New tenant protections in housing court
Se garantizan nuevas protecciones

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New tenant protections in housing court

Councilmembers Mark Levine and Vanessa Gibson championed the legislation.

Councilmembers Mark Levine and Vanessa Gibson championed the legislation.

Now they can count on counsel.

Low-income tenants will no longer be at a disadvantage when facing a landlord is housing court, as New York City has agreed to fund universal access to legal services for tenants facing eviction.

Mayor Bill de Blasio, City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and Councilmember Mark Levine announced on February 12th that the city will provide a $93 million allocation to provide legal representation to residents in housing court, a move that is expected to reduce unlawful evictions and prevent displacement.

The agreement will provide free legal representation to New Yorkers with household incomes below about $50,000, and legal counseling to those earning more.

The city estimates that 400,000 residents will be served under the program every year.

Since the de Blasio administration implemented a $62 million-a-year commitment for tenant legal aid in 2014, evictions citywide have dropped by 24 percent.

The funds will be phased in over the next five fiscal years.

The funds will be phased in over the next five fiscal years.

“We are the first city in the country to level the playing field between tenants and landlords in housing court,” said de Blasio. “To anyone being forced out of their home or neighborhood, we are fighting for you. This is still your city.”

Each year, close to 300,000 New Yorkers are brought to housing court. Landlords are represented by an attorney 90 percent of the time, while tenants only have legal assistance in 27 percent of cases.

“New York City’s eviction epidemic is a tragedy on so many levels. But starting today, that will change,” remarked Levine, the primary sponsor of the legislation in the City Council.

“This announcement marks the beginning of a new era for tenants in New York City,” he said. “No longer will low-income New Yorkers have to face the life-altering threat of an eviction alone. I am proud that the Council and Mayor de Blasio have come together to make this historic program a reality.”

The new funds will be phased in over the next five fiscal years, starting with $15 million in fiscal year 2018, and topping out at $93 million by 2022.

At full implementation, the city’s investment in anti-eviction legal services will total $155 million.

Advocates formed a coalition.

Advocates formed a coalition.

“This agreement represents a huge step towards making New York City a more fair and equitable place,” said Chris Widelo, Associate State Director for AARP New York. “It will prevent wrongful evictions and save taxpayers hundreds of millions of dollars in the process by keeping New Yorkers in their homes and out of the shelter system.”

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. said the right to counsel announcement is a victory for advocates who pushed hard for legal representation.

“Research shows this proposal would be cheaper than funding shelter beds and other services for tenants who might otherwise become homeless,” said Díaz. “Recognizing a tenant’s right to counsel in housing court is a tremendous step towards increased stability in our neighborhoods.”

Se garantizan nuevas protecciones

Advocates formed a coalition.

Formaron una coalición.

Ahora pueden contar con un abogado.

Los inquilinos de bajos ingresos ya no estarán en desventaja cuando enfrenten a un propietario en un tribunal de vivienda, ya que la Ciudad de Nueva York ha acordado financiar el acceso universal a servicios legales para los inquilinos que enfrentan el desalojo.

El alcalde Bill de Blasio; la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, y el concejal Mark Levine; anunciaron el 12 de febrero que la ciudad proporcionará una asignación de 93 millones de dólares para proporcionar representación legal a los residentes en el tribunal de vivienda, una medida que -se espera- reducirá los desalojos ilegales y prevendrá el desplazamiento.

El acuerdo proporcionará representación legal gratuita a los neoyorquinos con ingresos familiares por debajo de $50,000 dólares, y asesoría legal a los que ganan más.

La ciudad estima que 400,000 residentes serán atendidos bajo el programa cada año.

Desde que la administración de Blasio implementó un compromiso de 62 millones de dólares al año para ayuda legal a inquilinos en 2014, los desalojos en toda la ciudad han disminuido en un 24 por ciento.

The funds will be phased in over the next five fiscal years.

Los nuevos fondos serán introducidos durante los próximos cinco años fiscales.

“Somos la primera ciudad en el país en nivelar el campo de juego entre los inquilinos y los propietarios en el tribunal de vivienda”, dijo de Blasio. “A cualquiera que sea forzado a salir de su casa o vecindario, estamos luchando por usted. Esta sigue siendo su ciudad”.

Cada año, cerca de 300,000 neoyorquinos son llevados al tribunal de vivienda. Los propietarios son representados por un abogado el 90 por ciento del tiempo, mientras que los inquilinos sólo tienen asistencia legal en el 27 por ciento de los casos.

“La epidemia de desalojo de la ciudad de Nueva York es una tragedia en tantos niveles. Pero a partir de hoy, eso va a cambiar”, comentó Levine, el principal patrocinador de la legislación en el Ayuntamiento.

“Este anuncio marca el comienzo de una nueva era para los inquilinos de la ciudad de Nueva York”, dijo. “Los neoyorquinos de bajos ingresos ya no tendrán que enfrentar solos la amenaza de vida de un desalojo. Me siento orgulloso de que el Concejo y el alcalde De Blasio se hayan unido para hacer de este histórico programa, una realidad”.

Los nuevos fondos serán introducidos gradualmente durante los próximos cinco años fiscales, empezando con $15 millones de dólares en el año fiscal 2018, y alcanzando $93 millones de dólares en 2022.

En plena implementación, la inversión de la ciudad en servicios legales anti-desalojo sumará $155 millones de dólares.

Councilmembers Mark Levine and Vanessa Gibson championed the legislation.

Los concejales Mark Levine y Vanessa Gibson apoyaron el proyecto de ley.

“Este acuerdo representa un gran paso para hacer de la Ciudad de Nueva York un lugar más justo y equitativo”, dijo Chris Widelo, director estatal asociado de AARP Nueva York. “Evitará los desalojos injustificados y ahorrará a los contribuyentes cientos de millones de dólares en el proceso al mantener a los neoyorquinos en sus hogares y fuera del sistema de refugios”.

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., dijo que el anuncio de derecho a un abogado es una victoria para los defensores que presionaron duramente para obtener representación legal.

“Las investigaciones demuestran que esta propuesta sería más barata que financiar camas de refugio y otros servicios para los inquilinos que de otra manera podrían quedar sin hogar”, dijo Díaz. “Reconocer el derecho de un inquilino a un abogado en un tribunal de vivienda es un tremendo paso hacia una mayor estabilidad en nuestros vecindarios”.