Middle school meets global mission
Secundaria cumple misión global

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Middle school meets global mission

Story and photos by Gregg McQueen

“We can’t wait around for others to do something,” says NYC Junior Ambassador Maryam (second from left), with fellow students Josephine and Jayline (right) with teacher Elizabeth Chávez.

“We can’t wait around for others to do something,” says NYC Junior Ambassador Maryam (second from left), with fellow students Josephine and Jayline (right) with teacher Elizabeth Chávez.

Maryam will not be waiting around.

Instead, the seventh grader, who attends MS 343 – Academy of Applied Math and Technology on Brook Avenue, has sought to get involved.

She and her fellow classmates have become members of the NYC Junior Ambassadors, a program created by the city in 2015 to actively engage students with the United Nations and get them thinking about ways to address the world’s challenges.

“It makes me want to do something to help solve issues,” she said.

The middle schoolers got an intimate lesson in global affairs during a May 24 classroom sitdown with Penny Abeywardena, Commissioner of the Mayor’s Office for International Affairs, and Juan Carlos Mendoza García, Costa Rica’s Ambassador to the United Nations.

“We’re trying to get students to think globally at a young age,” said Abeywardena.

Participants are given a curated tour of U.N. headquarters matched to their school curriculum or interests, a classroom visit by a U.N. diplomat and a year-end celebration with the entire cohort of NYC Junior Ambassadors.

Now in its second year, the NYC Junior Ambassadors program is currently held at 20 schools throughout the city, an increase from 11 in the program’s initial season.

“My hope is to expand it to even more schools in the near future,” Abeywardena said. “I’d also like to see more mentors, children who have already completed the program, remain involved.”

Noting that many of the MS 343 students were children of immigrants, Abeywardena said the current political climate made it even more important for programs like NYC Junior Ambassadors to teach students how to think on a worldwide level.

Juan Carlos Mendoza García, Costa Rica’s Ambassador to the United Nations, took part in the roundtable.

Juan Carlos Mendoza García, Costa Rica’s Ambassador to the United Nations, took part in the roundtable.

“It’s gone from mission important to mission critical,” remarked Abeywardena, who said that students should become active in community affairs.

“We’ve got to get our friends doing it, we’ve got to get our families excited about it,” she remarked. “It’s about activating in the community.”

The program was founded in 2015.

The program was founded in 2015.

As part of their school project, the MS 343 students discussed ways to address the refugee crisis.

García told students that it was important to consider factors that instigate world problems.

“I think that a lot of times, the world thinks about the effects but not as much about not about the causes,” he said. “I think the more people that get involved, we can change the problems in the world.”

Maryam said the group has taught her the importance of skipping the sidelines and looking to be engaged.

“We can’t wait around for others to do something.”

For more information on the NYC Junior Ambassadors, go to www.nyc.gov/nycja.

Secundaria cumple misión global

Historia y fotos por Gregg McQueen

Maryam no estará esperando.

En cambio, la estudiante de séptimo grado, que asiste a la MS 343 – Academia de Matemáticas Aplicadas y Tecnología sobre la Avenida Brook, ha tratado de involucrarse.

The program is currently held at 20 schools throughout the city.

El programa se lleva a cabo actualmente en 20 escuelas de toda la ciudad.

Ella y sus compañeros de clase se han convertido en miembros de Embajadores Jóvenes NYC, un programa creado por la ciudad en 2015 para involucrar activamente a los estudiantes con las Naciones Unidas y hacerles pensar en maneras de abordar los desafíos del mundo.

Commissioner Penny Abeywardena (left) with NYC Junior Ambassadors Program Director Aissata Camara.

La comisionada Penny Abeywardena (izquierda) con la directora del Programa Embajadores Jóvenes NYC, Aissata Camara.

“Me dan ganas de hacer algo para ayudar a resolver los problemas”, dijo.

Los estudiantes de secundaria recibieron una lección íntima sobre los asuntos mundiales durante una sesión del 24 de mayo con Penny Abeywardena, comisionada de la Oficina del Alcalde para Asuntos Internacionales, y Juan Carlos Mendoza García, embajador de Costa Rica ante las Naciones Unidas (ONU).

“Estamos tratando de hacer que los estudiantes piensen globalmente a una edad temprana”, dijo Abeywardena.

Los participantes reciben una visita guiada de la sede de la ONU, que coincide con el currículo o intereses de su escuela; una visita de un diplomático de la ONU y una celebración de fin de año con todos los compañeros de Embajadores Jóvenes NYC.

Ahora en su segundo año, el programa Embajadores Jóvenes NYC se lleva a cabo en 20 escuelas de toda la ciudad, un aumento de 11 respecto a la temporada inicial del programa.

The students visit the United Nations.

Los estudiantes visitan las Naciones Unidas.

“Mi esperanza es expandirlo a más escuelas en un futuro cercano”, dijo Abeywardena. “También me gustaría ver más mentores, niños que ya hayan completado el programa que siguieran involucrados”.

Observando que muchos de los estudiantes de MS 343 eran hijos de inmigrantes, Abeywardena dijo que el clima político actual hacía aún más importante para programas como Embajadores Jóvenes NYC enseñar a los estudiantes a pensar a nivel mundial.

“Ha pasado de ser una misión importante a una crítica”, comentó Abeywardena, quien dijo que los estudiantes deben participar activamente en asuntos de la comunidad.

“Tenemos que lograr que nuestros amigos lo hagan, tenemos que animar a nuestras familias”, comentó. “Se trata de activarse en la comunidad”.

Como parte de su proyecto escolar, los estudiantes de la MS 343 discutieron formas de abordar la crisis de refugiados.

The discussion centered on the refugee crisis.

La discusión se centró en la crisis de los refugiados.

García dijo a los estudiantes que era importante considerar los factores que provocan los problemas mundiales.

“Creo que muchas veces, el mundo piensa en los efectos, pero no tanto en las causas”, dijo. “Creo que cuantas más personas se involucren, podremos cambiar los problemas del mundo”.

Maryam dijo que el grupo le ha enseñado la importancia de saltarse las líneas laterales y buscar involucrarse.

“No podemos esperar a que otros hagan algo”.

Para obtener más información sobre los Embajadores Jóvenes NYC, vaya a www.nyc.gov/nycja.