Marching for DACA
Marchando por DACA

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Marching for DACA 

Story by Gregg McQueen 

Photos by Cris Vivar and Gregg McQueen

Don’t do away with DACA.

That was the message more than 1,000 immigrants and advocates echoed as they hit the streets on Wednesday evening for a rally and march in support of Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), an Obama-era program that helps immigrants who entered the country illegally as children avoid deportation.

The group mobilized in response to President Donald Trump mulling the cancellation of the program, which he has talked about disbanding since his campaign for the White House.

Immigrants expressed fear that more than 800,000 young people who were brought to the United States as children would face deportation if DACA is cancelled. The program currently includes over 50,000 people across New York State.

“Rescinding a program that has done so much for so many young people is really disgusting, when you think about what this administration has said and done toward various immigrant communities since January,” said Carlene Pinto, an advocate with the New York Immigration Coalition (NYIC). “DACA is the most common sense program we could have been able to defend, [and they’re] already be moving to repeal it.”

Advocates assembled outside of the Trump International Hotel at Columbus Circle, then began to march in unison to Fifth Avenue at 57th Street near Trump Tower after the crowd swelled into the hundreds.

Immigrants in the huge gathering chanted that they were “undocumented and unafraid,” and defiantly screamed, “say it loud, say it clear, immigrants are welcome here.”

Joining in the march were several elected officials, including Congressman Adriano Espaillat, Congresswomen Nydia Velazquez, City Councilmember Ydanis Rodriguez, State Assemblymember Carmen De La Rosa and City Comptroller Scott Stringer.

Angie Kim, a 34-year-old Queens resident, has been assisted by the DACA program since 2012.  She said “it would be devastating” if DACA ended.

“It would mean that I won’t be able to contribute to society,” she said. “It would mean I wouldn’t have a job, or make a living and finish college and support my family.”

Kim said the country needs to revamp its immigration policy to protect vulnerable members of society. “Immigration reform essentially means a reform of human rights,” she stated.

Trump has said he is considering whether to do away with the DACA program, calling the decision “very, very hard.”

Meanwhile, Republican officials have pressured Trump to scrap DACA. In June, attorneys general from 10 states threatened that if the federal government did not withdraw DACA by September 5, the states would sue the Trump administration to end the program.

Cesar Vargas, a Mexican immigrant who became the first undocumented person to practice law in New York, noted that Trump commented after the election that he wanted to “show great heart” to the DACA recipients, also referred to as “DREAMers” and challenged the president to make good on his promise.

“As we see, this president cares about a lot of optics,” Vargas said. “It’s about us making sure that President Trump listens and sees that the people are going to continue to fight and defend DACA.”

Eleanor, a teacher at the City University of New York (CUNY), said many of her students are undocumented and rely on the program.

“They’re able to work, they’re able to go to school, and they’re able to move forward in their lives,” she said. “To deny them that right is simply mean-spirited and serves no purpose. They’re doing exactly what people are supposed to do. Why would you penalize them?”

Some advocates said that removing DACA would severely harm the U.S. economy and workforce.

“We have young people who need to go to school to provide for their family. They have children,” said Marcela Jimenez of Unite Here Local 100, a union representing about 15,000 food service workers at corporate cafeterias, sports arenas and local airports.

“You’d have 800,000 people without jobs, people who provide services that corporations need,” she added. “Not just cafeterias — DACA recipients own business, work in tech industries, we’re talking about a range of people. That would mean jobs lost in every type of industry.”

Vargas said the DACA program has been a success.

“The proof has been there,” he remarked. “We have seen the DREAMers getting better jobs, paying more taxes, owning homes, owning cars.”

Ricardo Aca came to the U.S. from Mexico 12 years ago, and has been a DACA recipient for the past four years. He said enrollment in the program allowed him to obtain a better job — ironically, in a Trump-owned hotel.

Aca slammed Trump for anti-immigrant policies, stating that the billionaire has profited from the hard work of immigrants in his business ventures.

 

“For him to not recognize the contributions of immigrants is dishonest,” Aca said. “It’s because of people like me that he is where he is today.”

 

Pinto said the unsettled status of DACA takes its toll on the immigrant community.

“It’s living every day with the uncertainty of what your future may hold,” stated Pinto. “But I’m proud to see a lot of our young people are saying, we’re here to stay regardless. With documentation or without, we’re here to stay.”

Marchando por DACA 

Historia y fotos por Gregg McQueen 

No acaben con DACA.

Ese fue el mensaje que más de 1,000 inmigrantes y defensores repitieron cuando llegaron a las calles el miércoles por la noche para un mitin y una marcha en apoyo a la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), un programa de la era Obama que ayuda a los inmigrantes que entraron ilegalmente en el país haciendo que los niños evitan la deportación.

El grupo se movilizó en respuesta al presidente Donald Trump analizando la cancelación del programa, pues ha hablado de disolverlo desde su campaña por la Casa Blanca.

