Movement on MTA Accessibility
Movimiento sobre la accesibilidad de la MTA

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Movement on MTA Accessibility

By Andrea Sears | New York News Connection

More than a half-million New Yorkers find it challenging to use stairs.

More than a half-million New Yorkers find it challenging to use stairs.

Access ASAP.

Two class-action lawsuits filed Tues., Apr. 25th claim that New York City’s Metropolitan Transportation Authority (MTA) systematically excludes people with disabilities – and they want to see a change.

A coalition of disability-rights groups filed the lawsuits in state and federal court.

New York City has the largest and most used subway system in the country.

Yet the suits argue that almost 80% of its stations are not accessible, rendering the system virtually unusable to residents and visitors to the city who use wheelchairs, walkers, scooters or are otherwise unable to traverse flights of stairs.

Both suits were filed by Disability Rights Advocates (DRA), a national nonprofit legal center, on behalf of a broad coalition of disability groups, including Bronx Independent Living Services (BILS), Center for Independence of the Disabled, New York, Disabled In Action of Metropolitan New York, Harlem Independent Living Center, New York StateWide Senior Action Council, Inc., among others, and three individuals who use wheelchairs for mobility.

The law firm Sheppard, Mullin, Richter & Hampton LLP is co-counseling with DRA.

They allege that the MTA’s failure to install elevators in most of the city’s 472 subway stations is a violation of the city’s human rights law.

According to Susan Dooha, Executive Director of the Center for Independence of the Disabled, New York, more than a half-million New Yorkers have some kind of disability that makes it difficult or impossible for them to use stairs.

“Right now, only around 20 percent of New York City subway stations are accessible,” she said, “and it’s actually even less than that when you think about the frequent elevator outages.”

The Americans with Disabilities Act was passed nearly three decades ago.

The Americans with Disabilities Act was passed nearly three decades ago.

The MTA has said it is committed to making 100 stations fully accessible by 2020. However, according to the group Disabled in Action, at the current rate it will take the MTA more than 100 years to make the entire system wheelchair-accessible. Dooha stressed that the lawsuits are not seeking monetary damages.

“We’re asking for a plan to maintain the existing elevators and to make the entire subway system accessible for people with disabilities within a reasonable time frame,” she said.

In other cities such as Boston, Philadelphia and Chicago, Dooha said, more than half of the stations are wheelchair-accessible now.

“People who use wheelchairs or other assistive devices have few options for transportation in the city,” said Brett Eisenberg, Executive Director of the Bronx Independent Living Center (BILS).  “This makes it difficult to carry out everyday activities such as work, shopping, and medical appointments, and leads to social isolation. The options are even further limited in the boroughs outside Manhattan.”

It is estimated that almost 80% of MTA’s stations are not accessible.

It is estimated that almost 80% of MTA’s stations are not accessible.

A 2016 study estimated it would cost less than $2 billion to make all subway stations accessible. Dooha said the MTA already has spent more than $100 billion on improvements and has a capital budget of more than $29 billion.

“The resources are there; the law is there requiring it,” she said. “We’re willing to allow that they do it in a reasonable time frame, as long as they achieve milestones along the way.”

She added that it’s been 27 years since the Americans with Disabilities Act was passed, and said it’s time for the MTA to obey the law.

Christina Curry, Executive Director of the Harlem Independent Living Center (HILC) noted, “We focus on getting equality, accessibility and accommodation for individuals with disabilities. Use of the subway system provides an important part of that mission and provides an independence that cannot be overstated.”

The state suit demands that the MTA undertake a concentrated effort to install elevators at stations over a reasonable period of years, while the federal suit calls for a plan to address the dangerous rate of breakdowns and the lack of contingency planning for closures.

To read the complaints, visit http://bit.ly/2p2Rm4d and http://bit.ly/2pFkgva.

For more information, please visit www.dralegal.org.

Words from the Plaintiffs

Plaintiff Sasha Blair-Goldensohn’s trip to work requires a transfer and four elevators because the direct route is not accessible. He remarked, “The lack of elevators doubles my commute time, at best. And if just one elevator is out of service, I’m stuck. I never know when I’ll have to ask strangers to carry me up the stairs in my wheelchair. It’s nerve-wracking, dangerous and degrading.”

“Both the lack of elevators and the frequent breakdowns make wheelchair users like myself very vulnerable,” stated plaintiff Dustin Jones. “And to make matters worse, when an elevator is non-operative, there are rarely any warnings or announcements in stations and no contingency plan to assist people in my situation.”

Plaintiff Chris Pangilinan observed, “The very limited number of stations has complicated every aspect of my life; from where I live, to the extra time for travel. I want the New York City subway to achieve the same level of accessibility that I have seen in every other major city in the U.S.”

Source: DRA Legal

Movimiento sobre la accesibilidad de la MTA

Por Andrea Sears | New York News Connection

The agency has committed to making 100 stations fully accessible by 2020.

La agencia se ha comprometido a hacer 100 estaciones totalmente accesibles para 2020.

Acceso lo antes posible.

Dos demandas colectivas presentadas el martes 25 de abril afirman que la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés) de la Ciudad de Nueva York, excluye sistemáticamente a las personas con discapacidades, y quieren ver un cambio.

Una coalición de grupos de personas con discapacidades presentó las demandas en tribunales estatales y federales.

Nueva York tiene el sistema de metro más grande y más utilizado en el país, sin embargo, las demandas argumentan que casi el 80% de sus estaciones no son accesibles, haciendo que el sistema sea prácticamente inutilizable para los residentes y visitantes de la ciudad que usan sillas de ruedas, andadores, scooters o no pueden atravesar escaleras.

