“New era” at NYCHA
“Nueva era” en NYCHA

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“New era” at NYCHA

 Tenant councils unite in landmark lawsuit

 

Residents of public housing are suing the New York City Housing Authority (NYCHA) in order to get an independent monitor appointed to oversee the agency.

The suit is filed by the Citywide Council of Presidents (CCOP)‎, the governing body for the tenant community of NYCHA. It is the first time in its history that CCOP has filed suit against NYCHA.

‎Announced at a City Hall rally on Tues. Feb. 27th, the suit seeks legal recourse for NYCHA’s “pattern of violating both federal and local law,” pointing to the agency’s failure to maintain heat and hot water for residents, inspect for lead paint and reduce mold, among other hazards.

CCOP Chair Danny Barber.

The suit also aims to hold NYCHA and its Chair and Chief Executive Officer, Shola Olatoye, accountable for “mismanagement, falsification of records, and consistent failure to uphold their legal obligations to protect the health and safety of public housing residents, to share employment and economic opportunities with tenants, and to meaningfully involve tenants in policy decisions that impact their lives,” according to a press release from CCOP’s attorneys.

“NYCHA should see today as the dawn of a new era,” said Danny Barber, the Chair of CCOP, a group of tenant leaders chosen by residents. “CCOP takes its obligations to protect our community seriously. Mayor de Blasio ran his campaign on a ‘tale of two cities,’ but his administration has completely forgotten about New York City’s poorest members. He builds glittering buildings for middle-income New Yorkers, but allows NYCHA to inflict daily harm on the neediest New Yorkers.”

Filed in State Supreme Court, the lawsuit was brought by attorneys Jim Walden, Rachel Brook and Jacob Gardener of law firm Walden Macht & Haran, on behalf of CCOP and At-Risk Community Services.‎ It seeks an independent, court-imposed monitor to ensure remedy for NYCHA’s most egregious failures, the attorneys said.

The suit pointed out that NYCHA is obligated by federal and state law to keep residents safe from lead poisoning, yet the agency lied to the public, its own residents, and to the federal government by falsifying lead inspection certifications.

It also detailed that 80 percent of NYCHA tenants experienced an outage of heat or hot water this winter, “putting lives at risk” as many tenants opted to warm their apartments with ovens or other heat sources that are fire hazards.

“Hundreds of thousands of NYCHA tenants — many of them voters — are living in squalor, while NYCHA keeps cashing their rent checks,” said attorney Walden. “NYCHA has become an institutional slumlord and, with their suit today, CCOP has said enough is enough. We will vigorously pursue justice and legal remedies for the tenants of NYCHA through the courts until the agency is forced to comply with the law.”

“While we work closely with the CCOP, we refuse to limit resident engagement to one group because all tenants deserve to have input in our budget process/priorities,” said NYCHA spokesperson Jasmine Blake in a statement. “And, despite briefing the CCOP several times on lead, heat and mold, this is the first time their concerns about lead or heat and hot water have been raised as a collective group.”

The Legal Aid Society has also threatened to sue NYCHA unless the agency provides up to $15 million in rent refunds to public housing tenants who lost heat during this winter’s severe cold temperatures.

 

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“Nueva era” en NYCHA

 Concejos de inquilinos se une en demanda histórica

 

 

Residentes de viviendas públicas están demandando a la Autoridad de Vivienda de Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) con el fin de obtener un monitor independiente designado para supervisar la agencia.

La demanda es presentada por el Consejo de Presidentes de la Ciudad (CCOP, por sus siglas en inglés), el cuerpo de gobierno de la comunidad de inquilinos de NYCHA. Es la primera vez en su historia que CCOP presenta una demanda contra NYCHA.

Anunciada en una manifestación del Ayuntamiento el martes 27 de febrero, la demanda busca un recurso legal para el “patrón de violación de las leyes federales y locales” de NYCHA, señalando la falla de la agencia para mantener los servicios de calefacción y agua caliente para los residentes, inspeccionar la pintura con plomo y reducir el moho, entre otros riesgos.

NYCHA Chair Shola Olatoye.

La demanda también tiene como objetivo responsabilizar a NYCHA y su presidenta y directora general, Shola Olatoye, por “mala administración, falsificación de registros y fallas constantes en el cumplimiento de sus obligaciones legales para proteger la salud y la seguridad de los residentes de viviendas públicas, de compartir empleos y oportunidades económicas con los inquilinos e involucrarlos en las decisiones de políticas que impactan sus vidas”, según un comunicado de prensa de los abogados de CCOP.

“NYCHA debería ver el día de hoy como el comienzo de una nueva era”, dijo Danny Barber, presidente de CCOP, un grupo de líderes de inquilinos elegidos por los residentes. “CCOP asume sus obligaciones de proteger a nuestra comunidad con seriedad. El alcalde de Blasio basó su campaña en una “historia de dos ciudades”, pero su administración se olvidó por completo de los miembros más pobres de Ciudad de Nueva York. Construye edificios deslumbrantes para neoyorquinos de ingresos medios, pero permite que NYCHA inflija daño diario a los neoyorquinos más necesitados”.

Entregada en la Corte Suprema del Estado, la demanda fue presentada por los abogados Jim Walden, Rachel Brook y Jacob Gardener de la firma de abogados Walden Macht & Haran, en nombre de CCOP y At-Risk Community Services.

Busca un monitor independiente, impuesto por el tribunal para garantizar la reparación de las fallas más atroces de NYCHA, dijeron los abogados.

La demanda señaló que NYCHA está obligada por la ley federal y estatal a mantener a los residentes a salvo del envenenamiento por plomo, sin embargo, la agencia mintió al público, a sus propios residentes y al gobierno federal, al falsificar las certificaciones de inspección de plomo.

También detalló que el 80 por ciento de los inquilinos de NYCHA experimentaron un corte de calefacción o agua caliente este invierno, “poniendo vidas en riesgo” ya que muchos inquilinos optaron por calentar sus apartamentos con hornos u otras fuentes de calor que son peligros de incendio.

“Cientos de miles de inquilinos de NYCHA, muchos de ellos votantes, viven en la miseria, mientras que NYCHA sigue cobrando sus cheques de alquiler”, dijo el abogado Walden. “NYCHA se ha convertido en el dueño de un tugurio institucional y, con su demanda de hoy, CCOP ha dicho que ya es suficiente. Buscaremos enérgicamente justicia y soluciones legales para los inquilinos de NYCHA a través de los tribunales hasta que la agencia se vea forzada a cumplir con la ley”.

“NYCHA has become an institutional slumlord,” said attorney Jim Walden.

“Mientras trabajamos en estrecha colaboración con el CCOP, nos negamos a limitar el compromiso de los residentes a un grupo porque todos los inquilinos merecen tener retroalimentación en nuestro proceso presupuestario/prioridades”, dijo la portavoz de NYCHA, Jasmine Blake, en un comunicado. “Y, a pesar de informar varias veces al CCOP sobre el plomo, la calefacción y el moho, esta es la primera vez que sus preocupaciones sobre el plomo o la calefacción y el agua caliente se han planteado como un grupo colectivo”.

La Sociedad de Asistencia Legal también ha amenazado con demandar a NYCHA a menos que la agencia proporcione hasta $ 15 millones en reembolsos de alquiler a los inquilinos de viviendas públicas que perdieron calefacción durante las frías temperaturas de este invierno.

 

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