New Day at the Greenway
Un nuevo día en la Vía Verde

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New Day at the Greenway

Story and photos by Gregg McQueen

The waters were, at best, murky back then.

In recalling his years as a teenager in Starlight Park, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. remembered swinging on a rope to jump into the Bronx River for a bit of fun.

The groundbreaking.

The groundbreaking.

It was also something of a dare – as the water’s quality left much to be desired.

“Believe me, back then the water wasn’t as clear, and there certainly weren’t any fish in there,” he remarked.

A view of Bronx River from Starlight Park.

A view of Bronx River from Starlight Park.

Díaz also recounted that, during his tenure as a State Assemblymember, the National Guard was brought in to clean up the river.

Its officers pulled over 40 cars from the water.

But those days of decay seemed like ancient history as city officials gathered at Starlight Park on Thurs., Oct. 6 to celebrate the Bronx River’s renaissance and break ground on a long-awaited project to close the South Bronx gap in the Bronx River Greenway.

The two-phase, $40 million project will restore the Bronx River shoreline while expanding Starlight Park, and also create new crossings to give thousands of Bronx residents better access to the river.

“It will create a 23-mile, continuous greenway system along the full length of the river, providing an extensive stretch of parks and trails,” said NYC Parks Commissioner Mitchell J. Silver. “Its transformation will have a profound impact on the generations to come.”

Paddlers are welcome.

Paddlers are welcome.

Silver was joined for the event by a host of officials, including Díaz Jr., Congressman José E. Serrano, Environmental Protection Agency Deputy Director David Evans, Assemblymember Marcos Crespo, Councilmember Rafael Salamanca, Department of Design and Construction (DDC) Commissioner Dr. Feniosky Peña-Mora and Amtrak Chief of Government Affairs and Corporate Communications Joe McHugh.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.

Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.

The group gathered on a bridge overlooking the river, as people paddled on canoes below. Hundreds of fish were clearly visible moving about in the water.

Silver said that paddling down the Bronx River was one of the top ten experiences of his life.

“I urge everyone to try it if they have the opportunity,” he remarked.

Díaz thanked the Bronx River Alliance and numerous elected officials for their efforts and funding to makeover Starlight Park and create the greenway.

“A certain group of people dared all of us to dream, that this park could be so much more,” he said. “We simply wanted what other communities were getting.”

Serrano noted that the river’s revival has taken a long time, but added that “the Bronx is a symbol of people not giving up.” He pointed out that efforts to create the Bronx River Greenway have given rise to several community organizations.

“The Bronx’s comeback isn’t just about building housing and building schools. It’s also the air we breathe, the places we play — that’s important too,” Serrano said. “It became more than creating the greenway, it became an entire environmental movement.”

“It’s about bringing communities together, and here we’re actually creating vital links to bring them together and connect them with this natural wonder,” added Peña-Mora.

The project’s first stage will restore wetlands and reduce the vulnerability of Bronx communities to future coastal storms. The second stage will create paths and pedestrian bridges to link Starlight and Concrete Plant Parks and extend Starlight Park southward to Westchester Avenue.

Currently, there is no estimated completion date for either phase of the project, said a Parks Department spokesperson.

"It’s about bringing communities together,” said DDC Commissioner Feniosky Peña-Mora.

“It’s about bringing communities together,” said DDC Commissioner Feniosky Peña-Mora.

The effort was made possible through the collaboration of federal, state, and local agencies, with active support from the Urban Waters Federal Partnership.

“This isn’t just a parks project; this is a transportation project because it provides connections,” said Veronica Vanterpool, Chair of the Bronx River Alliance. “It’s also an environmental project, economic development project, and a health project.”

“It’s a long time coming and this just continues to develop the area and makes the connections to the community that we need to have,” commented Bronx Parks Commissioner Iris Rodríguez-Rosa. “Elected officials have bought into it and feel very connected to it, because it’s an oasis here in the Bronx.”

For more information, please visit http://bit.ly/2duaq6A.

Un nuevo día en la Vía Verde

Historia y fotos por Gregg McQueen

Las aguas estaban, como menos, turbias en aquel entonces.

En sus años como adolescente en Starlight Park, el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., recordó balancearse en una cuerda para saltar al río Bronx y divertirse.

También era un desafío, ya que la calidad del agua dejaba mucho que desear.

“Créanme, en ese entonces el agua no era tan clara, y ciertamente no había ningún pez ahí dentro”, comentó.

Díaz también contó que, durante su mandato como miembro de la Asamblea Estatal, la Guardia Nacional fue traída para limpiar el río.

