Mediation Matters
“Una vida es demasiado”

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Mediation Matters

Story and photos by Gregg McQueen

“One life is too many,” said Lorenzo Diggs.

“One life is too many,” said Lorenzo Diggs.

It’s not enough.‎

One year after police shot and killed Deborah Danner, a 66-year-old Bronx woman experiencing a mental breakdown, mental health advocates insist that little has changed regarding NYPD’s handling of incidents involving emotionally disturbed individuals.

To commemorate Danner’s death, activists gathered at City Hall on October 18 to call on the city to do more to help police deal with people in emotional crisis.

Danner, who had been diagnosed with schizophrenia, was killed in her Castle Hill apartment after police responded to a 911 call of a woman acting erratically. Danner was shot by NYPD Sargent Hugh Barry after Danner was reported to have swung a baseball bat at him.

Three additional emotionally disturbed individuals have been killed by the NYPD since Danner’s death, activists pointed out.

“It’s turning out that the person calling for help is the one that’s ending up dead. It needs to stop,” said Angela Owens, the daughter of James Owens, who was killed by police in January after brandishing a knife at officers.

"We need mobile crisis teams, we need co-response teams," said Community Access’s Carla Rabinowitz.

“We need mobile crisis teams, we need co-response teams,” said Community Access’s Carla Rabinowitz.

Advocates called for the revival of the Mayor’s Task Force on Behavioral Health and Criminal Justice, which was convened in 2014 to create new, non-police responses to crisis calls.

Advocates gathered at City Hall.

Advocates gathered at City Hall.

“We need mobile crisis teams, we need co-response teams,” said Carla Rabinowitz, Advocacy Coordinator of Community Access. “That’s police and mental health professionals or peers with real experience riding with the police or meeting the police there.”

“We have the answers here — this task force existed, it had the right voices at the table. We’re just asking that it be reconvened,” said James Mutton, Director of NYC Operations for Concern for Independent Living.

Rabinowitz said at least 15,000 officers, or about 40 percent of the police force, should receive crisis intervention training to learn how to build empathy and de-escalate with emotionally disturbed individuals.

“It’s giving officers the tools of the training, but also orienting them to a different way of policing so they can comfortably engage in conversation,” said Rabinowitz.

Bronx resident Miguel Richards was killed in September.

Bronx resident Miguel Richards was killed in September.

She noted the NYPD’s release of a video of the fatal shooting of Bronx resident Miguel Richards on September 6. Two officers shot the mentally ill Richards, armed with a knife and a toy gun, in his Eastchester apartment.

“It was a 17-minute video. Not once did the officers try to engage in conversation,” said Rabinowitz, who insisted that officers should have shown more empathy.

“We all know that de-escalation works,” said Mutton. “If we have the right people, the right teams at a situation, nine times out of ten, you can talk your way out of a crisis.”

“There’s got to be a better task force, and some discipline needs to be made, on these officers that are taking actions and hurting loved ones,” said Mildred Galarza, whose brother Ariel was killed by a police stun gun last November after cops were called to his home while he was experiencing an emotional crisis.

“How many more killings have to occur by police of emotionally disturbed people before we get change?” said attorney Sanford Rubenstein, who represents the Owens and Galarza families.

Councilmember Vanessa Gibson issued remarks.

Councilmember Vanessa Gibson issued remarks.

The city has already provided more than 7,000 NYPD officers with crisis intervention training, and plans to train all 23,000 patrol officers by 2018, according to the Mayor’s office.

In 2016, the city also launched co-response teams comprised of NYPD officers and Health Department clinicians who engage people with mental illness who are deemed at risk to themselves or the community.

“This administration has made an unprecedented $850 million commitment to make sure New Yorkers struggling with mental illness or substance abuse disorder have access to the care they need,” said City Hall spokesperson Olivia Lapeyrolerie.

But Intervention Specialist Lorenzo Diggs said the city is still not doing enough, based on the number of NYPD-related deaths that have occurred.

“What it does is undermine the philosophy that police officers care about helping citizens,” said Diggs. “One life is one too many.”

“Una vida es demasiado”

Historia y fotos por Gregg McQueen

Community Access’s CEO Steve Coe.

El CEO de Community Access, Steve Coe.

No es suficiente.

Un año después de que la policía disparó y mató a Deborah Danner, una mujer del Bronx de 66 años que sufría un colapso mental, los defensores de la salud mental insisten en que poco ha cambiado en relación con el manejo de incidentes que involucran a individuos emocionalmente perturbados.

Para conmemorar la muerte de Danner, activistas se reunieron en el Ayuntamiento el 18 de octubre para pedir a la ciudad que haga más para ayudar a la policía a lidiar con las personas en crisis emocional.

Danner, quien había sido diagnosticada con esquizofrenia, fue asesinada en su apartamento en Castle Hill después de que la policía respondiera a una llamada al 911 sobre una mujer que actuaba erráticamente. Danner recibió un disparo del sargento Hugh Barry del NYPD después de que se informó que ella le había blandido un bate de béisbol.

El NYPD ha matado a tres personas con trastornos emocionales adicionales desde la muerte de Danner, señalaron los activistas.

“Está resultando que la persona que pide ayuda es la que termina muerta. Esto tiene que parar”, dijo Ángela Owens, hija de James Owens, quien fue asesinado por la policía en enero después de blandir un cuchillo contra los oficiales.

James Owens was killed in January.

James Owens fue asesinado en enero.

Los activistas pidieron la reactivación de la Fuerza de Tarea de la Alcaldía sobre Salud Conductual y Justicia Criminal, que se convocó en 2014 para crear nuevas respuestas no policiales a las llamadas de emergencia.

“Necesitamos equipos móviles de crisis, necesitamos equipos de co-respuesta”, dijo Carla Rabinowitz, coordinadora de defensa de Community Access. “Son profesionales de la policía y de salud mental o colegas con experiencia real que viajan con la policía o se reúnen con la policía ahí”.

“Aquí tenemos las respuestas: esta fuerza de trabajo existía, tenía las voces correctas sobre la mesa. Solo pedimos que se vuelva a convocar”, dijo James Mutton, director de Operaciones de NYC de Concern for Independent Living.

Rabinowitz dijo que al menos 15,000 oficiales, o aproximadamente el 40 por ciento de la fuerza policial, deberían recibir entrenamiento de intervención de crisis para aprender a construir empatía y reducir la crisis de los individuos emocionalmente perturbados.

"It needs to stop," said Angela Owens.

“Usted tiene que parar”, dijo Angela Owens.

“Le está dando a los oficiales las herramientas de la capacitación, pero también les está orientando a una forma diferente de patrullaje para que puedan participar cómodamente en la conversación”, dijo Rabinowitz.

Destacó el lanzamiento de un video del tiroteo fatal del residente del Bronx Miguel Richards el 6 de septiembre. Dos oficiales dispararon contra el enfermo mental Richards, armado con un cuchillo y una pistola de juguete, en su apartamento de Eastchester.

“Fue un video de 17 minutos. Ni una sola vez los oficiales intentaron entablar una conversación”, dijo Rabinowitz, quien insistió en que los oficiales debieron haber mostrado más empatía.

“Todos sabemos que la distensión funciona”, dijo Mutton. “Si tenemos la gente adecuada, los equipos adecuados en una situación, nueve de cada diez veces se puede salir de una crisis”.

“Tiene que haber una mejor fuerza de trabajo y una cierta disciplina sobre estos oficiales que están tomando medidas y lastimando a seres queridos”, dijo Mildred Galarza, cuyo hermano Ariel fue asesinado por un arma paralizante de la policía en noviembre pasado después de que los policías fueran llamados a su casa mientras experimentaba una crisis emocional.

“¿Cuántos asesinatos más de la policía de personas emocionalmente perturbadas tienen que ocurrir antes de que haya un cambio?”, dijo el abogado Sanford Rubenstein, quien representa a las familias Owens y Galarza.

"De-escalation works," said James Mutton, Director of NYC Operations for Concern for Independent Living.

“La desescalada funciona”, dijo James Mutton, Director de Operaciones de NYC para Concern for Independent Living.

La ciudad ya ha brindado a más de 7,000 oficiales del NYPD entrenamiento de intervención de crisis, y planea entrenar a los 23,000 patrulleros para el 2018, según la oficina del alcalde.

En 2016, la ciudad también lanzó equipos de co-respuesta, compuestos por oficiales del NYPD y médicos del Departamento de Salud, que se involucran con personas con enfermedades mentales que se consideran un riesgo para ellas o para la comunidad.

“Esta administración ha hecho un compromiso sin precedentes de $850 millones de dólares para asegurarse de que los neoyorquinos que luchan contra enfermedades mentales o trastornos por abuso de sustancias tengan acceso a la atención que necesitan”, dijo la vocera del Ayuntamiento, Olivia Lapeyrolerie.

Pero el especialista en intervención Lorenzo Diggs dijo que la ciudad aún no hace lo suficiente, en función de la cantidad de muertes relacionadas con el NYPD que se han producido.

“Lo que hace es socavar la filosofía de que los policías se preocupan por ayudar a los ciudadanos”, dijo Diggs. “Una vida es demasiado”.