Mensah’s Mark
La marca de Mensah

  • English
  • Español

Mensah’s Mark

Story and photos by Gregg McQueen

He died for others; now his name will live on.

Emmanuel Mensah sacrificed his life to rescue others during the devastating fire at 2363 Prospect Avenue last month.

“I was proud of him, rescuing them,” said Kwabena Mensah of his son Emmanuel (photo).

“I was proud of him, rescuing them,” said Kwabena Mensah of his son Emmanuel (photo).

Now City Councilmember Ritchie Torres, who represents the Belmont neighborhood, wants to honor Mensah’s memory with a street renaming.

“The purpose of recording history is to never forget,” said Councilmember Ritchie Torres.

“The purpose of recording history is to never
forget,” said Councilmember Ritchie Torres.

The 28-year-old Mensah, a U.S. Army Private, was among the 13 people who died from the blaze, which started on the building’s first floor and spread quickly. More than 160 firefighters rushed to the scene to battle the fire in single-digit temperatures.

Mensah went in and out of the burning building several times, rescuing four people.

“Emmanuel Mensah represents the best that this country and this community has to offer,” Torres said at a press conference on January 22. He announced he would introduce Council legislation to rename the corner of East 187th Street and Prospect Avenue after Mensah.

Torres praised Mensah, an immigrant from Ghana, for his bravery in the face of danger.

“The purpose of recording history is to never forget. And we will record the name of your son so that his heroism in our darkest moments need not be forgotten,” Torres said to Emmanuel’s father, Kwabena Mensah, who was in attendance.

Mensah’s father, who lives in the building next door to where the fire occurred, said it was always his son’s dream to join the U.S. Army and serve others.

The fire claimed the lives of 13 residents.

The fire claimed the lives of 13 residents.

He said Emmanuel was home from boot camp on a holiday break when the December 28 fire occurred.

When the fire broke out, Kwabena ran to the building, where his son was staying while on a break.

“I rushed to the place and saw him by the window, rescuing his roommate and his kids,” he said. “I was proud of him, rescuing them.”

After the elder Mensah took the children to his apartment to keep them warm, he began looking for his son.

“I asked my friend, I said ‘Where is Emmanuel?’ They said, ‘Oh, he went back over there.’ Next thing I know, he is dead. Later, they told me he was rescuing people, going back and forth.”

The press conference was held outside of Our Lady of Mount Carmel Church, located a few blocks from the site of the fire.

Torres said that more than $300,000 was raised by the church to help victims of the fire, in a collaborative effort with Catholic Charities and the Belmont Business Improvement District (BID).

“There are different needs,” said Father Jonathan Morris of the fire’s victims.

“There are different needs,” said Father
Jonathan Morris of the fire’s victims.

The group also collected a host of donated items to assist the families, such as clothing, diapers, blankets and personal hygiene products.

“At this point, what we’re trying to do is assess what the overall needs of a family are, and with [them], help to put together a way they can rebuild their lives,” said Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities.

Father Jonathan Morris, Pastor of Our Lady of Mount Carmel Church, said the 26 individuals displaced by the fire had a desperate need for clothing and other items immediately after the blaze, but now the focus is on other requirements.

“Now it’s been getting them contact for housing, psychological help,” remarked Morris, who said that monetary donations are the most helpful at this point.

“We’re trying to use professional case management assessment, so we’re not just giving out money, we’re giving it out responsibly where it’s most needed,” he said. “In each family, there are different needs.”

To donate to help victims of the Belmont fire, call the Catholic Charities Bronx office at 718.292.9090 or go to http://bit.ly/2Dv1LOm.

La marca de Mensah

Historia y fotos por Gregg McQueen

Kwabena Mensah said it was always his son’s dream to join the U.S. Army and serve others.

Kwabena Mensah dijo que siempre fue
el sueño de su hijo unirse al ejército de
los EE. UU. y servir a otros.

Él murió por otros, ahora su nombre seguirá vivo.

Emmanuel Mensah sacrificó su vida para rescatar a vecinos, algunos extraños para él, durante el devastador incendio en el No. 2363 de la avenida Prospect el mes pasado.

Ahora, el concejal Ritchie Torres, quien representa al vecindario de Belmont, quiere honrar la memoria de Mensah con un cambio de nombre de la calle.

