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Making #metoo real

City Council examines workplace harrassment

Story and photos by Gregg McQueen

“Harassers are still too often able to operate with impunity,” said Councilmember Helen Rosenthal.

“Harassers are still too often able to operate
with impunity,” said Councilmember Helen
Rosenthal.

“Time’s up” on just the hashtag.

At a February 28 hearing, the City Council reviewed workplace sexual harassment in all sectors.

“We are taking a hashtag and turning it into legislation,” said Public Advocate Letitia James, in a nod to the #metoo movement.

Councilmembers reviewed a new legislative package that would require all city agencies to conduct anti-sexual harassment training twice a year and report on sexual harassment complaints. Other bills would mandate training for private sector employers, require the city to draw up an assessment of risk factors for sexual harassment, and provide for a “climate survey” at city agencies to gauge thoughts about harassment.

“Harassers are still too often able to operate with impunity,” said Committee on Women Chair Helen Rosenthal. “That legacy of under-reporting gets us to the reason we are holding this hearing now.”

Rosenthal said the hearing would be the first of many on the issue.

Councilmember Laurie Cumbo, who sponsored the private employer bill, said that one in three women are sexually harassed at work, and 70 percent of them do not report it. She said it was important for the city to spell out clear policies in order to bring harassment to an end.

Human Rights Commissioner Carmelyn Malalis (center) testified.

Human Rights Commissioner Carmelyn Malalis
(center) testified.

“You can no longer say you didn’t know. You can no longer say, ‘This is the way we’ve always done it,’” Cumbo said. “We are putting out through this legislation that this type of behavior will no longer be tolerated.”

Carmelyn Malalis, Commissioner of the city’s Commission on Human Rights, said the Commission has secured over $1.4 million in penalties from sexual harassment claims since 2014.

“People who don’t want to have their names on a formal complaint, people who fear retaliation, we can still investigate those claims,” stated Malalis, who said the city is currently investigating 148 claims of sexual harassment, including 16 city agencies. She explained that the city has increased resources to the agency, boosting the staff from 55 to 156 people in the past three years.

“Last year, we published a fact sheet about sexual and street harassment that’s available in 10 languages on our website,” Malalis said.

Dawn Pinnock, Executive Deputy Commissioner for the Department of Citywide Administrative Services (DCAS), said the agency has offered Equal Employment Opportunity training, which covers sexual harassment and complaint filing, since 2009.

“This training is available to all city employees with access to a computer or enrollment in a classroom course,” said Pinnock.

Advocates gathered outside City Hall before the hearings.

Advocates gathered outside City Hall before the hearings.

She said DCAS has developed a training module specific to sexual harassment prevention, which was piloted in January. It will be rolled out to city agencies in phases, starting with DCAS.

Meredith Maskara, Chief Executive Officer of the Girl Scouts of Greater New York, said that girls as young as nine in Girl Scout troops are expressing concern about experiencing sexual harassment.

“We provide a safe space for them, and they expect that to translate into their work environment as they enter the workforce,” Maskara said.

Tatyana Fazlalizadeh, who focuses on harassment, is the HCR’s 2018 Artist in Residence. Photo: HCR

Tatyana Fazlalizadeh, who focuses on
harassment, is the HCR’s 2018 Artist in
Residence. Photo: HCR

Allegra Fishel of the Gender Equality Law Center lauded the proposed Council legislation for creating preventive measures to harassment.

“It is much better to prevent the harassment than to be working to try to fix the damage that it causes after the fact,” she said.

Fishel also called on the city to increase penalties for companies involved in a sexual harassment claim, noting that the fine for a second offense is $2,000.

“It is really the threat of serious financial repercussions that often does the trick to bring employers into line,” said Fishel.

Emily May, Executive Director of Hollaback!, which works to end street harassment and focuses on “equal access to public spaces,” said 911 operators should be trained on how to respond to harassment, and called on employers to examine how street harassment and online harassment affect employees, as well as to implement bystander training.

“We would also like to see city employees trained in tactics for bystander intervention so that they know not just why bystander training is important, but are given options on how to do it,” she said. “Research shows that giving people options on how to intervene dramatically improves the likelihood they actually will.”

Fishel asked the Council to engage community members and harassment victims to help craft the legislation.

“That’s exactly what we’d like to do,” said Rosenthal who explained that the Council would review testimony from advocates and city agencies to gauge best practices moving forward.

For more information, please visit the Commission on Human Rights at www.nyc.gov/cchr or call 311.

Haciendo real #metoo

Concejo de la ciudad examina el acoso laboral

Historia y fotos por Gregg McQueen

DCAS Executive Deputy Commissioner Dawn Pinnock spoke of training modules.

La comisionada adjunta ejecutiva de DCAS,
Dawn Pinnock, habló de los módulos de
capacitación.

“Se acabó el tiempo” en solo el hashtag.

En una audiencia del 28 de febrero, el Concejo de la ciudad revisó el acoso sexual laboral en todos los sectores.

“Estamos tomando un hashtag y convirtiéndolo en legislación”, dijo la defensora pública Letitia James, en un reconocimiento al movimiento #metoo.

