Making “Blue Waves” in the Bronx

Haciendo ‘Olas’ en el Bronx

Haciendo ‘Olas’ en el Bronx

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 Making “Blue Waves” in the Bronx

Blue Waves, 1(web)

Blue Waves swimmers who will compete at the Metro League Championship swim meet are: Machia Jackson, 7; Nicole Perez, 8; Sanjiv Dilchand, 8; Tomi Adegoke, 9; Soleil Arthur-Charles, 9; Lucki Andujar, 9; Jasmine Guerrero, 10; Kiara Wright, 10; Joseph Cruz, 10; Mayacine Sall, 10; Nicole Gomez, 10; Krystle Webster, 10; Melody Colon, 11; Raetrece McNeil, 11; Ayleen Sosa, 11; Kelly Mendez, 11; Cisse Niang, 12; Bobola Adegoke, 12; Sean Dilchand, 12.

Last year, many of them couldn’t swim at all.

Now youngsters making up the BronxWorks Blue Waves swim team will be among more than 1,000 children from 12 teams competing for individual medals and a team trophy at the Metro League Championship swim meet this coming Sat., Mar. 9th at Lehman College’s Apex Aquatic Facility.

Based on their record of wins at other swimming meets this year, the Blue Waves will be returning with several medals and maybe even the trophy, predicted coach and trainer Eileen Towey.

Towey is the aquatics director at BronxWorks’ Community Center who designed BronxWorks new and comprehensive aquatics program last September – from which the Blue Waves athletes “graduated.”

When the Blue Waves was organized and began competing in meets, they were dead last, Towey conceded.

But they quickly became competitive, and have come in first, second, or third in their last seven competitions.

Seventeen of the Blue Waves qualified for the one-day Metro League championship which schedules individual competitions according to age group.

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BronxWorks has created the Blue Waves swim team program

In addition to BronxWorks, the teams competing are from boys’ and girls’ clubs in the metro New York area, including New Jersey, and one organized by the Children’s Aid Society.

Taking a tip from the pros, Eileen and Jeanne Tibbets, program director in BronxWorks’ children and youth department, will be “carbo-loading” the youngsters with a pasta supper the night before the meet, prepared by a lifeguard at BronxWorks who is a good cook and served at the cafeteria at BronxWorks’ Community Center.

Eileen still marvels at the rapid progress made by the youngsters.

“I have kids who never knew how to swim, took beginner’s classes with me, and swiftly moved on to the team,” she said.  One eight-year-old Blue Waves member learned to swim last September and is “now one of the fastest kids on the team.  He has a real natural ability, and he’ll probably come out one of the top three winners at the championship.”

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Besides being a lot of fun, “swimming instruction at BronxWorks fulfills a serious purpose by inculcating water safety,” noted Carolyn McLaughlin, BronxWorks Executive Director.

“We’re very proud at what these youngsters have accomplished,” added Jeanne.  “It’s terrific to see the enthusiasm that both the children and their families have for the team.  They have been very dedicated and disciplined. I’m thrilled at their success thus far.”

“Inner city children are likely to be non-swimmers,” points out Carolyn McLaughlin, BronxWorks Executive Director.  “So, in addition to developing the swimming prowess of children while they have a lot of fun, swimming instruction at BronxWorks fulfills a serious purpose by inculcating water safety.”

The BronxWorks swimming pool is one of only four in all of the South Bronx, so it is expected that demand will be strong when Towey announces the spring session of swimming classes soon.

For more about the programs at BronxWorks, please visit www.bronxworks.org.