Mensah, de 28 años, soldado del ejército de los Estados Unidos, se encontró entre las 13 personas que murieron por el incendio, que comenzó en el primer piso del edificio y se extendió rápidamente. Más de 160 bomberos corrieron a la escena para combatir el fuego en temperaturas de un dígito.

Mensah entró y salió del edificio en llamas varias veces, rescatando a cuatro personas.

“Emmanuel Mensah representa lo mejor que este país y esta comunidad tienen para ofrecer”, dijo Torres en una conferencia de prensa el 22 de enero. Anunció que presentaría la legislación del Concejo para cambiar el nombre de la esquina de la calle 187 este y la avenida Prospect en honor a Mensah.

Torres alabó a Mensah, un inmigrante de Ghana, por su valentía frente al peligro.

“El propósito de conmemorar la historia es nunca olvidar. Y conmemoraremos el nombre de su hijo para que no se olvide su heroísmo en nuestros momentos más oscuros”, dijo Torres al padre de Emmanuel, Kwabena Mensah, quien estaba presente.

The fire was in the Belmont section of the Bronx.

El incendio fue en la sección Belmont del Bronx.

El padre de Mensah, quien vive en el edificio contiguo al lugar donde ocurrió el incendio, dijo que siempre fue el sueño de su hijo unirse al ejército de los Estados Unidos y servir a otros.

“[We’re helping] to put together a way they can rebuild their lives,” said Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities.

“[Estamos ayudando] en que
puedan reconstruir sus vidas”, dijo
Monseñor Kevin Sullivan, Director
Ejecutivo de Catholic Charities.

Dijo que Emmanuel estaba en su casa del campo de entrenamiento en un receso por las fiestas cuando ocurrió el incendio del 28 de diciembre.

Cuando estalló el incendio, Kwabena corrió hacia el edificio, donde su hijo se alojaba durante el descanso.

“Corrí al lugar y lo vi junto a la ventana, rescatando a su compañero de cuarto y sus hijos”, dijo. “Estaba orgulloso de él, rescatándolos”.

Después de que el anciano Mensah llevó a los niños a su propio departamento para mantenerlos cálidos, comenzó a buscar a su hijo.

“Le pregunté a mi amigo: ¿dónde está Emmanuel?, dijo: oh, él regresó. Lo siguiente que supe es que estaba muerto. Más tarde, me dijeron que estuvo rescatando gente, yendo y viniendo”.

La conferencia de prensa se llevó a cabo afuera de la iglesia de Nuestra Señora del Monte Carmelo, ubicada a pocas cuadras del lugar del incendio.

Torres dijo que la iglesia había recaudado más de $300,000 dólares para ayudar a las víctimas del incendio, en un esfuerzo de colaboración con Caridades Católicas y el Distrito de Mejoramiento Comercial de Belmont.

El grupo también recolectó artículos donados para ayudar a las familias, como ropa, pañales, frazadas y productos de higiene personal.

Emmanuel Mensah was a U.S. Army private.

Emmanuel Mensah era un soldado del ejército de EE. UU.

“En este punto, lo que estamos tratando de hacer es evaluar cuáles son las necesidades generales de una familia y con [ellas], ayudar a armar un camino para que puedan reconstruir sus vidas”, dijo monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas.

“There are different needs,” said Father Jonathan Morris of the fire’s victims.

“Hay diferentes necesidades”, dijo el padre
Jonathan Morris de las víctimas del incendio.

El padre Jonathan Morris, pastor de la iglesia de Nuestra Señora del Monte Carmelo, dijo que las 26 personas desplazadas por el incendio tuvieron una necesidad desesperada de ropa y otros artículos inmediatamente después del incendio, pero ahora el foco está en otras necesidades.

“Ahora les hemos estado consiguiendo contactos para vivienda, ayuda psicológica”, comentó Morris, quien dijo que las donaciones monetarias son las más útiles en este momento.

“Estamos tratando de utilizar la evaluación profesional de gestión de casos, por lo que no solo estamos entregando dinero, lo hacemos de manera responsable, donde es más necesario”, dijo. “Cada familia tiene diferentes necesidades”.

Para hacer una donación que ayude a las víctimas del incendio en Belmont, llame a las oficinas de Caridades Católicas del Bronx al 718.292.9090 o visite http://bit.ly/2Dv1LOm.