“Nothing About Us Without Us”
“Nada sobre nosotros sin nosotros”

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“Nothing About Us Without Us”

Hurricanes Highlight Needs of the Disabled

By Andrea Sears | New York News Connection

Hurricane Harvey.

Hurricane Harvey.

Advocates for people with disabilities say the death of eight residents of a Florida nursing home that lost power shows the importance of better planning to help those with special needs during emergencies.

Seniors and people with disabilities face disproportionately increased risks of injury and death when storms, floods and other emergencies hit.

Susan Dooha, Executive Director of the Center for Independence of the Disabled in New York, says without proper planning, things can go horribly wrong.

“We’ve seen people turned away at shelters, lack of effective interpretation for people who are deaf, people (who are) trapped watching the water rise around them because they couldn’t evacuate on their own,” she says.

Better planning is being urged.

Better planning is being urged.

In the wake of Hurricane Sandy, a federal judge ordered New York City’s Office of Emergency Management to implement changes necessary to accommodate people with disabilities.

In response, Dooha says, the city has taken steps to improve things such as shelter access, transportation, communication and canvassing to locate and help those unable to evacuate.

The city must implement changes to accommodate people with disabilities.

The city must implement changes to accommodate people with disabilities.

“These are key things we are still seeing with Irma, we are still seeing with Harvey, that absolutely have to be addressed,” she stresses.

Dooha notes that the court ruling in New York not only highlighted the civil rights violations in the failure to plan for people with special needs, it also provided a guide to fixing the problems.

“So there is a blueprint looking at policies and procedures to make sure that people with disabilities are included in every aspect of planning,” Dooha adds.

When it comes to planning, she notes, the disability community has a saying: nothing about us without us.

For more information, please visit www.cidny.org or call 212.674.2300.

“Nada sobre nosotros sin nosotros”

Huracanes destacan las necesidades de los discapacitados

Por Andrea Sears | New York News Connection

Susan Dooha.

Susan Dooha.

Defensores de las personas con discapacidades dicen que la muerte de ocho residentes de un asilo de Florida que perdió la electricidad muestra la importancia de una mejor planificación para ayudar a las personas con necesidades especiales durante las emergencias.

Las personas de la tercera edad y con discapacidad enfrentan un riesgo desproporcionado de lesiones y muerte cuando se producen tormentas, inundaciones y otras emergencias.

Susan Dooha, directora ejecutiva del Centro para la Independencia de los Discapacitados en Nueva York, dice que, sin una planificación adecuada, las cosas pueden salir terriblemente mal.

“Hemos visto gente que es rechazada en los refugios, falta de interpretación efectiva para las personas sordas y personas atrapadas viendo el agua aumentar a su alrededor porque no podían evacuar por sí mismas”, dice.

Better planning is being urged.

Se recomienda una mejor planificación.

A raíz del huracán Sandy, un juez federal ordenó a la Oficina de Manejo de Emergencias de la Ciudad de Nueva York implementar los cambios necesarios para alojar a personas con discapacidades.

En respuesta, Dooha dice, la ciudad ha tomado medidas para mejorar las cosas, como el acceso a refugios, el transporte, la comunicación y hacer campañas para localizar y ayudar a quienes no pueden evacuar.

“Estas son las cosas clave que todavía estamos viendo con Irma y con Harvey, que absolutamente tienen que ser enfrentadas”, destaca.

Dooha señala que la decisión del tribunal de Nueva York no solo destacó las violaciones de los derechos civiles en la falta de planificación para las personas con necesidades especiales, sino que también proporcionó una guía para arreglar los problemas.

“Así que hay un plan que observa las políticas y los procedimientos para asegurarse de que las personas con discapacidades estén incluidas en todos los aspectos de la planificación”, añade Dooha.

Cuando se trata de la planeación, señala, la comunidad de discapacitados tiene un dicho: nada sobre nosotros sin nosotros.

Para obtener más información, visite www.cidny.org o llame al 212.674.2300.