Los concejales revisaron un nuevo paquete legislativo que requeriría que todas las agencias de la ciudad condujeran una capacitación contra el acoso sexual dos veces al año e informaran sobre denuncias de acoso sexual. Otros proyectos de ley obligarían a capacitar a los empleadores del sector privado, exigirían a la ciudad elaborar una evaluación de los factores de riesgo de acoso sexual y proveerían una “encuesta sobre el clima” en las agencias municipales para evaluar los problemas generales del acoso.

“Con demasiada frecuencia, los acosadores pueden operar con impunidad”, dijo la presidenta del Comité de Mujeres, Helen Rosenthal. “Ese legado de sub informes nos lleva a la razón por la que celebramos esta audiencia ahora”.

Rosenthal dijo que la audiencia sería la primera de muchas sobre el tema.

La concejala Laurie Cumbo, quien impulsó el proyecto de ley del empleador privado, dijo que una de cada tres mujeres sufre acoso sexual en el trabajo y el 70 por ciento de ellas no lo denuncia. Dijo que es importante para la ciudad explicar detalladamente políticas claras para poner fin al hostigamiento.

The chambers.

La cámara.

“Ya no puedes decir que no sabías. Ya no puedes decir: esta es la forma en que siempre lo hemos hecho”, dijo Cumbo. “Estamos dejando claro a través de esta legislación que este tipo de comportamiento ya no se tolerará”.

Carmelyn Malalis, comisionada de Derechos Humanos de la ciudad, dijo que la Comisión ha asegurado más de $1.4 millones de dólares en multas por acoso sexual desde 2014.

“Las personas que no quieren tener sus nombres en una denuncia formal, personas que temen represalias, aún podemos investigar esas demandas”, afirmó Malalis, comentando que la ciudad está investigando 148 denuncias de acoso sexual, incluyendo 16 en agencias de la ciudad. Explicó que la ciudad ha aumentado los recursos para la agencia, incrementando el personal de 55 a 156 personas en los últimos tres años.

“El año pasado publicamos una hoja informativa sobre el acoso sexual y callejero que está disponible en 10 idiomas en nuestro sitio web”, dijo Malalis.

Dawn Pinnock, comisionada ejecutiva adjunta del Departamento de Servicios Administrativos de la Ciudad (DCAS, por sus siglas en inglés), dijo que la agencia ofreció capacitación de Igualdad de Oportunidades de Empleo, que cubre el acoso sexual y la presentación de quejas, desde 2009.

“Esta capacitación está disponible para todos los empleados de la ciudad con acceso a una computadora de inscripción en un curso presencial”, dijo Pinnock.

Dijo que DCAS ha desarrollado un módulo de capacitación específico para la prevención del acoso sexual, que se puso a prueba en enero. Se implementará en las agencias de la ciudad en fases, comenzando con DCAS.

Emily May said 911 operators should be trained on how to respond to harassment.

Emily May dijo que los operadores del 911
deben ser entrenados sobre cómo responder al
acoso.

Meredith Maskara, directora ejecutiva de las Girl Scouts del Gran Nueva York, dijo que niñas de tan solo nueve años en las tropas de Girl Scouts están expresando su preocupación por sufrir acoso sexual.

“Brindamos un espacio seguro para ellas, y esperan que se traduzca en su entorno de trabajo a medida que ingresen a la fuerza laboral”, dijo Maskara.

Allegra Fishel, del Centro de Derecho de Igualdad de Género, elogió la propuesta de legislación del Concejo para crear medidas preventivas contra el acoso.

“Es mucho mejor prevenir el acoso que estar trabajando para intentar reparar el daño que causa después del hecho”, dijo.

Fishel también pidió a la ciudad aumentar las sanciones para las compañías involucradas en una demanda de acoso sexual, y señaló que la multa por una segunda ofensa es de $2,000 dólares.

“Realmente es la amenaza de graves repercusiones financieras lo que a menudo hace el truco para poner a los empleadores en línea”, dijo Fishel.

Emily May, directora ejecutiva de Hollaback!, que trabaja para terminar con el acoso callejero y se enfoca en “igualdad de acceso a espacios públicos”, dijo que los operadores del 911 deben ser entrenados sobre cómo responder al acoso, y pidió a los empleadores examinar cómo el acoso callejero y en línea afectan a los empleados, así como también implementar la capacitación de los espectadores.

“También nos gustaría ver a los empleados de la ciudad entrenados en tácticas para la intervención de espectadores para que sepan no solo por qué esta capacitación es importante, sino que se les den opciones sobre cómo hacerlo”, dijo. “La investigación muestra que dar opciones a las personas sobre cómo intervenir dramáticamente mejora la probabilidad de que realmente lo hagan”.

Fishel solicitó al Concejo involucrar a los miembros de la comunidad y las víctimas del hostigamiento para ayudar a elaborar la legislación.

“Eso es exactamente lo que nos gustaría hacer”, dijo Rosenthal, explicando que el Concejo revisará el testimonio de los defensores y las agencias de la ciudad para evaluar las mejores prácticas para avanzar.

Para obtener más información, visite la Comisión de Derechos Humanos en www.nyc.gov/cchr o llame al 311.