Mourning with a Mission
Luto con una misión

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Mourning with a Mission

Story by Diana Cabral

“My [own] consciousness was raised,” said artist Wilson Santana.

“My [own] consciousness was raised,” said artist Wilson Santana.

For Wilson Santana, it was Waters of Sorrow.

The 1986 documentary series focused on the degradation of marine ecosystems in Haiti and the imminent environmental threats to the neighboring Dominican Republic.

Probed by the team of marine explorer Jacques-Yves Cousteau, the coastal waters are described as a “sea of lost opportunities” by narrator Raymond Burr.

The dire warnings hit Santana hard.

“I was awakened to the perils of our planet by [those] documentaries; [they] gave me that same passion at a young age,” he explained.

It also provided an incentive for the accomplished visual artist to impart similar themes into his work.

Trained at the National School of Fine Arts in Santo Domingo, Santana has won many prizes for his paintings, and has participated in various art expositions in the Dominican Republic and in Europe.

His latest work, A Wake for the Environment, is a performance art piece in which the planet’s health has fundamentally faltered, and participants gather at a wake to mourn its passing.

“My [own] consciousness was raised,” said Santana.  “I hope through this perfomance piece, in my own modest way, to put ‘mi granito de arena’ [my small contribution] into saving our planet.”

A mourner pays her respects.

A mourner pays her respects.

The work debuted in New York on February 22nd at the Dominican Cultural Commission (Comisionado Dominicano de Cultura) on West 145th Street.

In attendance were over 100 community residents as well as Congressman Adriano Espaillat, State Senator Marisol Alcántara and Dr. Rafael Lantigua of Columbia University Medical Center (CUMC), who commended the artists.

The theme of mourning is prevalent.

The scene is set within a funeral home, complete with various green, white and pink standing spray flowers prominently displayed on easels near the glass casket.  The casket is filled with sand, animal bones, flora and fauna. There are various oil paintings in vivid red, orange and green hues hanging from the walls; bright white doves look down on the scene. Each canvas presents a different ecological theme. Mourners dressed in black cry out in pain for the illness and pain endured by the planet.

Angel Gil Orrios,  Executive and Artistic Director of Thalia Spanish Theatre, said the discussion on environmental concerns was vital.

“It is an important contemporary theme that through art, whether it is visual, painting or music, needs to be explored,” he remarked.

Flowers in honor of the deceased.

Flowers in honor of the deceased.

The opening also provided an opportunity to connect with new voices.

“I like keeping up with new Dominican artists and talent,” he added. “Tonight we have the pleasure of getting to know two of them.”

The second half of the evening’s presentation featuring Josué Kennedy Núñez , a young classical concert pianist.

Also a native of the Dominican Republic, Kennedy Núñez  was awarded a scholarship to the prestigious Manhattan School of Music.

It was the first public concert of a young man whose talent has been compared to Michel Camilo, the acclaimed jazz pianist and composer, and his performance was met with thunderous applause from attendees.

Nurys De Oleo, who had helped to coordinate the event, said the young artist was a natural fit.

“It’s imperative that we involve our youth in this work, and that we also support their development,” she said. “Josué is a wonderful talent.”

Event organizer and businessman Jaime Vargas explained that he had first seen the performance piece in Santo Domingo, at the capital city’s premier cultural event, “La Feria del Libro.” The fair convenes authors and artists from across the world.

Marine explorer Jacques-Yves Cousteau.

Marine explorer Jacques-Yves Cousteau.

“I thought it was important to be shown outside of Santo Domingo,” explained Vargas. “It is my contribution to preserving the planet.”

Vargas said the work was a labor of love, as he, the artists and other community members worked together to absorb the costs and to ensure that the event be free and open.

“[We] all created this evening with our own funding,” he said. “And the Commission donated the spaces tonight.”

There are plans to take the piece on the road with with stops in Washington, D.C., Massachussetts, Utah and even Paris.

Asia too is on the horizon.

The casket is filled with sand, animal bones, flora and fauna.

The casket is filled with sand, animal bones, flora and fauna.

Vargas, who served as the Former Ambassador of the Dominican Republic for Asian Affairs, says he would seek to bring the work to Japan, Singapore and Malaysia.

De Oleo said she hoped the drama inherent in the work would serve to provoke new dialogue – and action.

“It’s past time for us to focus seriously on the environment,” she said. “We have to act now.”

The show will be on display at the Cultural Commission site in New York through March 8. It is located at 541 West 145 Street (between Broadway and Amsterdam Avenue). For more information, please call 212.234.8149.

Luto con una misión

Historia y fotos por Diana Cabral

Para Wilson Santana, fue Waters of Sorrow.

La serie documental de 1986 se centró en la degradación de los ecosistemas marinos en Haití y las inminentes amenazas ambientales a la vecina República Dominicana.

The artist stands before the casket.

El artista se coloca ante el ataúd.

