New Plus for Preemies
Nuevo plus para bebés prematuros

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New Plus for Preemies

By New York News Connection

Julie Bouchet-Horwitz is the Executive Director.

Julie Bouchet-Horwitz is the Executive Director.

The New York State budget now allows low-income mothers to get donor breast milk for premature babies through Medicaid. Low-weight, premature infants are at high risk of dying from necrotizing enterocolitis, or NEC.

The best food to help them ward off the disease is human breast milk, but some mothers don’t produce enough.

According to Julie Bouchet-Horwitz, Executive Director of The New York Milk Bank, it costs about $3,200 to supply enough donor milk for each premature infant while he or she is in the hospital.

But treating NEC can cost $350,000.

“For every six babies that you treat with donor milk, you save one incidence of NEC, so it’s definitely cost effective for them to prevent this disease,” she said.

Pasteurized donor human milk costs $4.50 an ounce.

The nonprofit New York Milk Bank is the only donor milk bank operating in the state.

About 3,300 premature infants are born in New York each year, and the availability of Medicaid coverage could increase the demand for donor milk. Although the New York Milk Bank just opened last September, Bouchet-Horwitz says they’re ready.

“We knew that about 200,000 ounces would be needed to feed these babies,” she added. “We planned to meet that need and have everything in place for when this happened so that’s what we prepared for.”

About 3,300 premature infants are born in New York each year.

About 3,300 premature infants are born in New York each year.

Private insurance doesn’t pay for donor breast milk, but some infants are being covered on a case-by-case basis.

Bouchet-Horwitz thinks the availability of Medicaid coverage may spur insurance companies to add breast milk to their policies and lead to an overall increase in breastfeeding.

“We’re hoping that this will infiltrate down to the public in general the importance of human milk and how species-specific it is, what a specialized food it is and first food for all babies,” she explained.

Several other states already provide Medicaid coverage for donor breast milk.

For more information, please visit www.nymilkbank.org or call 212.956.MILK (6455).

Nuevo plus para bebés prematuros

Por New York News Connection

State Senator Andrea Stewart-Cousins at September’s grand opening.

La senadora estatal Andrea Stewart-Cousins en la gran inauguración de septiembre.

El presupuesto del estado de Nueva York ahora permite a las madres de bajos ingresos obtener leche materna de donantes para bebés prematuros a través de Medicaid. Los bebés prematuros de bajo peso están en alto riesgo de morir por enterocolitis necrosante, o NEC.

La mejor comida para ayudarlos a evitar la enfermedad es la leche materna, pero algunas madres no producen la suficiente.

De acuerdo con Julie Bouchet-Horwitz, directora ejecutiva del Banco de Leche de Nueva York, cuesta alrededor de $3,200 dólares el suministrar suficiente leche de donante para cada bebé prematuro mientras está en el hospital.

Pero el tratamiento para NEC puede costar $350,000 dólares.

“Por cada seis bebés que usted trata con leche de donante, se ahorra una incidencia de NEC, por lo que es definitivamente rentable para ellos prevenir esta enfermedad”, dijo.

Advocates in Albany.

Defensores en Albany.

La leche humana donante pasteurizada cuesta $4.50 dólares la onza.

La organización sin fines de lucro Banco de Leche de Nueva York es el único banco de donantes de leche que opera en el estado.

Milk Bank workers process and pasteurize breast milk.

Trabajadores del banco de leche procesan y pasteurizan la leche materna.

Cerca de 3,300 bebés prematuros nacen en Nueva York cada año y la disponibilidad de la cobertura de Medicaid podría aumentar la demanda de leche de los donantes. Aunque el Banco de Leche de Nueva York acaba de abrirse en septiembre, Bouchet-Horwitz dice que están listos.

“Sabíamos que se necesitarían unas 200,000 onzas para alimentar a estos bebés”, agregó. “Planeábamos satisfacer esa necesidad y tener todo en su lugar para cuando esto sucediera, así que es para lo que nos preparamos”.

El seguro privado no paga por la leche materna de donantes, pero algunos bebés están siendo cubiertos caso por caso.

Bouchet-Horwitz cree que la disponibilidad de la cobertura de Medicaid puede estimular a las compañías de seguros a agregar leche materna a sus políticas y conducir a un aumento general de la lactancia materna.

“Esperamos que esto infiltre en el público la importancia de la leche humana y cómo es específica de la especie, que es un alimento especializado y el primer alimento para todos los bebés”, explicó.

Varios otros estados ya proporcionan cobertura de Medicaid para leche materna de donantes.

Para obtener más información, por favor visite www.nymilkbank.org o llame al 212.956.MILK (6455).