Message in a bottle
Mensaje en la botella

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Message in a bottle

Story and photos by Mónica Barnkow

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Chef King Phojanakong with his creation – and proclamation.

The heat is here.

Just in time to help fight off winter’s encroaching cold, a new warm front has arrived in the form of the borough’s first official hot sauce.

The Bronx Hot Sauce is the creation of acclaimed chef and restaurateur King Phojanakong, who owns two New York City restaurants and who has appeared as a featured chef on Bravo, The Food Network, The Cooking Channel, HGTV and PBS. He has also visited the White House in support of the First Lady Michelle Obama’s “Chefs Move to Schools” anti-obesity campaign to help schools serve more nutritious, tastier meals.

Phojanakong, who credits his love of cooking to having grown up within a diverse Filipino and Thai family, is no stranger to the borough and the city’s uptown neighborhoods.

A graduate of both Bronx Science High School and City College, Phojanakong has also worked with Kelly Street Restoration to provide accessible and healthy fresh food to local residents using community gardens and local farms.

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John Crotty is the co-founder of Small Axe Peppers.

“The sauce is made of Serrano peppers, onion, garlic, sugar, apple cider, vinegar and salt,” said Phojanakong.

“Everything is made in New York State.”

As with any good recipe, the tasteful product is the result of balanced ingredients that included friendship, collaboration and a dash of ingenuity.

Small Axe Peppers, a company that sources and produces hot sauces using local community farms, donated 3,500 Serrano pepper seedlings in the spring of 2014 to the non-profit GrowNYC for distribution to gardens throughout the Bronx. These included the Morning Glory Community Garden and the Kelly Street Garden. The company then bought back the peppers for a premium price at harvest time in the fall.

“We subsidized the growth of Serrano peppers,” explained John Crotty, co-founder of Small Axe Peppers. “And then we bought them back to make the sauce.”

It is the first such effort by GrowNYC, which is responsible for establishing more than 70 community gardens around the city. It operates the Union Square Greenmarket and sells products made from local gardens.

Finding the culinary expert for the creative aspect of the enterprise wasn’t hard. Chef Phojanakong and Crotty have known each other since childhood. The duo met in nursery school, and attended elementary and junior high together.

“Then he [Phojanakong] got too smart for me,” joked Crotty. “He got into Bronx Science.”

Morning Glory Community Garden(web)

The peppers were grown in community Gardens such as Morning Glory.

The two spoke at the “Savor the Bronx” kick-off earlier this month, held on Mon. Nov. 3rd at The Bronx Beer Hall, inside the legendary Arthur Avenue Retail Market. Now in its fourth year, “Savor the Bronx” was hosted by the Office of the Bronx Borough President, the Bronx Tourism Council and the Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC).

The celebration highlights the many culinary offerings in the borough.

“I’m very proud to see new stores offering good food and services,” said Borough President Rubén Díaz, Jr. “We want people to understand that we are thriving [and] moving forward.”

“The Bronx is the best,” said Bronx Beer Hall proprietor Anthony Ramírez (right) with his brother and partner Paul.

“The Bronx is the best,” said Bronx Beer Hall proprietor Anthony Ramírez (right) with his brother and partner Paul.

“Our borough has an amazing food culture,” added President Diaz, who also bestowed a Proclamation of Merit to Chef Phojanakong.

“The Bronx is the best,” said Bronx Beer Hall proprietor Anthony Ramírez. “Come here!”

The sale of the sauce will also benefit the Bronx, as Crotty noted that a majority of the profits from sales will to go programs that assist low-income communities in the borough and throughout the city.

The work befits the company’s ethos, which begins with its name. Derived from a Bob Marley song, the line reads “If you are a big tree, we are the small axe…”

For Crotty and his fellow Small Axe principals, the idea is that each bottle “is its own small axe – making small cuts to the challenges we face together.”

 

For more information, please visit www.bronxhotsauce.com.

SEEK THE SAUCE

photo2(web)Manhattan

The Union Square Greenmarket
Wednesdays and Saturdays

Chelsea Market Baskets
Inside Chelsea Market, 75 Ninth Avenue

Seaport Youthmarket
Thursdays – 19 Fulton Street

 

The Bronx

Madonia Brothers Bakery
2348 Arthur Avenue, The Bronx

Norwood Youthmarket
Thursdays – East Gun Hill Rd and Dekalb Avenue, The Bronx

Teitel Brothers
2372 Arthur Avenue, The Bronx

Mensaje en la botella 

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Chef King Phojanakong with his creation – and proclamation.

Chef King Phojanakong con su creación y proclamación.

El calor está aquí.

Justo a tiempo para ayudar a luchar contra el frío, un nuevo frente cálido ha llegado en la forma de la primera salsa picante del condado. ‘The Bronx Hot Sauce’ es la creación del aclamado chef y empresario de restaurantes King Phojanakong, quien es dueño de los dos restaurantes en la ciudad de Nueva York y quien ha aparecido como destacado chef en Bravo, ‘The Food Network’, ‘The Cooking Channel’, ‘HGTV’ y PBS. También ha visitado la Casa Blanca en apoyo de “Chefs Move to Schools” campaña contra la obesidad de la Primera Dama Michelle Obama para ayudar a las escuelas a servir comidas más nutritivas y con sabor.

