No car? No cares
¿Sin carro? No se preocupe

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No car? No cares

Story and photos by Gregg McQueen

Ydanis Rodríguez, with Rebecca Fuger (left) and Molly Johnson of The New School, announced Car Free Day.

Ydanis Rodríguez, with Rebecca Fuger (left) and Molly Johnson of The New School, announced Car Free Day.

Ditch the drive.

Lawmakers and transportation advocates are asking residents to imagine a car-free New York.

While the thought might seem unreal in a city of more than eight million people, City Councilmember Ydanis Rodríguez is looking to clear the lanes.

Rodríguez has created a plan to stage a car free day throughout the city, to coincide with Earth Day on April 22 — he is urging all New Yorkers to leave their cars at home that day and take public transportation, ride a bike or walk.

The Councilmember unveiled his strategy, known as Car Free NYC, at a March 16 press conference at New York University. Citing the successful rollout of car free days in cities such as Paris and Dubai, he said it was time for New York City to follow suit.

Rodríguez revealed that he already has buy-in from several partners — CitiBike and NY Water Taxi will be offering free rides for Car Free Day  — and said his office is working with major corporations such as FedEx to reduce its fleet for the day.

He also called on city employers to allow more workers to telecommute and to incentive car pool policies, referring to single-occupancy car usage as one of the “least efficient ways” to get around the city.

“We have a responsibility to our environment, to our residents and to ourselves to have a frank conversation about the inefficiencies of car use,” stated Rodríguez.

“Here in New York, it is a contributor to traffic, harmful emissions, death and injuries, and even stress,” he said.

On April 22, three areas of the city will be completely shut down to vehicular traffic, including Wadsworth Avenue between 173rd and 177th Streets in Northern Manhattan. The roads surrounding Washington Square Park in Greenwich Village will also be closed down, as will Broadway between 17th and 23rd Streets.

NewYork-Presbyterian Hospital will host an Earth Day health fair on the shuttered uptown streets, said Rodríguez, who is Chair of the City Council’s transportation committee.

He was joined by a group of transportation advocates, who pledged their commitment to the Car Free Day initiative and encouraged city residents to change their mindset about getting behind the wheel.

"Air quality is a huge issue,” said Nilda Mesa, Director of the Mayor's Office for Sustainability.

“Air quality is a huge issue,” said Nilda Mesa, Director of the Mayor’s Office for Sustainability.

“It’s important to connect a choice with driving,” said Veronica Vanterpool, Executive Director of advocacy group Tri-State Transporation Campaign. “A lot of drivers drive simply because they want to, not because they have to. We want them to think outside of their comfort zone.”

Nilda Mesa, Director of the Mayor’s Office for Sustainability, said that her agency has been asking City Hall staff to use their cars less.

She explained that half of city-owned and operated cars will be transitioned into electric vehicles over the next five years, to create the world’s largest municipal electrical vehicle fleet.

“Air quality is a huge issue,” Mesa said. “Our goal is to have the best air quality in the country.”

Elliott Sclar, Professor of Urban Planning at Columbia University, said the university is urging all of its students and employees to bike to work on Car Free Day.

“We’re one of the largest employers in the city, so it can really have an impact,” said Sclar.

Rodríguez acknowledged that certain areas of the city, such as the Rockaways in Queens and the northern Bronx, were lean on public transportation options. He stressed the need to invest in mass transit improvements in those regions to reduce reliance on cars.

The announcement was made at New York University.

The announcement was made at New York University.

“A less car-reliant city and region is our future and we should fast recognize this in our habits and our public spending,” said Rodríguez.

Molly Johnson, a Sustainability Associate at The New School’s Tishman Environment and Design Center, said she expected Car Free Day to resonate with New Yorkers.

“It’s a community building exercise,” Johnson said. “I think it’s going to create a lot of awareness around how we can build a more sustainable city in the future.”

¿Sin carro? No se preocupe

Historia y fotos por Gregg McQueen

Paris went car free in 2015.

Paris celebró un día libre de carros.

Deje de conducir.

Se les pide a los residentes imaginar una ciudad de Nueva York desprovista de automóviles en las calles.

Si bien la idea puede parecer irreal en una ciudad de más de ocho millones de personas, el concejal Ydanis Rodríguez está tratando de despejar los carriles.

