“The most noble calling”
“El llamado más noble”

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“The most noble calling”

Story and photos by David Greene

He was remembered as a hero at home.

Several hundred firefighters, police officers and members of the U.S. Army National Guard converged on Belmont on Sat., Feb. 17th to pay their respects to Private First Class (PFC) Emmanuel Mensah, who perished saving residents during the blaze that claimed 13 lives.

Army National Guard members carry the flag-draped coffin of Private First Class Emmanuel Mensah.

Army National Guard members carry the flag-draped coffin of Private First Class Emmanuel Mensah.

Mensah, 26, was remembered during a mass at Our Lady of Mount Carmel Roman Catholic Church attended by Cardinal Timothy Dolan.

He died in the five-alarm blaze at 2363 Prospect Avenue on December 28.

Emmanuel Mensah was 26 years old.

Emmanuel Mensah was 26 years old.

The several hundred attendees at the service included family and friends, a contingent from Mensah’s native Ghana as well as members of the U.S. military. A group of neighborhood schoolchildren, residents of the immediate area and at least one of the residents Mensah helped save were also in attendance.

Mensah, who immigrated to the U.S. in 2012, had just completed his basic training and was visiting the Prospect Avenue building for the holidays when the fire broke out. According to witness accounts, Mensah ran back into the five-story building several times, saving at least ten lives.

Cardinal Dolan told mourners, “In the selfless valor, the instinctive willingness to sacrifice and give his all, [he reminded] us of the most noble calling of the human person, to give ourselves in sacrifice and love to others.”

In her eulogy, Mensah’s aunt Sherri Kommey said, “How do I sum up everything about you in a few words on this page? I couldn’t and I still can’t.”

A priest comforts Kwabena Mensah (right) during his son's funeral.

A priest comforts Kwabena Mensah (right)
during his son’s funeral.

Kommey added, “The darkest day of our lives was the day after the fire [when] you were nowhere to be found.”

As the Army National Guard carried out Mensah’s flag-draped coffin, several family members began sobbing uncontrollably, as a priest comforted Mensah’s heartbroken father Kwabena Mensah.

The young soldier was scheduled to begin training with the 107th Military Police Company at Fort Hamilton in Brooklyn in January, before additional training in Virginia.

On February 16 the U.S. Army awarded Mensah the Soldier’s Medal, the highest non-combat award given and New York State awarded him with the Medal of Valor.

Mensah was laid to rest at Woodlawn Cemetery.

“El llamado más noble”

Historia y fotos por David Greene

Father Mensah is embraced from a National Guard member during the funeral service.

El padre Mensah es acogido por un miembro de
la Guardia Nacional durante el servicio fúnebre.

Fue recordado como un héroe en casa.

Varios centenares de bomberos, policías y miembros de la Guardia Nacional del ejército estadounidense se reunieron en Belmont el sábado 17 de febrero para presentar sus condolencias al Private First Class (PFC) Emmanuel Mensah, quien falleció durante el incendio que cobró 13 vidas.

Mensah, de 26 años, fue recordado durante una misa en la Iglesia Católica Romana de Nuestra Señora del Monte Carmelo, a la que asistió el Cardenal Timothy Dolan.

Murió en el incendio de 5 alarmas en el No. 2363 de la Avenida Prospect el 28 de diciembre.

Los varios cientos de asistentes al servicio incluyeron familiares y amigos, un contingente de la nativa Ghana de Mensah, así como miembros del ejército de los Estados Unidos. Un grupo de niños escolares del vecindario, residentes del área inmediata y al menos uno de los residentes que Mensah ayudó a salvar, también asistieron.

Cardinal Timothy Dolan sprinkles holy water on the coffin.

El cardenal Timothy Dolan rocía agua bendita sobre el ataúd.

Mensah, quien emigró a los Estados Unidos en 2012, acababa de completar su entrenamiento básico y estaba de visita en el edificio de la Avenida Prospect por las fiestas cuando el fuego estalló. Según relatos de testigos, Mensah volvió corriendo varias veces al edificio de cinco pisos, salvando al menos diez vidas.

In a rare showing of solidarity to a non-member, FDNY members stand at attention.

En una rara muestra de
solidaridad con un miembro
que no es miembro, integrantes
del FDNY se cuadran.

El cardenal Dolan dijo a los dolientes: “en el coraje desinteresado, la disposición instintiva de sacrificar y dar todo, [nos recordó] el llamado más noble de la persona humana, entregarnos en sacrificio y amor a los demás”.

En su panegírico, la tía de Mensah, Sherri Kommey, dijo: “¿Cómo puedo resumir todo sobre ti en unas pocas palabras en esta página?, no pude y todavía no puedo”.

Kommey agregó: “El día más oscuro de nuestras vidas fue después del incendio [cuando] no estabas en ninguna parte”.

Mientras la Guardia Nacional del Ejército llevaba el ataúd de Mensah cubierto con una bandera, varios miembros de la familia comenzaron a sollozar incontrolablemente, mientras un sacerdote consolaba al afligido padre de Mensah, Kwabena Mensah.

El joven soldado estaba programado para comenzar a entrenar con la 107ª Compañía de la Policía Militar en Fort Hamilton en Brooklyn en enero, antes del entrenamiento adicional en Virginia.

El 16 de febrero, el ejército de Estados Unidos le otorgó a Mensah la medalla del soldado, el máximo galardón otorgado no relacionado con el combate y el Estado de Nueva York le otorgó la Medalla al Valor.

Mensah fue enterrado en el Cementerio Woodlawn.