Phojanakong, quien acredita su amor por cocinar al haber crecido dentro de una diversa familia filipina y tailandesa, no es ajeno al condado y los vecindarios del Alto Manhattan.

Graduado de la Escuela Superior Bronx Science y el Colegio de la Ciudad, Phojanakong también trabajó con ‘Kelly Street Restoration’ para proveer alimentos accesibles y saludables a residentes locales utilizando jardines comunales y fincas locales.

John Crotty is the co-founder of Small Axe Peppers.

John Crotty es el cofundador de Small Axe Peppers.

“La salsa es hecho de pimientos Serrano, cebolla, ajo, azúcar, cidra de manzana, Viniegra y sal”, dijo Phojanakong. “Todo es hecho en el estado de Nueva York”.

Como con cualquiera buena receta, el sabroso producto es el resultado de balanceados ingredientes que incluyen amistad, colaboración y un toque de ingenuidad.

‘Small Axe Peppers’, una compañía que produce salsas picantes utilizando fincas comunales locales, donó 3,500 plantas de pimientos Serrano en la primavera del 2014 a la sin fines de lucro GrowNYC para su distribución a jardines a través del Bronx. Estos incluyeron al Jardín Comunal Morning Glory y el Jardín Kelly Street. Entonces la compañía compró de vuelta los pimientos a un precio módico en la época de cosecha en el otoño.

“Nosotros subvencionamos el crecimiento de los pimientos Serranos”, explicó John Crotty, cofundador de ‘Small Axe Peppers’. “Entonces los compramos de vuelta para hacer la salsa”.

Es el primer esfuerzo de GrowNYC, responsable por establecer más de 70 jardines comunales alrededor de la ciudad. Opera la Plaza de Mercado de Union Square y vende productos hechos en jardines locales.

No fue difícil encontrar el experto culinario para el aspecto creativo de la empresa. El Chef Phoanakong y Crotty se conocen desde la infancia. El dúo se conoció en la escuela de vivero, y asistieron a la escuela elemental e intermedia juntos.

The peppers were grown in community Gardens such as Morning Glory.

Los pimientos fueron sembrados en jardines comunales tales como Morning Glory.

“Entonces Phojanakong se puso muy listo para mi”, bromeo Crotty. “Entró al Bronx Science”.

Los dos hablaron al comienzo de “Savor the Bronx” a principios de este mes, celebrado el lunes, 3 de noviembre en el ‘Bronx Beer Hall’, dentro del legendario Mercado Arthur Avenue Retail. Ahora en su cuarto año, “Savor the Bronx” fue auspiciado por la oficina del presidente del condado del Bronx, el Concejo de Turismo del Bronx y la Corporación de Desarrollo Económico del Bronx (BOEDC).

La celebración destaca los ofrecimientos culinarios en el condado.

“Me siento muy orgulloso de ver nuevas tiendas ofreciendo buena comida y servicios”, dijo el presidente del condado Rubén Díaz, Jr. “Deseamos que las personas entiendan que estamos prosperando y avanzando”. “Nuestro condado tiene una increíble cultura de comida”, añadió el presidente Díaz, quien también otorgó una Proclama de Merito al Chef Phojanakong.

“The Bronx is the best,” said Bronx Beer Hall proprietor Anthony Ramírez (right) with his brother and partner Paul.

“El Bronx es el mejor,” dijo Anthony Ramírez (derecha) propietario de Bronx Beer Hall con su hermano Paul.

“El Bronx es el mejor”, dijo Anthony Ramírez, propietarios de ‘Bronx Beer Hall’. “Venga aquí”. La venta de la salsa también beneficiará al Bronx, como señaló Crotty que la mayoría de las ganancias de las ventas van a programas que asisten comunidades de bajos ingresos en el condado y a través de la ciudad.

El trabajo corresponde a la filosofía de la compañía, la cual comienza con su nombre. Derivado de una canción de Bob Marley, la línea lee, “si usted es un gran árbol, nosotros somos el hacha pequeña…”.

Para Crotty y sus colegas de Small Axe, la idea es que cada botella “es su propia hacha pequeña – haciendo pequeños cortes a los retos que enfrentamos juntos”.

Para más información favor de visitar www.bronxhotsauce.com.

 

The Bronx Hot SauceSEEK THE SAUCE

Manhattan

The Union Square Greenmarket
Miércoles y sábados

Chelsea Market Baskets
Dentro de Chelsea Market, 75 Novena Avenida

Seaport Youthmarket
Jueves – 19 Calle Fulton

 

The Bronx

Madonia Brothers Bakery
2348 Avenida Arthur

Norwood Youthmarket
Jueves – East Gun Hill Rd y Avenida Dekalb

Teitel Brothers
2372 Avenida Arthur