“No shame now”
“No hay vergüenza ahora”

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“No shame now”

Supportive facility focuses on veterans

Story and photos by Gregg McQueen

"It was the start of security,” said resident Craig Hinds.

“It was the start of security,”
said resident Craig Hinds.

It was proof of a new life.

The West Bank town known as Jericho is considered one of history’s first permanent developments – and a milestone step from a nomadic existence towards civilization.

Today, the non-profit organization known as The Jericho Project is providing stability and opportunity with a supportive housing facility to formerly homeless individuals such as Craig Hinds.

As Hinds described it, he couldn’t get any lower.

After serving in the Navy from 2005 to 2009, the Co-op City native fell on hard times after returning to New York City and ended up in a shelter.

But in 2015, he secured an apartment at Kingsbridge Terrace, a supportive housing facility focused on veterans run by The Jericho Project, which boasts a 34-year history assisting homeless individuals.

“It’s been amazing,” said Hinds, who credited his time in the building for turning his life around.

“I feel like I crawled in here, I had no money, no food, no furniture,” he said. “It was the start of security. It gives you confidence.”

Kingsbridge Terrace features 76 studio apartments for formerly homeless veterans.

“The mission is really to spread holiday cheer,” said Jericho CEO Tori Lyon.

“The mission is really to spread holiday cheer,”
said Jericho CEO Tori Lyon.

Apartments come fully furnished, with residents paying monthly rent that amounts to no more than 30 percent of their income. Tenants are provided with a host of wraparound services, as well as case managers that assist them with getting food stamps, benefits, education and employment.

Jericho Chief Executive Officer Tori Lyon noted that housing at the site is permanent, but with the ideal goal for the veterans to get back on their feet and possibly transition to other residences.

“They can stay as long as they want, but the difference is we have the supportive services to help stabilize them,” she said.

The building also has a community room, gym and basketball court.

Residents said they enjoying the independence that supportive housing provides, in comparison to shelters.

“I have an apartment, I have keys, I have a lease,” said Patrick Wehl, a resident since 2015. “I can come and go as I please.”

Wehl, who served in the Army during the Vietnam War, said he battled chronic homelessness for many years as well as alcoholism but has been stabilized by supportive housing. He admitted that he was initially apprehensive about moving in.

“When I first heard about this place, I didn’t want to be in a facility,” Wehl said. “But when you walk in here, it doesn’t look like a facility, it looks like a residence.”

The basketball court boasts military murals.

The basketball court boasts military murals.

Darold Cox, an Air Force veteran who served in the Vietnam War, was one of the first residents to move into the building after it opened in 2012.

"I have an apartment, I have keys, I have a lease," said Patrick Wehl, a resident since 2015.

“I have an apartment, I have keys, I
have a lease,” said Patrick Wehl, a
resident since 2015.

“It took a lot of anxiety away,” remarked Cox, who said he struggled with substance abuse problems for several years, bouncing in and out of shelters and sleeping on the streets at times. “Everything came together for me once I was here.”

Cox said he’s been able to reconnect with family and friends since living at Kingsbridge Terrace.

“There’s no shame now,” he said.

“The city needs to focus more on supportive housing,” said Hinds, who reported that the Jericho staff helped get him to continue his education.

Hinds recently graduated Touro College with a degree in psychology, and plans on getting his master’s degree in social work. “If I was just in a regular apartment, this wouldn’t have happened,” he said.

On December 8, Jericho sponsored its second annual Day of Action, which drew over 300 volunteers at 10 Jericho sites in the Bronx and Northern Manhattan to run toy and clothing drives and decorate for the holidays.

There are 76 studio apartments.

There are 76 studio apartments.

“We have corporate volunteers, and the mission is really to spread holiday cheer and get ready for the holidays,” Lyon said.

At Kingsbridge Terrace, volunteers from Ernst & Young put up Christmas decorations, and made gift bags for each one of the tenants. Many volunteers are veterans themselves, Lyon said.

“It’s like a team building thing for them, and we get all these great services, and it just makes the veterans feel that somebody cares about them during the holiday time,” said Lyon.

“Just look around,” Wehl remarked as he surveyed the scene at the holiday party. “These are the things that make it feel like home.”

Lyon explained that many of the Kingsbridge residents suffer from mental illness, post-traumatic stress disorder (PTSD), and substance abuse issues.

Sarah Harris, Senior Social Worker and PTSD Specialist at Kingsbridge Terrace, said the site provides meetings with case managers on a monthly basis, and access to an employment counselor and psychiatrist.

Volunteers prepared gift bags for residents.

Volunteers prepared gift bags for residents.

She said about half of the residents are dealing with PTSD issues.

“It’s often assumed that veterans have PTSD from combat,” Harris said. “But homelessness in and of itself is traumatizing. There are other things they’re dealing with that cause them stress.”

Wehl said that being around other veterans helps create a built-in support network.

“It’s family. There’s a camaraderie,” Wehl remarked. “No matter where we came from, not matter what our backgrounds are, we all have that one thing in common.”

For more information, please visit www.jerichoproject.org or call 646.624.2341.

“No hay vergüenza ahora”

Historia y fotos por Gregg McQueen

The building is in Kingsbridge.

El edificio está en Kingsbridge.

Fue una prueba de vida nueva.

La ciudad de Cisjordania, conocida como Jericó, es considerada uno de los primeros desarrollos permanentes de la historia, y un paso importante desde una existencia nómada hacia la civilización.

Ahora, la organización sin fines de lucro conocida como El Proyecto Jericó brinda estabilidad y oportunidades con una vivienda de apoyo a personas que anteriormente no tenían hogar, como Craig Hinds.

Como Hinds lo describió, no podía caer más bajo.