Él ha creado un plan para organizar un día sin coches en toda la ciudad, coincidiendo con el Día de la Tierra el 22 de abril. Está instando a todos los neoyorquinos a dejar sus coches en casa ese día y a tomar el transporte público, andar en bicicleta o caminar.

El concejal dio a conocer su estrategia, conocida como Día sin Coche (CarFree NYC en inglés), en una conferencia de prensa el 16 de marzo en la Universidad de Nueva York. Citando la exitosa organización de días libres de coches en ciudades como París y Dubái, Rodríguez dijo que era hora de que la ciudad de Nueva York siguiera su ejemplo.

Reveló que ya tiene aceptación por parte de varios socios, CitiBike y NY Water Taxi estarán ofreciendo viajes gratis por el Día sin Coche, y dijo que su oficina está trabajando con grandes empresas como FedEx para reducir su flota por el día.

Elliott Sclar is a Professor of Urban Planning at Columbia University.

Elliott Sclar es un profesor de Urbanismo en la Universidad Columbia.

También pidió a los empleadores de la ciudad permitir que más trabajadores realicen sus labores a distancia e incentivar las políticas de compartir el automóvil, refiriéndose al uso del auto por una sola persona como una de las “formas menos eficientes” para moverse por la ciudad.

“Tenemos una responsabilidad con nuestro entorno, nuestros residentes y nosotros mismos de tener una conversación franca sobre las ineficiencias del uso del automóvil”, declaró Rodríguez.

“Aquí en Nueva York, es un contribuyente al tráfico, las emisiones nocivas, muertes y lesiones, e incluso estrés”, dijo.

El 22 de abril, tres zonas de la ciudad estarán completamente cerradas al tráfico vehicular, incluyendo la avenida Wadsworth, entre las calles 173 y 177, en el norte de Manhattan. Las vías que rodean el parque Washington Square, en Greenwich Village, también serán cerradas, al igual que Broadway, entre las calles 17 y 23.

El Hospital NewYork-Presbyterian celebrará una feria de la salud del Día de la Tierra en las calles cerradas del norte del condado, dijo Rodríguez, quien es el presidente del comité de transporte del Ayuntamiento.

CitiBike will offer free rides.

CitiBike ofrecerá viajes gratis.

El concejal estuvo acompañado por un grupo de defensores del transporte, quienes se comprometieron con la iniciativa del Día sin Coche y alentaron a los residentes de la ciudad a cambiar su forma de pensar acerca de ponerse al volante.

“Es importante tener una opción respecto a conducir un auto”, dijo Verónica Vanterpool, directora ejecutiva del grupo de defensa de Campaña de Transporte Triestatal. “Muchos automovilistas conducen simplemente porque quieren, no porque tienen que hacerlo. Nosotros queremos que piensen fuera de su zona de confort”.

Nilda Mesa, directora de la Oficina del Alcalde para la Sustentabilidad, dijo que su agencia ha estado pidiendo al personal del Ayuntamiento usar menos sus automóviles.

Explicó que la mitad de los coches que pertenecen y son operados por la ciudad, serán convertidos en vehículos eléctricos en los próximos cinco años para crear la mayor flota de vehículos eléctricos urbanos del mundo.

“La calidad del aire es un gran problema”, dijo Mesa. “Nuestro objetivo es tener la mejor calidad del aire en el país”.

Elliott Sclar, profesor de Urbanismo en la Universidad Columbia, dijo que la universidad está instando a todos sus estudiantes y empleados a usar la bicicleta para ir al trabajo el Día sin Coche.

“Somos uno de los mayores empleadores de la ciudad, por lo que realmente puede tener un impacto”, dijo Sclar.

Rodríguez reconoció que ciertas áreas de la ciudad, tales como las Rockaways en Queens y el norte del Bronx, dependen de las opciones de transporte público. Hizo hincapié en la necesidad de invertir en mejoras al transporte público en esas regiones para reducir la dependencia de los automóviles.

“Una ciudad y región menos dependiente del coche es nuestro futuro y debemos reconocer esto rápido en nuestros hábitos y gasto público”, dijo Rodríguez.

Molly Johnson, asociada de Sustentabilidad en el Centro Tishman de Medio Ambiente y Diseño de la Nueva Escuela, dijo que espera que el día sin coches resuene entre los neoyorquinos.

“Es un ejercicio de construcción de comunidad”, dijo Johnson. “Creo que va a crear mucha conciencia en torno a cómo podemos construir una ciudad más sustentable en el futuro”.