Los inmigrantes expresaron el temor de que más de 800,000 jóvenes que fueron llevados a los Estados Unidos siendo niños enfrentarían a la deportación si DACA se cancela. El programa actualmente incluye a más de 50,000 personas en todo el estado de Nueva York.

“Rescindir un programa que ha hecho tanto por tantos jóvenes es realmente desagradable cuando piensas en lo que esta administración ha dicho y hecho hacia varias comunidades de inmigrantes desde enero”, dijo Carlene Pinto, una defensora de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés). “DACA es el programa más lógico que podríamos defender, [y ellos] ya están movilizándose para revocarlo”.

Los defensores se reunieron afuera del Hotel Trump International en Columbus Circle, y luego comenzaron a marchar al unísono a la Quinta Avenida en la Calle 57, cerca de la Torre Trump, después de que la multitud aumentara en cientos.

Los inmigrantes en la gran congregación corearon que eran “indocumentados y sin miedo”, y gritaban desafiantes: “dilo claro, dilo fuerte, bienvenidos inmigrantes”.Angie Kim

A la marcha se unieron varios funcionarios electos, entre ellos el congresista Adriano Espaillat, la congresista Nydia Velázquez, el concejal Ydanis Rodríguez, la asambleísta estatal Carmen de la Rosa y el contralor de la ciudad Scott Stringer.

Angie Kim, una residente de 34 años de edad, ha sido asistida por el programa DACA desde 2012. Dijo que “sería devastador” si DACA terminara.

“Significaría que no podría contribuir a la sociedad”, dijo. “Significaría que no tendría un trabajo o con qué ganarme la vida, terminar la universidad y apoyar a mi familia”.

Kim dijo que el país necesita renovar su política de inmigración para proteger a los miembros vulnerables de la sociedad. “La reforma migratoria significa esencialmente una reforma de derechos humanos”, afirmó.

Trump ha dicho que está considerando acabar con el programa DACA, calificando la decisión de “muy, muy difícil”.

Mientras tanto, funcionarios republicanos han presionado a Trump para deshacerse de DACA. En junio, los fiscales generales de 10 estados amenazaron con que, si el gobierno federal no retiraba DACA el 5 de septiembre, los estados podrían demandar a la administración Trump para finalizar el programa.

César Vargas, un inmigrante mexicano que se convirtió en la primera persona indocumentada en ejercer la ley en Nueva York, señaló que Trump comentó después de las elecciones que quería “mostrar un gran corazón” a los receptores de DACA, también conocidos como “DREAMers” y desafió al presidente a mantener su promesa.

“Como vemos, este presidente se preocupa por cómo se perciben las cosas”, dijo Vargas. “Debemos asegurarnos de que el presidente Trump escuche y vea que la gente va a seguir luchando y defendiendo DACA”.

Eleanor, profesora de la City University de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés), dijo que muchos de sus estudiantes son indocumentados y dependen del programa.

“Pueden trabajar, ir a la escuela y seguir adelante con sus vidas”, dijo. “Negarles ese derecho es simplemente mezquino y no sirve para nada. Están haciendo exactamente lo que la gente debe hacer, ¿por qué penalizarlos?”.

Algunos defensores dijeron que la eliminación de DACA perjudicaría severamente la economía y la mano de obra de los Estados Unidos.

“Tenemos jóvenes que necesitan ir a la escuela para proveer a su familia, que tienen hijos”, dijo Marcela Jiménez, de Unite Here Local 100, un sindicato que representa a unos 15,000 trabajadores de los servicios de alimentos en cafeterías corporativas, estadios deportivos y aeropuertos locales.

“Tendrías a 800,000 personas sin trabajo, quienes proporcionan servicios que las corporaciones necesitan”, añadió. “No sólo las cafeterías, los receptores de DACA tienen negocios, trabajan en industrias tecnológicas, estamos hablando de una variedad de personas. Eso significaría empleos perdidos en todas las industrias”.

Vargas dijo que el programa DACA ha sido un éxito.

“La prueba está ahí”, comentó. “Hemos visto a los DREAMers conseguir mejores empleos, pagar más impuestos, ser dueños de casas, poseer autos”.

Members of Unite Here join the rally.Ricardo Aca vino a los Estados Unidos desde México hace 12 años y ha sido un receptor de DACA durante los últimos cuatro años. Dijo que la inscripción en el programa le permitió obtener un mejor trabajo, irónicamente, en un hotel propiedad de Trump.

Aca criticó ferozmente a Trump por las políticas anti-inmigrantes, asegurando que el multimillonario se ha beneficiado del trabajo de los inmigrantes en sus negocios.

“Que él no reconozca las contribuciones de los inmigrantes es deshonesto”, dijo Aca. “Es por la gente como yo que él está donde está hoy”.

Pinto dijo que el estado de incertidumbre de DACA cobra su cuota en la comunidad de inmigrantes.

“Es vivir todos los días con la incertidumbre de lo que tu futuro puede albergar”, dijo Pinto. “Pero estoy orgulloso de ver que muchos de nuestros jóvenes están diciendo: no importa, estamos aquí para quedarnos. Con documentación o sin ella, estamos aquí para quedarnos”.