NYC bag fee might be hold
Cuota de bolsas podría mantenerse

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NYC bag fee might be hold

“It’s ridiculous to keep putting plastic bags into our landfills,” said Mayor Bill de Blasio.

“It’s ridiculous to keep putting plastic bags into our landfills,” said Mayor Bill de Blasio.

The fee might be bagged.

The state legislature has passed a bill that would delay a looming five-cent fee on plastic bags in New York City.

The bag fee law, passed by the City Council last year and due to go into effect on February 15, would charge shoppers a fee for each plastic or paper bag taken at a checkout counter. But on February 3, the State Senate and Assembly voted to delay implementation of the fee until January 2018.

The bill now moves to the desk of Governor Andrew Cuomo, who has not indicated if he would sign it.

Advocates for the bag fee law, designed to entice shoppers to carry reusable bags, have touted the legislation as an easy way to reduce litter and help the environment.

The City Council, led by Councilmember Brad Lander, conducted two years of hearings and public testimony.

Opponents have argued that the fee placed additional burden on shoppers, especially low-income city residents.

“It’s ridiculous to keep putting plastic bags into our landfills,” said de Blasio, who has vigorously supported the bag fee law, during a recent interview on WNYC Radio. “It costs taxpayers a lot of money. It’s horrible for the environment.”

De Blasio has said he would seek a way around the state legislature’s ruling on the bag fee law, yet it appears the immediate fate of the law rests with his political rival, Cuomo.

Marcia Bystryn, President of the New York League of Conservation Voters, criticized the legislature in a statement.

“New York City should have the power to make decisions about how best to reduce its waste stream,” Bystryn said. “It takes 7,000 garbage truck trips to send NYC’s bag waste to landfills at a cost to taxpayers of $12.5 million, not to mention the price of cleaning them from trees, streets, clogged storm drains and dredging them out of waterways. How can the state legislature claim to have the best interests of New York City in mind when it refuses to account for this in its preemption effort?”

State Assembly Speaker Carl Heastie.

State Assembly Speaker Carl Heastie.

State Assembly Speaker Carl Heastie said he supported the reduction of plastic waste, but stated that the bag fee law had several issues that warranted further review, including the ability of store owners to charge any amount for bags, and fees going to store owners instead of environmental programs.

“It makes sense to press the pause button on this fee in order to do a more thorough investigation on the best ways to reduce paper and plastic waste in our environment,” Heastie said. “Over the coming months we will work with environmental advocates, community groups, the public, and our partners in government to develop a solution that works for everyone.”

Cuota de bolsas podría mantenerse

“It’s ridiculous to keep putting plastic bags into our landfills,” said Mayor Bill de Blasio.

“Es ridículo seguir poniendo bolsas de plástico en nuestros vertederos”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

La cuota podría ser embolsada.

La legislatura estatal ha aprobado un proyecto de ley que retrasaría una inminente cuota de cinco centavos en las bolsas de plástico en la ciudad de Nueva York.

La Ley de Tarifa a las Bolsas, aprobada por el Ayuntamiento el año pasado y que entrará en vigor el 15 de febrero, cobraría a los compradores una cuota por cada bolsa de plástico o de papel tomada en una caja. Pero el 3 de febrero, el Senado y la Asamblea Estatales votaron por aplazar la aplicación de la tarifa hasta enero de 2018.

El proyecto de ley pasa ahora al escritorio del gobernador Andrew Cuomo, quien no ha indicado si lo firmará.

Los defensores de la Ley de Tarifa a las Bolsas, diseñada para persuadir a los compradores a llevar bolsas reutilizables, han promocionado la legislación como una manera fácil de reducir la basura y ayudar al medio ambiente.

El Concejo Municipal, dirigido por el concejal Brad Lander, llevó a cabo dos años de audiencias y testimonios públicos.

Los opositores argumentan que la tarifa pone la carga adicional en los compradores, especialmente en los residentes de bajos ingresos de la ciudad.

“Es ridículo seguir poniendo bolsas de plástico en nuestros vertederos”, dijo de Blasio, quien apoyó vigorosamente la Ley de Tarifa a las Bolsas, durante una reciente entrevista en WNYC Radio. “A los contribuyentes le cuesta mucho dinero y es horrible para el medio ambiente”.

De Blasio ha dicho que buscaría una dirección distinta a la decisión de la legislatura estatal sobre la Ley de Tarifa a las Bolsas, aunque parece que el futuro inmediato de la ley descansa con su rival político, Cuomo.

Marcia Bystryn, presidenta de la Liga de Votantes Conservadores de Nueva York, criticó a la legislatura en un comunicado.

“La Ciudad de Nueva York debe tener el poder de tomar decisiones sobre la mejor manera de reducir su flujo de desechos”, dijo Bystryn. “Se necesitan 7,000 viajes de camiones de basura para enviar los residuos de bolsas de NYC a los vertederos a un costo para los contribuyentes de $12.5 millones de dólares, sin mencionar el precio de limpiarlas de los árboles, calles, drenajes de tormentas obstruidos y el dragarlas de las vías fluviales. ¿Cómo puede la legislatura estatal afirmar tener los mejores intereses de la Ciudad de Nueva York en mente cuando se niega a considerar esto en su esfuerzo de prioridades?”.

State Assembly Speaker Carl Heastie.

El presidente de la Asamblea Estatal Carl Heastie.

El presidente de la Asamblea Estatal, Carl Heastie, dijo que apoya la reducción de los desechos plásticos, pero afirmó que la Ley de Tarifa a las Bolsas tenía varias cuestiones que merecían una revisión más detallada, incluyendo la capacidad de los propietarios de las tiendas para cobrar cualquier cantidad por bolsas y que lo recaudado vaya a ellos en lugar de a programas ambientales.

“Tiene sentido presionar el botón de pausa en esta tarifa para hacer una investigación más exhaustiva sobre las mejores maneras de reducir el desperdicio de papel y plástico en nuestro medio ambiente”, dijo Heastie. “En los próximos meses trabajaremos con defensores ambientales, grupos comunitarios, el público y nuestros socios en el gobierno para desarrollar una solución que funcione para todos”.