“More than 100 x 35”
“Más que 100 x 35”

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“More than 100 x 35”

The Music of Migration

Story by Claudia Mendoza and Debralee Santos

It’s a global thing.

The financial institution Banco Popular de Puerto Rico partnered recently with the Acacia Network to host a screening of Popular’s most recent musical production De Puerto Rico Para El Mundo (From Puerto Rico to the World).

The film focuses on the island’s culture.

The film focuses on the island’s culture.

Every year Popular produces a short film dedicated to the island’s culture, music, and people.

This year, the 24th edition of Popular’s film series explores the story of the Puerto Rican diaspora—a population that spans the globe but is most densely concentrated in New York, Chicago, and Santa Cruz, as well as the Dominican Republic.

“It is important that we tell the story of who we are,” said Acacia Network CEO Raul Russi.

“It is important that we tell the story of who we are,” said Acacia Network CEO Raul Russi.

“I travel a lot and wherever I go, I always encounter a Puerto Rican—Puerto Ricans are everywhere,” laughed Richard Carrión, Chairman and Chief Executive Officer of Popular, Inc., at the screening held on December 1st at the Julia de Burgos Performance and Art Center– and the theater was filled to capacity for the screening.

The film bridges the narratives of Puerto Ricans on the island with those throughout the diaspora by using captivating music and poetry to convey the impact Puerto Ricans have had across the globe.

It is an influence Raul Russi knows well.

The self-proclaimed jibaro from the small town of Patillas in Puerto Rico presently serves as the Chief Executive Officer of the Acacia Network, the largest Puerto Rican-founded organization in New York.

At the age of 6, Russi moved to upstate Buffalo, New York with his mother and five siblings. He would go on to become Buffalo’s first Latino police officer and was awarded the department’s Purple Heart when he was shot in the line of duty.

The band La Tribu de Abrante collaborated with singer Jeimy Osorio.

The band La Tribu de Abrante collaborated with singer Jeimy Osorio.

Russi said Acacia’s commitment to the film project was an extension of its larger mission to recognize and celebrate diversity.

At capacity.

“It is important that we tell the story of who we are and how we got here,” he said.

The film features interviews with historians who provide a larger context on the issues that have propelled residents to leave the island since the late 19th century, and examines how Puerto Ricans have adapted and flourished in new environments.

It also offers perspectives into the kinds of discrimination and prejudicial attitudes the migrants faced as they traveled, and how they employed their cultural traditions to navigate the sometimes inhospitable terrain abroad.

“Every year we look for a theme that is relevant for everyone on and off the island,” explained Carrión. “This year, the special is dedicated to migration, a reality that has been present for so long in our country’s history. The production is enriched with interviews of individuals who have had this experience.”

The film examines how Puerto Ricans have adapted and flourished in new environments.

The film examines how Puerto Ricans have adapted and flourished in new environments.

There are high-spirited moments, as is to be expected from a production that features a vast array of artists including PJ Sin Suela, Kristal Fonrodona, Ismael Miranda, Sietenueve, La Tribu Abrante, Jeimy Osorio, José Feliciano, Tommy Torres, Manny Manuel, Mozart La Para, Andy Montañez, Zona de Bomba, Jowel y Randy, Manolo Ramos, Black Guayaba, Pedro Capo, and Obie Bermúdez, among others.

The artist José Feliciano is featured.

The artist José Feliciano is featured.

Music is the film’s driving force, helping to forge links between older and contemporary artists, and serving as a narrative device between generations. The various genres depicted highlight how Puerto Ricans have drawn deep from traditional rhythms while also developing new sounds that have traversed borders.

The film production was led by Calma Films, under the direction of Mariem Pérez and Carlitos Ruiz. The musical direction was led by Luis Amed Irizarry.

“It is a privilege for us to be able to direct a piece that we know will deeply connect with the audience,” said Pérez in a statement. “We are part of the migration and we understand that more than ever Puerto Ricans are representing our country in many areas. So we can say, with conviction, that we are much more than an island, we are a nation.”

In addition, the film provides amusing commentary by some of Hollywood’s most recognizable faces of the diaspora including actors Roselyn Sánchez, Rosie Pérez, and Luis Guzmán, whose accounts of their most vivid Boricua memories will have you smelling the holiday pernil, tasting the coquito, and feeling the warm Puerto Rican sun.

The theme of homecoming also prevails.