Después de servir en la Marina de 2005 a 2009, el nativo de Co-op City cayó en aprietos después de volver a la ciudad de Nueva York y terminó en un refugio.

Pero en 2015, aseguró un apartamento en Kingsbridge Terrace, una instalación de viviendas de apoyo administrada por El Proyecto Jericó, que cuenta con una historia de 34 años ayudando a personas sin hogar.

It was the second year the celebration was held.

Fue el segundo año que se celebró la
celebración.

“Ha sido increíble”, dijo Hinds, quien atribuyó a su tiempo en el edificio el cambio en su vida.

“Siento que me arrastré hasta aquí, no tenía dinero, ni comida, ni muebles”, dijo. “Fue el comienzo de la seguridad. Te da confianza”.

Kingsbridge Terrace cuenta con 76 apartamentos tipo estudio para veteranos que anteriormente vivían sin hogar.

Los apartamentos están completamente amueblados y los residentes pagan una renta mensual que no supera el 30% de sus ingresos. A los inquilinos se les proporciona una gran cantidad de servicios integrales, así como administradores de casos que los ayudan a obtener cupones de alimentos, beneficios, educación y empleo.

La directora ejecutiva de Jericó, Tori Lyon, señaló que la vivienda en el sitio es permanente, pero con el objetivo ideal de que los veteranos se recuperen y posiblemente se cambien a otras residencias.

Vietnam vet Darold Cox was one of the first residents.

Darold Cox fue uno de los primeros
residentes.

“Pueden quedarse todo el tiempo que quieran, pero la diferencia es que contamos con servicios de apoyo para ayudar a estabilizarlos”, dijo.

El edificio también tiene una sala comunitaria, gimnasio y cancha de básquetbol.

Los residentes dijeron que disfrutan de la independencia que brinda la vivienda de apoyo, en comparación con los refugios.

“Tengo un apartamento, tengo llaves, tengo un contrato de arrendamiento”, dijo Patrick Wehl, residente desde 2015. “Puedo ir y venir como me plazca”.

Wehl, quien sirvió en el ejército durante la Guerra de Vietnam, dijo que luchó contra la falta crónica de vivienda durante muchos años, así como con el alcoholismo, pero que se ha estabilizado por la vivienda de apoyo. Admitió que inicialmente estaba preocupado por mudarse.

“Cuando escuché por primera vez sobre este lugar, no quería estar en una instalación”, dijo Wehl. “Pero cuando entras aquí, no parece una instalación, parece una residencia”.

Darold Cox, un veterano de la Fuerza Aérea que sirvió en la Guerra de Vietnam, fue uno de los primeros residentes en mudarse al edificio después de su inauguración en 2012.

The building offers an onsite gym.

El edificio ofrece un gimnasio en el sitio.

“Me quitó mucha ansiedad”, comentó Cox, señalando que tuvo problemas con el abuso de sustancias durante varios años, que entraba y salía de los refugios y durmió en las calles a veces. “Todo se unió para mí una vez que estuve aquí”.

Cox dijo que ha podido volver a conectarse con familiares y amigos desde que vive en Kingsbridge Terrace.

“No hay vergüenza ahora”, dijo.

“La ciudad necesita enfocarse más en viviendas de apoyo”, dijo Hinds, quien informó que el personal de Jericó ayudó a que continuara con su educación.

Hinds recientemente se graduó de Touro College con un título en psicología y planea obtener su maestría en trabajo social. “Si estuviera en un apartamento normal, esto no habría sucedido”, dijo.
El 8 de diciembre, Jericó patrocinó su segundo Día de Acción anual, que atrajo a más de 300 voluntarios en 10 sitios de Jericó en el Bronx y el norte de Manhattan para llevar a cabo campañas de recolección de juguetes y ropa, y decorar para las fiestas.

Volunteers prepared gift bags for residents.

Los voluntarios prepararon bolsas de regalos
para los residentes.

“Tenemos voluntarios corporativos y la misión es realmente difundir la alegría navideña y prepararnos para las fiestas”, dijo Lyon.

En Kingsbridge Terrace, voluntarios de Ernst & Young colocaron adornos navideños e hicieron bolsas de regalos para cada uno de los inquilinos. Muchos voluntarios son veteranos, dijo Lyon.

“Es como un trabajo de equipo para ellos y obtenemos todos estos excelentes servicios que hacen que los veteranos sientan que alguien se preocupa por ellos durante la época de fiestas”, dijo Lyon.

“Tan solo mire a su alrededor”, comentó Wehl mientras observaba la escena en la fiesta navideña. “Estas son las cosas que lo hacen sentir un hogar”.

Lyon explicó que muchos de los residentes de Kingsbridge padecen enfermedades mentales, trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) y problemas de abuso de sustancias.

Sarah Harris, trabajadora social senior y especialista en trastorno de estrés postraumático en Kingsbridge Terrace, dijo que el sitio ofrece reuniones mensuales con los administradores de casos y acceso a un consejero de empleo y a un psiquiatra.

There are 76 studio apartments.

Hay 76 apartamentos tipo estudio.

Dijo que aproximadamente la mitad de los residentes lidian con problemas de PTSD.

“A menudo se asume que los veteranos tienen PTSD del combate”, dijo Harris. “Pero la falta de vivienda por sí misma es traumática. Hay otras cosas con las que están lidiando que les causan estrés”.

Wehl dijo que estar cerca de otros veteranos ayuda a crear una red de soporte integrada.

“Es familia. Hay camaradería”, comentó Wehl. “No importa de dónde vengamos, no importa cuáles sean nuestros antecedentes, todos tenemos una cosa en común”.

Para obtener más información, visite www.jerichoproject.org o llame al 646.624.2341.