Sus oficiales sacaron más de 40 coches del agua.

The groundbreaking.

La colocación de la primera piedra.

Pero esos días de decadencia parecían historia antigua, ya que oficiales de la ciudad se reunieron en Starlight Park el jueves 6 de octubre para celebrar el renacimiento del Río Bronx y la colocación de la primera piedra en un proyecto largamente esperado para cerrar la brecha del sur del Bronx de la Vía Verde del Río Bronx.

“It became an entire environmental movement,” said Congressman José E. Serrano.

“Se convirtió en todo un movimiento ambiental”, dijo el representante José E. Serrano.

El proyecto de $40 millones de dólares y dos fases, restaurará la línea de costa del Río Bronx mientras expande Starlight Park, y también creará nuevos cruces para dar a miles de residentes del Bronx un mejor acceso al río.

“Se va a crear un sistema de vías verdes continuas de 23 millas a lo largo de toda la longitud del río, proporcionando un amplio trecho de parques y senderos”, dijo el comisionado de Parques de Nueva York, Mitchell J. Silver. “Su transformación tendrá un profundo impacto en las generaciones futuras”.

A Silver se le unieron para el evento una multitud de funcionarios, incluyendo a Díaz Jr.; el congresista José E. Serrano; el director adjunto de la Agencia de Protección Ambiental, David Evans; el asambleísta Marcos Crespo; el concejal Rafael Salamanca; el comisionado del Departamento de Diseño y Construcción (DDC por sus siglas en inglés), el Dr. Feniosky Peña-Mora y el jefe de Asuntos gubernamentales y Comunicaciones corporativas de Amtrak, Joe McHugh.

El grupo se reunió en un puente con vistas al río, mientras la gente remaba en canoas abajo. Cientos de peces eran claramente visibles moviéndose en el agua.

Silver dijo que remar por el río Bronx fue uno de las diez mejores experiencias de su vida.

“Exhorto a todos a probarlo si tienen la oportunidad”, comentó.

Díaz agradeció a la Alianza del Río Bronx y a numerosos funcionarios electos por sus esfuerzos y fondos para el cambio de imagen de Starlight Park y crear la Vía Verde.

“Un cierto grupo de personas nos retó a todos a soñar que este parque podría ser mucho más”, dijo. “Queríamos simplemente lo que otras comunidades estaban recibiendo”.

Serrano señaló que el avivamiento del río ha llevado mucho tiempo, pero añadió que “el Bronx es un símbolo de la gente que no se da por vencida”. Señaló que los esfuerzos para crear la Vía Verde del Río Bronx han dado lugar a varias organizaciones comunitarias.

Bunker fish swimming in river.

Peces nadando en el río.

“El regreso del Bronx no se trata sólo de construir viviendas y escuelas. Es también el aire que respiramos, los lugares en los que jugamos, eso es importante también”, dijo Serrano.” Se convirtió en más que crear la Vía Verde, se volvió todo un movimiento medioambiental”.

“Se trata de unir a las comunidades, y aquí estamos, creando vínculos vitales para reunirlos y conectarlos a todos con esta maravilla natural”, agregó Peña-Mora.

La primera etapa del proyecto será restaurar los humedales y reducir la vulnerabilidad de las comunidades del Bronx para futuras tormentas costeras. La segunda etapa va a crear caminos y puentes peatonales para vincular los parques Starlight y Concrete Plant y extender Starlight Park hacia el sur, hasta la Avenida Westchester.

Paddlers are welcome.

Los remadores son bienvenidos.

Actualmente, no hay una fecha estimada de finalización de cualquiera de las fases del proyecto, dijo un portavoz del Departamento de Parques.

El esfuerzo fue posible gracias a la colaboración de autoridades federales, estatales y locales, con el apoyo activo de la Asociación Federal de Aguas Urbanas.

"It’s a long time coming,” said Bronx Parks Commissioner Iris Rodríguez-Rosa.

“Es a largo plazo”, dijo la comisionada de Parques del Bronx, Iris Rodríguez-Rosa.

“Esto no es sólo un proyecto de parques,  es uno de transporte debido a que provee conexiones”, dijo Verónica Vanterpool, presidenta de la Alianza del Río Bronx. “Es también un proyecto ambiental, de desarrollo económico y de salud”.

“Es a largo plazo, y esto continuará desarrollando el área y creando las conexiones que la comunidad debe tener”, comentó la comisionada de Parques del Bronx, Iris Rodríguez-Rosa. “Los funcionarios electos se han convencido y me siento muy conectada, porque es un oasis aquí en el Bronx”.

 

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2duaq6A.