As Singer-Songwriter and Producer Tommy Torres explains, “I have been living outside of Puerto Rico for 30 years, but my roots remain planted deeply in the island. Whenever I introduce myself, I introduce myself as a Puerto Rican musician— and I ask myself, does Mick Jagger introduce himself as a British singer?”

The production is an undeniably rousing tribute to the artists and culture of La Isla del Encanto, and an equally powerful homage to Puerto Rican patriotism and resilience.

The film is also a dance party.

Just in time for the holidays, you’ll be tempted to move the furniture aside and call the family over to enjoy new renditions of “I Like it Like That,” “En Mi Viejo San Juan, and “Un Verano En Nueva York.”

“Puerto Ricans are everywhere,” said Richard Carrión, Chairman and Chief Executive Officer of Popular, Inc.

“Puerto Ricans are everywhere,” said Richard Carrión, Chairman and Chief Executive Officer of Popular, Inc.

“Through the one-hour music special, we want the public to know what Puerto Rico is, its people, its history and its dreams, in and out of the Island,” explained Carrión.

Making reference to the island’s footprint in miles, he added, “Without a doubt, Puerto Ricans are more than 100 x 35.”

The special will be transmitted in Spanish with English subtitles on various broadcast channels including Telemundo; please check local listings. The production is available also on Amazon and iTunes. As in previous years, part of the funds raised from sales of the CD and DVD will benefit the Banco Popular Foundation which will distribute financial support for schools and organizations with musical programs.

The film is also available at www.depuertoricoparaelmundo.com.

 

“Más que 100 x 35”

La música de la migración

Historia por Claudia Mendoza y Debralee Santos

Es una cosa global.

La institución financiera Banco Popular de Puerto Rico se asoció recientemente con Red Acacia para organizar la proyección de la producción musical más reciente de Popular De Puerto Rico Para El Mundo.

Andy Montañez with members of Zona de Bomba.

Andy Montañez junto a miembros de Zona de Bomba.

Cada año Popular produce un cortometraje dedicado a la cultura, la música y la gente de la isla.

Este año, la 24ª edición de la serie de películas especiales de Popular explora la historia de la diáspora puertorriqueña, una población que se extiende por todo el mundo pero que se concentra más densamente en Nueva York, Chicago y Santa Cruz, así como en la República Dominicana.

The film production was led by Calma Films.

La producción cinematográfica fue dirigida por Calma Films.

“Viajo mucho y donde quiera que vaya, siempre encuentro a un puertorriqueño, están por todas partes”, dijo riendo Richard Carrión, presidente y director general de Popular, Inc., en la proyección realizada el 1° de diciembre en el Centro Artístico y de Espectáculos Julia de Burgos – y el teatro se llenó en su totalidad para la proyección.

La película conecta las narrativas de los puertorriqueños en la isla con los de toda la diáspora usando música y poesía cautivadora para transmitir el impacto que los puertorriqueños han tenido en todo el mundo y en su propia cultura.

Es un impacto que Raúl Russi ha experimentado personalmente.

El autoproclamado jibaro del pequeño pueblo de Patillas, en Puerto Rico, actualmente es el director general de Red Acacia, la mayor organización fundada en Puerto Rico con sede en Nueva York.

Black Guayaba is a Grammy Award-winning rock band.

Black Guayaba es una banda de rock ganadora del premio Grammy.

A la edad de 6 años, Russi se mudó al norte de Búfalo, Nueva York, con su madre y cinco hermanos. Se convertiría en el primer oficial de policía latino de Búfalo y fue galardonado con la medalla Purple Heart del departamento cuando le dispararon en el cumplimiento de su deber.

“This year, the special is dedicated to migration,” explained Carrión.

“Este año, el especial se dedica a la migración”, dijo Carrión.

Russi dijo que el compromiso de Acacia con el proyecto de la película fue una extensión de su misión mayor de celebrar la diversidad.

“Es importante contar la historia de quiénes somos y cómo llegamos aquí”, dijo.

La película presenta entrevistas con historiadores, quienes proporcionan un contexto más amplio sobre los temas que han impulsado a los residentes a abandonar la isla desde finales del siglo XIX, y examina cómo los puertorriqueños se han adaptado y florecido en nuevos entornos.

También ofrece perspectivas sobre los tipos de discriminación y las actitudes perjudiciales que los migrantes enfrentan mientras viajan, y cómo emplear sus tradiciones culturales para ayudar a navegar por el terreno -a veces inhóspito- en el extranjero.