Investigadas por el equipo del explorador marino Jacques-Yves Cousteau, las aguas costeras fueron descritas como un “mar de oportunidades perdidas” por el narrador Raymond Burr.

Las duras advertencias golpearon duramente a Santana.

Elected officials and others at the opening.

Funcionarios electos y otros en la inauguración.

“Yo fui despertado a los peligros de nuestro planeta por esos documentales, me dieron esa misma pasión a una edad temprana”, explicó.

También proporcionaron un incentivo para que el exitoso artista visual contara temas similares en su obra.

Formado en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Santo Domingo, Santana ha ganado muchos premios por sus pinturas y ha participado en varias exposiciones de arte en la República Dominicana y en Europa.

Su última obra, A Wake for the Environment, es una obra de arte de performance en la que la salud del planeta flaquea terriblemente y los participantes se reúnen en un velorio para llorar su muerte.

“Mi [propia] conciencia se elevó”, dijo Santana. “Espero, a través de esta pieza de perfomance, de forma modesta, poner mi granito de arena para salvar a nuestro planeta”.

La obra se estrenó en Nueva York el 22 de febrero en la Comisión Dominicana de Cultura (Dominican Cultural Commission, en inglés), en la Calle 145 Oeste.

In preparation.

En preparación.

Asistieron más de 100 residentes de la comunidad, así como el congresista Adriano Espaillat, la senadora estatal Marisol Alcántara y el doctor Rafael Lantigua, del Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC), quienes elogiaron a los artistas.

El tema del luto es frecuente.

La escena se establece dentro de una casa funeraria, con varias flores de aerosol verdes, blancas y rosas, destacadas en los caballetes cerca del ataúd de vidrio. El ataúd está lleno de arena, huesos de animales, flora y fauna. Hay varias pinturas al óleo en vivos tonos rojos, naranjas y verdes colgando de las paredes; palomas blancas brillantes miran hacia abajo en la escena. Cada lienzo presenta un tema ecológico diferente. Los dolientes vestidos de negro gritan por la enfermedad y el dolor sufridos por el planeta.

Ángel Gil Orrios, director ejecutivo y artístico del Teatro Español de Thalía, dijo que el debate sobre las preocupaciones ambientales es vital.

“Es un tema contemporáneo importante que a través del arte, ya sea visual, la pintura o la música, necesita ser explorado”, comentó.

La inauguración también proporcionó una oportunidad para conectar con nuevas voces.

Some participants in mourning.

Algunos participantes de luto.

“Me gusta estar al día con nuevos artistas y talentos dominicanos”, agregó. “Esta noche tenemos el placer de conocer a dos de ellos”.

La segunda mitad de la presentación de la noche mostró a Josué Kennedy Núñez, un joven pianista de conciertos clásicos.

También nativo de la República Dominicana, Kennedy Núñez fue galardonado con una beca para la prestigiosa Escuela de Música de Manhattan.

Fue el primer concierto público de un joven cuyo talento se ha comparado con Michel Camilo, el aclamado pianista y compositor de jazz, y su actuación fue recibida con estruendosos aplausos de los asistentes.

Nurys De Oleo, quien ayudó a coordinar el evento, dijo que el joven artista era un natural.

“Es imprescindible que involucremos a nuestros jóvenes en este trabajo y que también apoyamos su desarrollo”, dijo. “Josué es un talento maravilloso”.

Pianist Josué Kennedy Núñez (with glasses) performed.

El pianista Josué Kennedy Núñez tocó.

El organizador del evento, y empresario, Jaime Vargas, explicó que vio por primera vez el espectáculo en Santo Domingo, en La Feria del Libro, la principal feria cultural de la capital que reúne a autores y artistas de todo el mundo.

“Pensé que era importante ser mostrado fuera de Santo Domingo”, explicó Vargas. “Es mi contribución a la preservación del planeta”.

Vargas dijo que la obra fue un trabajo de amor, ya que él, los artistas y otros miembros de la comunidad, trabajaron juntos para absorber los costos y asegurar que el evento fuese gratuito y abierto.

“[Todos] creamos esta noche con nuestros propios fondos”, dijo. “Y la Comisión donó los espacios esta noche”.

Hay planes para llevar la pieza al camino con paradas en Washington, D.C., Massachussetts, Utah y hasta Paris.

Asia también está en el horizonte.

Vargas, quien se desempeñó como ex embajador de la República Dominicana para asuntos asiáticos, Dice que buscaría llevar el trabajo a Japón, Singapur y Malasia.

The paintings.

Las pinturas.

De Oleo dijo que esperaba que el drama inherente a la obra sirviera para provocar un nuevo diálogo y acción.

“Ya es hora de que nos enfoquemos seriamente en el medio ambiente”, dijo. Tenemos que actuar ahora. 

La muestra estará en exhibición en el sitio de la Comisión Cultural en Nueva York hasta el 8 de marzo. Se encuentra en el No. 541 de la Calle 145 Oeste (entre Broadway y la Avenida Ámsterdam). Para obtener más información, por favor llame al 212.234.8149.