No Joke with Pokémon Go
Le dicen ¡No! A Pokémon Go

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No Joke with Pokémon Go

Story and photos by Gregg McQueen

It’s the game of phones.

Since its release in early July, the virtual reality game Pokémon Go has sent scores of New Yorkers into the streets and public places on a scavenger hunt for digital creatures.

“We’re giving them a virtual road map,” said State Senator Jeff Klein.

“We’re giving them a virtual road map,” said State Senator Jeff Klein.

But some lawmakers are concerned that the wildly popular app, which has already been downloaded by more than 30 million people, could inadvertently be luring children near the homes of registered sex offenders.

State Senators Jeff Klein and Diane Savino want to pass legislation that would prohibit high-level sex offenders from playing virtual reality games such as Pokémon Go.

The two released a report on July 29 detailing an investigation of 100 Level 2 and 3 sex offenders throughout the five boroughs who had committed crimes against children or were convicted of possessing child pornography.

Using the Pokémon Go app, Klein staffers conducting the investigation caught a total of 57 Pokémon in-game characters directly in front of these offenders’ homes.

The investigators also found in-game locations such as pokéstops or pokégyms — where real-life players physically congregate to manipulate characters — located within a half-block of a sex offender’s residence 59 percent of the time.

“I think the real danger here is that a sexual predator who downloads this game holds a guide in their hand to where children congregate,” stated Klein. “In essence, we’re giving them a virtual road map.”

While locations of the Pokémon Go creatures are generated randomly by the game, the app includes a feature where a “lure” can be purchased to intentionally encourage traffic to a particular location, something that Savino thinks could be manipulated by predators to entice children.

“[This] has become an opportunity for sexual predators,” said State Senator Diane Savino.

“[This] has become an opportunity for sexual predators,” said State Senator Diane Savino.

“Pokémon Go has become an opportunity for those very dangerous sexual predators, who we say under Megan’s Law should not be around children. [This] puts them right in the path of those that we want to protect the most,” Savino said.

In an additional piece of legislation introduced by Klein, game developers would be required to monitor the Department of Criminal Justice website to obtain sex offender addresses and remove all in-game objectives within 100 feet of their residences.

“I really want to require that [developers] police their own games,” said Klein.

“When we open the door to technology, in many cases it’s very, very good, but we always have to be very, very concerned about the potential downside,” he added. “And I think this is certainly a very dangerous potential downside.”

Niantic Inc., the San Francisco-based company that created Pokémon Go, issued the following statement to The Bronx Free Press in response to concerns raised by lawmakers about the game: “We are always listening to our community and we have heard the concerns raised in recent days about Pokémon Go. We will always ensure our products comply with applicable laws. We also believe that parents know their children and neighborhoods best, and we encourage them to supervise their kids to enjoy Pokémon Go safely, as they would with any outdoor activity or phone app.”

Graphic provided by Klein and Savino purports to show the following: KEY: Pokéball = Pokéstop/ Gym Blue marker = Sex offender

Graphic provided by Klein and Savino purports to show the following:
KEY: Pokéball = Pokéstop/ Gym Blue marker = Sex offender

As state law already prohibits high-level sex offenders from using social media, Klein said it makes sense to do the same with virtual reality apps.

He acknowledged that no particular incident prompted the legislation, and said there is no evidence that a sex offender has so far manipulated the game, but intended to be proactive against future problems.

“I don’t think this is going to be the first interactive game that’s going to be developed,” Klein said.

Klein and Savino said they would make the proposed legislation a priority during the next legislative session.

Klein added that he planned to send a copy of the report to Niantic, and would discuss the issue with law enforcement officials in New York City.

Within 48 hours of the investigation’s release, Governor Andrew Cuomo issued a directive to the state’s Department of Corrections and Community Supervision (DOCCS) to restrict sex offenders under community supervision from using Pokémon Go and similar games.

“Protecting New York’s children is priority number one and, as technology evolves, we must ensure these advances don’t become new avenues for dangerous predators to prey on new victims,” said Cuomo in a statement.

The directive affects nearly 3,000 Level 1, 2 and 3 sex offenders currently on parole.

The app has been downloaded by more than 30 million people.

The app has been downloaded by more than 30 million people.

As a new condition of parole, sex offenders under community supervision will be prohibited from downloading or engaging internet-based games, with the Department of Criminal Justice Services providing guidance to county probation offices recommending the adoption of this policy.

Cuomo also directed the department to reach out to Niantic to directly provide the gaming company with provide the most up-to-date information on offenders within the Sex Offender Registry.
On August 1, Klein issued a letter to Niantic Chief Executive Officer John Hanke requesting that the company removed any game-related activity near sex offender addresses.

Savino, who once worked a case worker in the child welfare system, said that victims of sex abuse are forever affected, a reason why she wishes to help safeguard children through the new legislation.

“There are scars that they carry for the rest of their lives,” she said. 

Le dicen ¡No! A Pokémon Go

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We’re giving them a virtual road map,” said State Senator Jeff Klein.

“Les estamos dando un mapa virtual”, dijo el senador estatal Jeff Klein.

Es el juego de los teléfonos.

Desde su lanzamiento a principios de julio, el juego de realidad virtual Pokémon Go ha enviado a decenas de neoyorquinos a las calles y lugares públicos en una búsqueda del tesoro de criaturas digitales.

Sin embargo, algunos legisladores están preocupados de que la tremendamente popular aplicación, que ya ha sido descargada por más de 30 millones de personas, pudiera involuntariamente atraer a niños cerca de las casas de delincuentes sexuales registrados.

Los senadores estatales Jeff Klein y Diane Savino quieren aprobar una legislación que prohíba a los delincuentes sexuales de alto nivel jugar juegos de realidad virtual como Pokémon Go.