The band La Tribu de Abrante collaborated with singer Jeimy Osorio.

El grupo La Tribu de Abrante colaboró con la cantante Jeimy Osorio.

“Cada año buscamos un tema que sea relevante para todos, dentro y fuera de la isla”, explicó Carrión. “Este año, el especial se dedica a la migración, una realidad que ha estado presente durante tanto tiempo en la historia de nuestro país. La producción se enriquece con entrevistas de personas que han tenido esta experiencia”.

“Puerto Ricans are everywhere,” said Richard Carrión, Chairman and Chief Executive Officer of Popular, Inc.

“Están [los puertorriqueños] por todas partes”, dijo Richard Carrión, presidente y director general de Popular, Inc.

Hay momentos de gran ánimo y se espera que una producción presente una amplia gama de músicos y artistas como PJ Sin Suela, Kristal Fondrodona, Ismael Miranda, Sietenueve, La Tribu Abrante, Jeimy Osorio, José Feliciano, Tommy Torres, Manny Manuel, Mozart La Pará, Andy Montañez, Zona de Bomba, Jowel y Randy, Manolo Ramos, Guayaba Negra, Pedro Capo y Obie Bermúdez, entre muchos otros.

La música es la fuerza motriz de la película, ayuda a forjar vínculos entre los artistas más viejos y contemporáneos, y sirve como un dispositivo narrativo entre generaciones. Los diversos géneros representados destacan cómo los puertorriqueños se han inspirado profundamente de los ritmos tradicionales, al tiempo que desarrollan nuevos sonidos que han atravesado las fronteras.

La producción cinematográfica fue dirigida por Calma Films, bajo la dirección de Mariem Pérez y Carlitos Ruiz. La dirección musical fue de Luis Amed Irizarry.

“Es un privilegio para nosotros poder dirigir una pieza que sabemos que conectará profundamente con la audiencia”, dijo Pérez en un comunicado. “Somos parte de la migración y entendemos más que nunca que los puertorriqueños están representando a nuestro país en muchas áreas, por lo que podemos decir, con la convicción de que somos mucho más que una isla, que somos una nación”.

Además, la película ofrece comentarios hilarantes de algunas de las caras más reconocibles de la diáspora, incluyendo a las actrices Roselyn Sánchez, Rosie Pérez y Luis Guzmán, cuyas historias de sus recuerdos boricuas más vívidos le harán oler el pernil del día de fiesta, probar el coquito y sentir el sol caliente puertorriqueño.

The film examines how Puerto Ricans have adapted and flourished in new environments.

La película examina cómo los puertorriqueños se han adaptado y florecido en nuevos entornos.

El tema del regreso a casa también prevalece.

Como el cantautor y productor Tommy Torres explica: “he estado viviendo lejos de Puerto Rico durante 30 años, pero mis raíces siguen plantadas profundamente en la isla. Cada vez que me presento, lo hago como músico puertorriqueño y me pregunto si Mick Jagger se presenta como cantante británico.

This is the institution’s 24th production.

Esta es la 24ª producción de la institución.

La producción es un tributo indudablemente estimulante para los artistas y la cultura de La Isla del Encanto, y un homenaje igualmente poderoso al patriotismo puertorriqueño y a la resiliencia.

Es también una fiesta de baile. Justo a tiempo para las vacaciones, usted estará tentado a hacer los muebles a un lado y llamar a la familia para disfrutar de nuevas interpretaciones de “I Like it Like That”, “En Mi Viejo San Juan”, y un “verano en Nueva York”.

“A través del especial de una hora de música, queremos que el público sepa lo que es Puerto Rico, que conozca a su gente, su historia y sus sueños dentro y fuera de la isla”, explicó Carrión.

Haciendo referencia al tamaño de la isla en millas, agregó, “Sin duda, los puertorriqueños son más de 100 x 35”.

El especial se transmitirá en español con subtítulos en inglés en varios canales de transmisión, incluyendo Telemundo; revise los listados locales. Tambien estara disponible en linea en Amazon e iTunes. Como en años anteriores, parte de los fondos recaudados por la venta del CD y el DVD beneficiarán a la Fundación Banco Popular, que distribuirá apoyo financiero a escuelas y organizaciones con programas musicales.

La película también está disponible en www.depuertoricoparaelmundo.com