Mold Matters
El moho importa

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Mold Matters

New report focused on NYCHA issues

Story by Gregg McQueen

Danny Barber’s mother died of a respiratory disease in 2013.

“She’s no longer here,” said Barber.

“It’s a real problem,” said Sen. Jeff Klein.

“It’s a real problem,” said Sen. Jeff Klein.

His grief was compounded, he said, by the idea that she had suffered due to the adverse conditions in her New York City Housing Authority (NYCHA) apartment in the Andrew Jackson Houses, where the bathroom is almost entirely covered in mold.

“She’s [not here] because of the black mold,” argued Danny Barber of his mother.

“She’s [not here] because of the black mold,”
argued Danny Barber of his mother.

“She’s [not here] because of the black mold,” stated Barber, who also serves as the President of Citywide Council of Presidents (CCOP).

Barber met with other NYCHA tenant leaders and elected officials on March 8th.

A week after releasing a report comparing the NYCHA lead paint problem to the lead-tainted water issue in Flint, Michigan, State Senator Jeff Klein announced the release of another report, this time detailing the agency’s shortcoming in addressing the mold.

In the report, 59 percent of NYCHA tenants surveyed said they have found mold in their apartment. In addition, 52 percent responded that they have had leaking roofs, windows, or pipes that has caused water to leak into the apartment, causing the mold.

Tenants said that mold was exacerbating health problems for tenants and accused NYCHA of failing to address the problem.

“It’s another example of NYCHA not being able to protect the tenants that they’re supposed to protect,” argued Klein. He was joined by CCOP members and At-Risk Community Services, who recently filed a lawsuit against NYCHA and its Chair and Chief Executive Officer, Shola Olatoye for mismanagement, falsification of records, and failure to uphold legal obligations to protect the health and safety of residents.

“[They’ll just] clean it up with some bleach,” said tenant leader Monique Johnson.

“[They’ll just] clean it up with some bleach,”
said tenant leader Monique Johnson.

Klein said he was introducing state legislation that would require certification for contractors performing mold remediation in NYCHA facilities. He said that currently, NYCHA employees perform haphazard fixes.

“Where NYCHA workers, through no fault of their own, because they’re are not being trained, are sent into an apartment with mold with a bottle of Clorox, cleaning it up and then painting over it. That’s not how you remediate mold,” remarked Klein. “It’s a real problem and it has to be done correctly.”

“Then they’ll tell the resident if it reoccurs, just clean it up with some bleach and put in a ticket for your bathroom to be painted, and they think that is the answer,” said Monique Johnson, tenant leader of Throggs Neck Houses.

Klein said his recently introduced bill to appoint an independent state monitor to oversee NYCHA passed the Senate with near-unanimous support.

“I’m hopeful, if the Assembly won’t pass it by April 1, that at least we can get it in the upcoming budget,” he said.

“[They] deserve to live with dignity and respect,” State Senator Marisol Alcántara.

“[They] deserve to live with dignity and respect,”
State Senator Marisol Alcántara.

“The people of NYCHA deserve to live with dignity and respect,” said State Senator Marisol Alcántara. “Just because it’s public housing doesn’t mean it’s free – It doesn’t mean they’re not paying their rent.”

“People are paying $2,000 plus in developments. It’s not cheap anymore,” said Agnes Rivera of tenant advocacy group Community Voices Heard (CVH). “We want our repairs and we need them.”

Barber said that tenants will continue to fight for better conditions.

“We went to the courts. We’re willing to go as far as we have to go,” he said. “If we have to go to the United Nations, we will. These are inhumane conditions that we’re being forced to live in, and we’re tired.”

El moho importa

Nuevo informe se centra en problemas de NYCHA

Historia por Gregg McQueen

La madre de Danny Barber murió de una enfermedad respiratoria en 2013.

“Ella ya no está aquí”, dijo.

Community activist Tony Herbert spoke.

El activista comunitario Tony Herbert habló.

Su dolor se agravó, explicó, por la idea de que había sufrido debido a las condiciones adversas en su apartamento de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) en las casas Andrew Jackson, donde el baño está cubierto casi por completo de moho.