El 29 de julio dieron a conocer un informe que detalla una investigación de 100 delincuentes sexuales nivel 2 y 3 en los cinco condados que cometieron delitos contra menores o fueron condenados por posesión de pornografía infantil.

Con la aplicación de Pokémon Go, el personal de Klein que realizó la investigación capturó un total de 57 personajes de Pokémon en el juego, directamente frente a las casas de estos delincuentes.

Investigators frequently encountered characters within a half-block of a sex offender’s residence.

Los investigadores frecuentemente encontraron los caracteres ubicados a media manzana de la residencia de un delincuente sexual.

Los investigadores también encontraron ubicaciones en el juego como pokéstops o pokégyms -donde jugadores de la vida real se reúnen físicamente para manipular personajes- ubicados a media manzana de la residencia de un delincuente sexual el 59 por ciento de las veces.

“Creo que el verdadero peligro aquí es que un depredador sexual que descargue este juego tiene una guía en su mano de dónde se congregan los niños”, afirmó Klein. “En esencia, les estamos dando un mapa virtual”.

Si bien la ubicación de las criaturas Pokémon Go son generadas al azar por el juego, la aplicación incluye una característica en la que un “señuelo” puede ser comprado para fomentar deliberadamente el tráfico hacia un sitio en particular, algo que Savino piensa que los depredadores podrían manipular para atraer a los niños.

“Pokémon Go se ha convertido en una oportunidad para que los muy peligrosos depredadores sexuales, quienes bajo la Ley Megan decimos que no deberían estar cerca de los niños, estén en el camino de quienes los queremos proteger más”, dijo Savino.

Una pieza adicional de legislación presentada por Klein requeriría a los desarrolladores del juego supervisar el sitio del Departamento de Justicia Criminal para obtener las direcciones de los delincuentes sexuales y eliminar todos los objetivos en el juego a 100 pies de sus residencias.

“Realmente quiero exigir que [los desarrolladores] controlen sus propios juegos”, dijo Klein.

“Cuando abrimos la puerta a la tecnología, en muchos casos es muy, muy bueno, pero siempre tenemos que estar muy, muy preocupados por las posibles desventajas”, agregó. “Y creo que esta es, sin duda, una muy peligrosa y potencial desventaja”.

Niantic Inc., la empresa con sede en San Francisco que creó Pokémon Go, emitió la siguiente declaración al Bronx Free Press en respuesta a las inquietudes de los legisladores sobre el juego: “Estamos siempre escuchando a nuestra comunidad y hemos escuchado las preocupaciones planteadas en los últimos días sobre Pokémon Go. Siempre vamos a asegurar que nuestros productos cumplan con las leyes aplicables. Nosotros también creemos que los padres conocen mejor a sus hijos, y les animamos a supervisarlos para disfrutar de Pokémon Go con seguridad, como lo harían con cualquier actividad al aire libre o aplicación de teléfono”.

Como la ley estatal ya prohíbe a los delincuentes sexuales de alto nivel que usen las redes sociales, Klein dijo que tiene sentido hacer lo mismo con las aplicaciones de realidad virtual.

Reconoció que ningún incidente particular impulsó la legislación, y dijo que no hay evidencia de que un delincuente sexual haya manipulado el juego hasta el momento, también dijo que la ley pretende ser proactiva frente a problemas en el futuro.

“No creo que este vaya a ser el único juego interactivo que se desarrolle”, dijo Klein.

Niantic Chief Executive Officer John Hanke.

El director general de Niantic, John Hanke.

Klein y Savino dijeron que harían de la legislación propuesta una prioridad durante la próxima sesión legislativa.

Klein agregó que planea enviar una copia del informe a Niantic y que discutirá el tema con las fuerzas del orden de la ciudad de Nueva York.

Dentro de las 48 horas después de la liberación de la investigación, el gobernador Andrew Cuomo emitió una directiva al Departamento de Correccionales y Supervisión Comunitaria del estado (DOCCS por sus siglas en inglés) para restringir a los delincuentes sexuales bajo supervisión comunitaria el uso de Pokémon Go y juegos similares.

“La protección de los niños de Nueva York es la prioridad número uno, y a medida que evoluciona la tecnología, hay que garantizar estos adelantos no se conviertan en nuevas vías para que los peligrosos depredadores acosen a nuevas víctimas”, dijo Cuomo en un comunicado.

La directiva afecta a casi 3,000 delincuentes sexuales nivel 1, 2 y 3 actualmente en libertad condicional.

Como una nueva condición de la libertad condicional, los delincuentes sexuales bajo supervisión comunitaria tendrán prohibido descargar o participar en juegos de internet, con el Departamento de Servicios de Justicia Criminal proporcionando orientación a las oficinas de libertad condicional del condado de recomendar la adopción de esta política.

The app has been downloaded by more than 30 million people.

La popular aplicación ha sido descargada por más de 30 millones de personas.

Cuomo también ordenó al departamento contactar a Niantic para proporcionar directamente a la compañía de juegos la información más actualizada sobre los delincuentes dentro del Registro de Delincuentes Sexuales.

El 1 de agosto, Klein envió una carta al director general de Niantic, John Hanke, solicitando que la compañía elimine cualquier actividad relacionada con el juego cerca de las direcciones de delincuentes sexuales.

Savino, quien alguna vez fue trabajadora social en el sistema de bienestar infantil, dijo que las víctimas de abuso sexual quedan afectadas por siempre, una razón por la que desea ayudar a proteger a los niños a través de la nueva legislación.

“Hay cicatrices que llevan por el resto de sus vidas”, dijo.