Mindful about Medicare
Al tanto de Medicare

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Mindful about Medicare

There’s still time.

Older New Yorkers are reminded that the Medicare open enrollment period runs from October 15 through December 7, 2017. Medicare health and prescription drug plans can make changes each year to costs, coverage, and what providers and pharmacies are in their networks. The open enrollment period is when all people with Medicare can change their health plans and prescription drug coverage for the following year to better meet their needs. Plan changes take effect January 1, 2018.

“People’s health and financial status can change over the course of a year. At the same time, plans can change what they will cover and also adjust the cost to the beneficiary. This is an important time of year for older adults to review their plans—what they cover and what they cost—to ensure they are getting the best deal for themselves,” said New York State Office for the Aging Acting Director Greg Olsen. “Health Insurance Information, Counseling and Assistance Program (HIICAP) counselors at each local office for the aging can provide older New Yorkers with the information needed to make an informed choice about a plan that is a good value and meets their health care and prescription drug coverage needs.”

Several resources are available to help Medicare beneficiaries and their families review and compare current plan coverage with new plan offerings:

  • Medicare.gov has comprehensive information for people interested in signing up or changing their plans. The Medicare Plan Finder tool provides a personalized comparison of plan choices.
  • 800-MEDICARE (800-633-4227) offers around-the-clock assistance for those who want to find out more about coverage options. TTY users should call 877-486-2048. Multilingual counseling is available.
  • The Medicare & You Handbook (available at http://bit.ly/2yDp9ub) includes a summary of Medicare benefits, rights, and protections; lists of available health and drug plans; and answers to frequently asked questions about Medicare.
  • One-on-one counseling assistance is available from HIICAPcounselors at each local office for the aging or through the HIICAP toll free line: 800-701-0501.

Medicare recipients who have limited incomes and resources may qualify for extra help with Medicare prescription drug plan costs. Older adults may apply online or call Social Security at 800-772-1213 (TTY users should call 800-325-0778 to find out more.)

During the open enrollment period, NYSOFA and Medicare also remind older adults to treat their Medicare number as they do their social security number and credit card information. People with Medicare should never give their personal information to anyone arriving at their home uninvited or making unsolicited phone calls selling Medicare-related products or services. Beneficiaries who believe they are a victim of fraud or identity theft should contact Medicare.

New Medicare Cards Coming in 2018

Medicare will be mailing new Medicare cards between April 2018 and April 2019. New cards will have a new Medicare number that’s unique to each person, instead of a Social Security number. This will help older adults protect their identity. Below are some helpful tips for Medicare recipients about the new card:

  • There is no need to take any action to get the new Medicare card.
  • The new card won’t change Medicare coverage or benefits.
  • There’s no charge for the new card.
  • Medicare will never ask for personal or private information for someone to get the new Medicare number and card. This is a scam.

If someone calls and asks for a recipient’s Medicare number or other personal information, hang up and call 800-MEDICARE (800-633-4227).

For more from the New York State Office for the Aging, please visit www.aging.ny.gov.

Al tanto de Medicare

Aún hay tiempo.

A los neoyorquinos mayores se les recuerda que el período de inscripción abierta de Medicare va del 15 de octubre al 7 de diciembre de 2017. Los planes de salud y de medicamentos recetados de Medicare pueden hacer cambios cada año a los costos, cobertura y qué proveedores y farmacias están en sus redes. El período de inscripción abierta es cuando todas las personas con Medicare pueden cambiar sus planes de salud y cobertura de medicamentos recetados para el año siguiente para satisfacer mejor sus necesidades. Los cambios del plan entran en vigor el 1º de enero de 2018.

“La salud y la situación financiera de las personas pueden cambiar en el curso de un año. Al mismo tiempo, los planes pueden cambiar lo que van a cubrir y también ajustar el costo para el beneficiario. Esta es una época importante del año para que los adultos mayores revisen sus planes, lo que cubren y lo que cuestan, y asegurarse de obtener el mejor trato”, dijo Greg Olsen, Director Interino del Estado de Nueva York para el Envejecimiento. “Los consejeros del Programa de Información, Asesoramiento y Asistencia de Seguros de Salud (HIICAP, por sus siglas en inglés) en cada oficina local para el envejecimiento pueden proveer a los neoyorquinos mayores la información necesaria para tomar una decisión informada sobre un plan que sea de buen valor y cumpla con sus necesidades de cobertura, de cuidado médico y de medicamentos recetados”.

Varios recursos están disponibles para ayudar a los beneficiarios de Medicare y a sus familias para revisar y comparar la cobertura del plan actual con las nuevas ofertas:

  • Medicare.gov tiene información completa para las personas interesadas en inscribirse o cambiar sus planes. La herramienta Medicare Plan Finder ofrece una comparación personalizada de las opciones de plan.
  • 800-MEDICARE (800-633-4227) ofrece asistencia las 24 horas para quienes quieran saber más sobre las opciones de cobertura. Los usuarios de TTY deben llamar al 877-486-2048. Asesoría multilingüe disponible.
  • El manual Medicare & tú  (disponible en http://bit.ly/2yDp9ub) incluye un resumen de los beneficios, derechos y protecciones de Medicare, las listas de planes de salud y medicamentos disponibles y respuestas a preguntas frecuentes sobre Medicare.
  • Asistencia individual de asesoría está disponible con consejeros de HIICAP en cada oficina local para el envejecimiento o a través de la línea directa gratuita de HIICAP: 800-701-0501.

Los beneficiarios de Medicare que tienen ingresos y recursos limitados pueden calificar para ayuda extra con los costos del plan de prescripción de medicamentos de Medicare. Los adultos mayores pueden aplicar en línea o llamar al Seguro Social al 800-772-1213 (Usuarios TTY deben llamar al 800-325-0778 para conocer más.)

Durante el período de inscripción abierta, NYSOFA y Medicare también les recuerdan a los adultos mayores que deben tratar su número de Medicare como lo harían con su número de seguridad social y la información de su tarjeta de crédito. Las personas con Medicare nunca deben dar su información personal a nadie que llegue a su casa sin invitación o que haga llamadas telefónicas no solicitadas vendiendo productos o servicios relacionados con Medicare. Los beneficiarios que crean que han sido víctimas de fraude o de robo de identidad, deben comunicarse con Medicare.

Nuevas tarjetas de Medicare llegarán en 2018

Medicare enviará nuevas tarjetas de Medicare entre abril de 2018 y abril de 2019. Las nuevas tarjetas tendrán un nuevo número de Medicare que es único para cada persona, en lugar de un número de Seguridad Social. Esto ayudará a los adultos mayores a proteger su identidad. A continuación se presentan algunos consejos útiles para los beneficiarios de Medicare acerca de la nueva tarjeta:

  • No hay necesidad de tomar ninguna acción para obtener la nueva tarjeta de Medicare.
  • La nueva tarjeta no cambiará la cobertura de Medicare ni los beneficios.
  • No hay cargo por la nueva tarjeta.
  • Medicare nunca solicitará información personal o privada para que alguien obtenga el nuevo número y la nueva tarjeta de Medicare. Esto es una estafa.

Si alguien llama y pide el número de Medicare de un beneficiario u otra información personal, cuelgue y llame al 800-MEDICARE (800-633-4227).

Para más información de la Oficina Estatal para el Envejecimiento de Nueva York, por favor visite www.aging.ny.gov.