Meal Makers
Fabricantes de Comidas

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Meal Makers

Story and photos by Greg McQueen

Digging in.

Digging in.

Sun’s out, food is served.

The city’s Department of Education (DOE) is set to provide free breakfast and lunch to millions of children with its 2016 Summer Meals program.

Healthy meals will be provided from June 29 to September 2 at nearly 1,100 sites throughout the five boroughs, including schools, parks, pools and NYCHA facilities.

“We know that eating healthy meals is essential to children’s development and this summer program ensures that all children can easily access a free breakfast and lunch every day during the summer,” said DOE Deputy Chancellor Elizabeth Rose, who announced details of the program on June 15 at P.S. 20 Anna Silver School in Manhattan.

Anyone 18 years old or younger is eligible to receive a meal, with no identification or registration required.

“You simply come to a site and collect a meal,” said Rose.

“You simply come to a site and collect a meal,” said DOE Deputy Chancellor Elizabeth Rose.

“You simply come to a site and collect a meal,” said DOE Deputy Chancellor Elizabeth Rose.

Breakfast items will be served from 8:00 am to 9:15 a.m., and lunch provided between 11:00 am to 1:15 p.m.

Meals are available Monday through Friday, with some locations also serving meals on weekends, Rose said.

Though the program dished out 8.2 million meals during the summer of 2015, city officials said that many kids eligible for free lunches during the school year fail to partake in summer meal programs.

During the 2013-14 school year, only one in six children nationwide who received free school lunches also accessed free meals during the summer.

“When school is out, too many young people are not getting the nutritional support that they need,” noted Manhattan Borough President Gale Brewer, who was present for the announcement.

In New York City, 76 percent of public school children are eligible for free or reduced price lunches, according to a DOE spokesperson.

To improve awareness of the Summer Meals program, the DOE has launched a new promotional campaign, featuring colorful ads in English and Spanish that will appear on subways and bus shelters, and in media outlets.

“It starts with outreach,” remarked Brewer. “In the past, too many parents did not know about the program.”

DSC_0302-webThis year’s Summer Meals menu features bagels, egg and cheese sandwiches, yogurt and granola for breakfast, and deli sandwiches, antibiotic-free roasted chicken, hamburgers and pizza for lunch.

New menu items for 2016 include BBQ chicken, pasta salad with grilled chicken and fruit juice ices.

For the second straight year, a SchoolFood mobile app is available for families to download. The app includes meal locations and daily menus.

“You can have your regular neighborhood site, but if you are out and about, you can [use the app to] find a summer meal site nearby wherever you are going with your children this summer,” Rose said.

The program will also employ four mobile trucks for distributing food, dispatched mainly to parks and pools, said Megan Cryan, New York Director for No Kid Hungry, a DOE partner that assists with Summer Meals program outreach.

“What we’re trying to do with the ad campaign and mobile truck is make it feel like it’s a program inclusive to everyone,” explained Cryan. “There’s no stigma around this program. It’s open to anyone 18 and younger and in places like parks and pools, where kids want to go anyway during the summer.”

The trucks are capable of distributing 3,000 meals per day, Cryan said.

“School may soon be out, but breakfast and lunch will be in,” remarked Eric Goldstein, Chief Executive Officer of the Office of School Support Services, which oversees SchoolFood. “If you’re 18 or younger, please come eat with us. We want to feed you.”

Summer Sustenance

To learn more or find a Summer Meals location:

Fabricantes de Comidas

Historia y fotos por Gregg McQueen

Salió el sol, lo comida está servida.

El Departamento de Educación de la ciudad (DOE, por sus siglas en inglés) está listo para proveer desayuno y almuerzo gratuito a millones de niños con su programa de Comidas de Verano 2016.

Cuatro camiones móviles distribuirán alimentos.

Cuatro camiones móviles distribuirán alimentos.