Ambas demandas fueron presentadas por Defensores de los Derechos de los Discapacitados (DRA, por sus siglas en inglés), un centro legal nacional sin fines de lucro, en nombre de una amplia coalición de grupos de discapacitados, incluyendo: Servicios para las Personas Independientes del Bronx (BILS, por sus siglas en inglés); el Centro para la Independencia de los Discapacitados, Nueva York; Discapacitados en Acción del Área Metropolitana de Nueva York; el Centro de Vida Independiente de Harlem; el Consejo Superior de Acción Estatal de Nueva York, Inc., entre otros, y tres individuos que usan sillas de ruedas para moverse.

It is estimated that almost 80% of MTA’s stations are not accessible.

Se estima que casi el 80% de las estaciones de la MTA no son accesibles.

La firma legal Sheppard, Mullin, Richter & Hampton LLP está coasesorando a DRA.

Ellos alegan que el hecho de que la MTA no instalara ascensores en la mayoría de las 472 estaciones de metro de la ciudad es una violación a la ley de derechos humanos de la ciudad.

Según Susan Dooha, directora ejecutiva del Centro para la Independencia de los Discapacitados, Nueva York, más de medio millón de neoyorquinos tienen algún tipo de discapacidad que les hace difícil o imposible usar escaleras.

“En este momento, sólo alrededor del 20 por ciento de las estaciones de metro de Nueva York son accesibles”, dijo, “y en realidad es incluso menor que cuando se piensa en los frecuentes cortes en el servicio de los ascensores”.

La MTA dijo que está comprometida a hacer que 100 estaciones sean totalmente accesibles para 2020. Sin embargo, según el grupo Discapacitados en Acción, al ritmo actual, la MTA tardará más de 100 años en lograr que todo el sistema sea accesible para las personas que usan sillas de ruedas. Dooha subrayó que las demandas no están buscando daños monetarios.

“Estamos pidiendo un plan para mantener los ascensores existentes y hacer todo el sistema de metro accesible para las personas con discapacidad en un plazo razonable”, dijo.

The Americans with Disabilities Act was passed nearly three decades ago.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades fue aprobada hace casi tres décadas.

En otras ciudades como Boston, Filadelfia y Chicago, dijo Dooha, más de la mitad de las estaciones son accesibles para las personas que usan sillas de ruedas ahora.

“Las personas que usan sillas de ruedas y otros dispositivos de asistencia tienen pocas opciones para transportarse en la ciudad”, dijo Brett Eisenberg, director ejecutivo del Centro de Vida Independiente del Bronx (BILS, por sus siglas en inglés). “Esto hace que sea difícil llevar a cabo las actividades cotidianas, como trabajar, hacer compras y asistir a las citas médicas, además conduce al aislamiento social. Las opciones son aún más limitadas en los condados fuera de Manhattan”.

Un estudio de 2016 estimó que costaría menos de $2,000 millones de dólares hacer accesibles todas las estaciones de metro. Dooha dijo que la MTA ya ha gastado más de $100 mil millones en mejoras y tiene un presupuesto de capital de más de $29 mil millones.

“Los recursos están ahí, la ley lo requiere”, dijo. “Estamos dispuestos a permitir que lo hagan en un marco de tiempo razonable, siempre y cuando logren hitos a lo largo del camino”.

Agregó que han pasado 27 años desde que se aprobó la Ley de los Estadounidenses con Discapacidades, y dijo que es hora de que la MTA obedezca la ley.

Christina Curry, directora ejecutiva del Centro de Vida Independiente de Harlem (HILC, por sus siglas en inglés) señaló: “Nos enfocamos en lograr la igualdad, la accesibilidad y el alojamiento para las personas con discapacidades. El uso del sistema de metro proporciona una parte importante de esa misión y proporciona una independencia que no puede ser exagerada”.

La demanda estatal exige que la MTA emprenda un esfuerzo concentrado para instalar los ascensores en las estaciones durante un período razonable de años, mientras que la demanda federal requiere un plan para hacer frente a la peligrosa tasa de averías y la falta de planificación de contingencia para los cierres.

Para leer las quejas, visite http://bit.ly/2p2Rm4d y http://bit.ly/2pFkgva.

Para obtener más información, por favor visite www.dralegal.org.

Palabras de los demandantes

El viaje al trabajo del demandante Sasha Blair-Goldensohn requiere una transferencia y cuatro ascensores porque la ruta directa no es accesible. Comentó: “la falta de ascensores duplica mi tiempo de viaje, en el mejor de los casos. Y con un solo ascensor fuera de servicio, estoy atascado. Nunca sé cuándo tendré que pedirles a extraños que suban mi silla de ruedas por las escaleras. Es estresante, peligroso y degradante“.

“Tanto la falta de ascensores como las frecuentes averías hacen que los usuarios de sillas de ruedas como yo seamos muy vulnerables”, declaró el demandante Dustin Jones. “Y para empeorar las cosas, cuando un ascensor no está funcionando, rara vez hay advertencias o anuncios en las estaciones y no hay ningún plan de contingencia para ayudar a la gente en mi situación”.

El demandante Chris Pangilinan observó: “el número muy limitado de estaciones ha complicado cada aspecto de mi vida, desde dónde vivo, hasta el tiempo extra para viajar. Quiero que el metro de la ciudad de Nueva York logre el mismo nivel de accesibilidad que he visto en cada otra ciudad importante en los Estados Unidos”

Fuente: DRA Legal