“[They] deserve to live with dignity and respect,” State Senator Marisol Alcántara.

“[Ellos] merecen vivir con dignidad y respeto”,
dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

“Ella [no está aquí] por el moho negro”, declaró Barber, quien también se desempeña como presidente del Consejo de Presidentes de la Ciudad (CCOP, por sus siglas en inglés).

Barber se reunió con otros líderes de inquilinos de NYCHA y funcionarios electos el 8 de marzo.

Una semana después de publicar un informe que compara el problema de la pintura con plomo de NYCHA con el problema del agua contaminada con plomo en Flint, Michigan, el senador estatal Jeff Klein anunció el lanzamiento de otro informe, esta vez detallando el moho en la solución de deficiencias por parte de la agencia.

En el informe, el 59 por ciento de los inquilinos encuestados de NYCHA dijo haber encontraron moho en sus apartamentos. Además, el 52 por ciento respondió que ha tenido techos, ventanas o tuberías con goteras que han provocado que se filtre agua en los apartamentos, causando moho.

Los inquilinos dijeron que el moho ha agravado los problemas de salud de los inquilinos y acusaron a NYCHA de no abordar el problema.

“Es otro ejemplo de que NYCHA no puede proteger a los inquilinos de lo que se supone que debe protegerlos”, argumentó Klein. A él se unieron miembros de CCOP y de Servicios Comunitarios At-Risk, quienes recientemente presentaron una demanda contra NYCHA y su presidenta y directora ejecutiva, Shola Olatoye, por mala administración, falsificación de registros y falta de cumplimiento de obligaciones legales para proteger la salud y seguridad de los residentes.

“[They’ll just] clean it up with some bleach,” said tenant leader Monique Johnson.

“[Simplemente van a] limpiarlo con lejía”, dijo
la líder de los inquilinos Monique Johnson.

Klein dijo que está presentando una legislación estatal que exigiría la certificación de los contratistas que realicen reparaciones de moho en las instalaciones de NYCHA. Dijo que, actualmente, los empleados de NYCHA realizan arreglos descuidados.

“Cuando los trabajadores de NYCHA, que, por causas ajenas a ellos, porque no están siendo capacitados, son enviados a un apartamento con moho con una botella de Clorox, lo limpian y luego lo pintan sobre él. Esa no es la forma de remediar el moho”, comentó Klein. “Es un problema real y tiene que hacerse correctamente”.

“Luego le dicen al residente que, si ocurre nuevamente, solo limpie con un poco de lejía y ponga una solicitud para que su cuarto de baño sea pintado, y ellos piensan que esa es la respuesta”, dijo Monique Johnson, líder de inquilinos de las casas Throggs Neck.

Klein dijo que su reciente proyecto de ley para nombrar a un supervisor estatal independiente para supervisar a NYCHA fue aprobado por el Senado con un apoyo casi unánime.

“Tengo la esperanza, si la Asamblea no lo aprueba el 1º de abril, de que al menos podamos obtenerlo en el próximo presupuesto”, dijo.

“She’s [not here] because of the black mold,” argued Danny Barber of his mother.

“Ella [no está aquí] por el moho negro”,
argumentó Danny Barber sobre su madre.

“La gente de NYCHA merece vivir con dignidad y respeto”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara. “El hecho de que sea vivienda pública no significa que sea gratis, no significa que no paguen el alquiler”.

“La gente está pagando más de $2,000 dólares en desarrollos. Ya no es barato”, dijo Agnes Rivera, del grupo de defensa de inquilinos Community Voices Heard (CVH). “Queremos nuestras reparaciones y las necesitamos”.

Barber dijo que los inquilinos continuarán luchando por mejores condiciones.

“Fuimos a los tribunales. Estamos dispuestos a ir tan lejos como tengamos que hacerlo”, dijo. “Si debemos ir a las Naciones Unidas, lo haremos. Estas son condiciones inhumanas en las que nos obligan a vivir y estamos cansados”.