Se suministrarán comidas saludables desde el 29 de junio hasta el 2 de septiembre en cerca de 1,100 lugares a lo largo de los cinco condados, incluyendo escuelas, parques, piscinas y facilidades de NYCHA. “Nosotros sabemos que el comer comidas saludables es esencial para el desarrollo del niño y este programa de verano asegura que todos los niños pueden tener fácil acceso a un desayuno y almuerzo gratuito cada día durante el verano”, dijo la vicecanciller del DOE, Elizabeth Rose, quien anuncio detalles de programa el 15 de junio en P.S. 20 Escuela Anna Silver en Manhattan. Cualquiera de 18 años o menor es elegible para recibir una comida, no se requiere identificación o inscripción.

“No hay estigma”, dijo Megan Cryan.

“No hay estigma”, dijo Megan Cryan.

“Usted simplemente viene a una ubicación y colecta la comida”, dijo Rose.

El desayuno se servirá de 8:00 a.m. a 9:15 a.m., y el almuerzo entre las 11:00 a.m. y la 1:15 p.m.

Las comidas están disponibles de lunes a viernes, con algunas ubicaciones también sirviendo comidas los fines de semana, dijo Rose.

Aunque el programa repartió 8.2 millones de comidas durante el verano del 2015, oficiales de la ciudad dijeron que muchos niños elegibles para almuerzos gratuitos durante el año escolar no participaron en los programas de comidas de verano.

Señalaron que durante el año escolar 2013-14, solo uno de seis niños de todo el país que recibieron almuerzos escolares gratuitos también accesaron a las comidas gratuitas durante el verano.

“Cuando no hay escuela, muchos jóvenes no están recibiendo el apoyo nutricional que necesitan”, dijo Gale Brewer, la presidenta del condado de Manhattan.
En la ciudad de Nueva York, el 76 por ciento de los niños en escuelas públicas son elegibles para almuerzos gratis o de precio reducido, según un portavoz de la DOE.

Rose se presta a la tarea.

Rose se presta a la tarea.

Para mejorar la concientización del programa de Comidas de Verano, la DOE ha lanzado una nueva campaña promocional, presentando coloridos anuncios en inglés y español que aparecerán en trenes subterráneos y autobuses, y en medios de comunicación étnicos.

“Comienza con el alcance”, dijo Brewer. “En el pasado, muchos padres no sabían acerca del programa”.

El meno de Comidas de Verano de este año tiene ‘bagels’, huevo y emparedados de queso, yogurt y granola para el desayuno, y emparedados ‘deli’, pollo asado libres de antibióticos, hamburguesas y pizza para el almuerzo.

Nuevos artículos del menú del 2016 incluyen pollo a la barbacoa, pasta con pollo a la parrilla y jugos de frutas.

Por segundo año consecutivo, una aplicación móvil ‘SchoolFood’ estaa disponible para que las familias la bajen. La aplicación incluye lugares para las comidas y los menús diarios.

Una reunión de almuerzo.

Una reunión de almuerzo.

“Usted puede ir a su sitio regular en su vecindario, pero si está va y viene, puede utilizar la aplicación para conseguir un lugar cerca de a donde usted vaya con sus hijos este verano”, dijo Rose.

El programa también empleará cuatro camiones móviles para distribuir alimentos, despachados principalmente en parques y piscinas, dijo Megan Cryan, directora de Ningún Niño con Hambre de Nueva York, un socio de la DOE que asiste en el programa de alcance de Comidas en Verano.

“Lo que estamos tratando de hacer con la campaña de anuncios y el camión móvil es hacer sentir que el programa incluye a todo el mundo”, explicó Cryan. “No hay estigma alrededor de este programa. Está abierto para cualquiera con 18 años o menos, y en lugares como parques y piscinas, donde los niños desean ir durante el verano”.

Los camiones son capaces de distribuir 3,000 comidas diarias, dijo Cryan.

“Pronto la escuela se acabará, pero el desayuno y el almuerzo estarán”, señaló Eric Goldstein, oficial ejecutivo de la Oficina de Servicios de Apoyo Escolar, la cual supervisa ‘SchoolFood’. “Si usted tiene 18 años o menos, por favor venga y coma con nosotros. Deseamos alimentarlo”.

 Sustento de verano

Para saber más o encontrar un lugar de Comidas de Verano: