde de Blasio ha hablado mucho acerca de hacer las correcciones de NYCHA, pero en los últimos cuatro años el alcalde ha continuado tratando a cientos de miles de neoyorquinos negros y latinos como ciudadanos de segunda clase. A pesar de sus promesas, nada cambió bajo la presidenta Olatoye, y nada cambiará hasta que el alcalde proporcione a NYCHA los fondos, el liderazgo y los recursos que la agencia necesita para arreglar la vivienda pública para los cientos de miles de neoyorquinos que llaman hogar a estas estructuras derruidas”.