Haciendo ‘Olas’ en el Bronx

Blue Waves, 1(web)

Los nadadores Blue Waves que competirán en el Campeonato de Liga Metro son: Machia Jackson, 7; Nicole Pérez, 8; Sanjiv Dilchand, 8; Tomi Adegoke, 9; Soleil Arthur-Charles, 9; Lucki Andujar, 9; Jasmine Guerrero, 10; Kiara Wright, 10; Joseph Cruz, 10; Mayacine Sall, 10; Nicole Gómez, 10; Krystle Webster, 10; Melody Colon, 11; Raetrece McNeil, 11; Ayleen Sosa, 11; Kelly Méndez, 11; Cisse Niang, 12; Bobola Adegoke, 12; Sean Dilchand, 12.

El año pasado, muchos de ellos no pudieron nadar.

Ahora los jóvenes que integran el equipo de natación Blue Waves de BronxWorks estarán entre más de 1,000 niños de 12 equipos que compiten por medallas individuales y un trofeo por equipos en el Campeonato de la Liga de natación Metro, el próximo sábado 9 de marzo, en las instalaciones del Lehman College Aquatic Apex.

Basándose en su historial de victorias de natación en otras competencias este año, los Blue Waves regresarán con varias medallas y tal vez incluso con el trofeo, predijo la entrenadora Eileen Towey.

Towey es la directora de deportes acuáticos en el Centro Comunitario BronxWorks y quien diseñó el nuevo y amplio programa de actividades acuáticas de BronxWorks en septiembre pasado, del que los atletas Blue Waves “se graduaron”.

Towey aceptó que cuando los Blue Waves se organizaron y comenzaron a competir, estaban en el último lugar.

Pero rápidamente mejoraron y han llegado en primero, segundo o tercer lugar en sus últimas siete competencias.

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BronxWorks ha creado el programa del equipo de natación Blue Waves.

Diecisiete de los Blue Waves calificaron para el campeonato de un día de la Liga Metro que programa las competencias individuales, por grupos de edad.

Además de BronxWorks, los equipos que compiten son de clubes de niños y niñas del área metropolitana de Nueva York, incluyendo Nueva Jersey, y organizado por la Children’s Aid Society.

Tomando el consejo de los profesionales, Eileen y Jeanne Tibbets, Directora del Programa de Niños y el Departamento de la Juventud de BronxWorks, se “cargará de carbohidratos” a los jóvenes con una cena de pasta la noche antes de la competencia, preparada por un salvavidas de BronxWorks, quien es un buen cocinero y trabaja la cafetería en el Centro Comunitario BronxWorks.

Eileen aún se maravilla ante el rápido progreso realizado por los jóvenes.

“Tengo chicos que nunca supieron cómo nadar, tomaron clases para principiantes conmigo y rápidamente pasaron al equipo”, dijo. Uno miembro de Blue Waves, de ocho años de edad, aprendió a nadar en septiembre pasado y es ahora “uno de los chicos más rápidos del equipo. Tiene una habilidad natural real y probablemente será uno de los tres ganadores en el campeonato”.

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“Además de desarrollar la destreza de la natación entre los niños mientras se divierten, las clases de natación en BronxWorks cumplen con un propósito serio, el inculcar la seguridad en el agua”, agregó Carolyn McLaughlin, Directora Ejecutiva de BronxWorks.

“Estamos muy orgullosos de lo que estos jóvenes han logrado”, agregó Jeanne. “Es impresionante ver el entusiasmo que tanto los niños como sus familias tienen para el equipo. Ellos han sido muy dedicados y disciplinados. Estoy emocionada por su éxito hasta el momento”.

“Los niños del centro urbano tienden a ser de los no nadadores”, señala Carolyn McLaughlin, Directora Ejecutiva de BronxWorks. “Así que, además de desarrollar la destreza de la natación de los niños mientras se divierten, las clases de natación en BronxWorks cumplen con un propósito serio, el inculcar la seguridad en el agua”.

La piscina de BronxWorks es una de sólo cuatro en todo el Sur del Bronx, por lo que se espera que la demanda sea mayor cuando Towey anuncie la sesión de primavera de clases de natación.

Para más información sobre los programas en BronxWorks, por favor visite www.bronxworks.org.