Mad for marigolds, and more
Loca por las caléndulas – y más

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Mad for marigolds, and more

Story and photos by Mónica Barnkow

Abelyna G. has grown fond of marigolds.

Abelyna G. has grown fond of marigolds.

At a recent scavenger hunt, Abelyna G. nabbed third place.

The prize was an edible – and unusual – treat: a string bean.

She had to eat it, raw, right on the spot.

‎“It was actually very good,” she reported.

It was the first time the teenager from the Bronx had ever eaten a raw vegetable.

But it would not be her last.

She and her peers from the New Settlement Apartments Girls Program were taking part in Learning Gardens, a unique program being offered by the City Parks Foundation (CPF). The initiative engages youths to utilize science and math concepts, learn about specific plant needs, and investigate nutrition and food access issues in their local community.

‎Beyond a first crunchy bite, the experience on July 15th offered Abelyna the opportunity to expand her knowledge of gardening and encouraged her to incorporate healthier eating habits.

After the green bean bite, Abelyna tried an array of vegetables she never imagined would taste good uncooked. Among the treats were kale, broccoli and mint, all grown in the garden at Grove Hill, located on the corner of 158th Street and Eagle Avenue, in the Morrisania neighborhood.

Abelyna joined with her fellow gardeners for a lesson on plants. Guided by a group of high school interns, the students, who are in the fourth through eighth grades, learned about the different parts of plants, and practices such as watering, weeding, and harvesting. The girls took notes and recorded their observations in science journals.

Dylan Hammond serves as CPF’s Garden Manager and Intern Coordinator, and he directed the activities, which included a Plant Part Relay Game between teams. In addition, the young gardeners took home tea bags, made with herbs they personally hand-picked.

“The Learning Gardens program helps to integrate gardening with elementary and high school education, using experiential education. (It brings) student-centered learning within the garden classroom,” said Hammond.

The students learn to categorize plants and herbs.

The students learn to categorize plants and herbs.

CPF is a nonprofit organization that seeks to build healthier communities in parks throughout the city. Its Learning Gardens program is a collaborative effort, as ‎the event was led by six high school interns who, after a 12-week training session, impart the skills they acquire to the younger children.

During the summer, interns work 4 days a week (for a total of 24 hours), and also attend professional development trips.

“The summer program utilizes our trained garden interns to pass on the knowledge they learned to a younger group of students,” explained Hammond.

Dylan Hammond is CPF’s Garden Manager.

Dylan Hammond is CPF’s Garden Manager.

Among the interns was Lesly C., who did not hesitate to join upon learning of the initiative. The program was a good fit for her, as it combined her two passions – science and teaching.

“I learned so many things: to plant seeds, [about] composting, and the appropriate way to take care of the garden, by harvesting at the right time, watering and weeding,” detailed Lesly.

Her enthusiasm was contagious.

Another happy surprise was in store for Abelyna, who had discovered that plants could be appreciated with all five senses.

Playing and learning.

Playing and learning.

“I learned how to tell apart plants by texture,” she marveled. She said she could also differentiate between certain plants based on their scent and aroma.

And she has developed a fondness for a particular sprout – marigolds.

“[It’s] a strong scent,” she beamed. “They smell good.”

For more information, please visit http://bit.ly/1ewxTU6.

Loca por las caléndulas – y más

Historia y fotos por Mónica Barnkow

The youths detail their observations in science journals.

Las chicas documentan sus observaciones en cuadernos científicos.

En un reciente concurso de “búsqueda del tesoro”, Abelyna G. ganó el tercer lugar.

Su premio fue una comestible y rara delicia: una habichuela verde.

Tenía que comerla– cruda- ahí mismo.

“Estaba realmente buena”, comentó.

Era la primera vez en que la adolescente del Bronx se comió un vegetal crudo. Pero no sería la última.

Ella y sus compañeras del programa de ninas de ‘New Settlement Apartments’ estaban participando en un singular programa que se ofrece en los Jardines de Aprendizaje, de la Fundación City Parks (CPF, por sus siglas en ingles). La iniciativa enseña a los jóvenes a utilizar conceptos de ciencias y matemáticas, para aprender sobre las necesidades específicas de las plantas e investigar temas de nutrición y acceso a los alimentos saludables en su comunidad.

Además de comer por primera vez el vegetal verde, la experiencia brindó a Abelyna la oportunidad de ampliar su conocimiento sobre la jardinería. También le animó a implementar hábitos alimenticios más saludables.

The group participated in a scavenger hunt.

El grupo participo en una “búsqueda del tesoro”.

Después de disfrutar de la habichuela tierna, Abelyna probó además una gran variedad de verduras que nunca imaginó tendrían buen sabor crudas. Entre las delicias estaban la col rizada, el brécol y la menta, todos cultivados en el jardín Grove Hill, ubicado en la calle 158 y avenida Eagle, en la sección Morrisania.

El pasado 15 de julio, Abelyna se unió a sus compañeros jardineros para una clase sobre las plantas. Guiados por un grupo de pasantes de escuela secundaria, los estudiantes, que están entre el cuarto y octavo grado, aprendieron sobre las diferentes partes de las plantas y practicaron actividades como el riego, deshierbe y cosecha. Las chicas tomaron notas y documentaron sus observaciones en cuadernos científicos.

Dylan Hammond funge como coordinador de pasantes y administrador del jardín de la Fundación, y dirigió las actividades, que incluyeron un “juego de relevos” con partes de plantas. Además, los jóvenes jardineros se llevaron a casa bolsas de té, hechas con hierbas que personalmente recogieron a mano.

“El programa de aprendizaje del jardín ayuda a integrar la jardinería con la educación primaria y secundaria, usando la educación empírica. Esto aporta al aprendizaje centrado en el estudiante, dentro del jardín como aula”, dijo Hammond.

“I learned so many things,” said intern Lesly C.

“He aprendido muchas cosas “, detalló la pasante Lesly C.

CPF es una organización sin fines de lucro que busca construir comunidades más saludables en parques por toda la ciudad.

El evento también fue un esfuerzo de colaboración, ya que fue encabezado por seis pasantes de escuela secundaria, que después de una sesión de capacitación de 12 semanas, impartieron las destrezas que adquirieron a los niños más pequeños.

Durante el verano los internos trabajan 4 días a la semana (un total de 24 horas semanales) y también acuden a viajes de desarrollo profesional.

“El programa de verano utiliza a nuestros pasantes capacitados para transmitir los conocimientos que han aprendido a un grupo de estudiantes más jóvenes”, explicó Hammond.

Entre los pasantes estaba Lesly C., quien no dudó en unirse al conocer sobre la iniciativa. El programa fue una buena opción para ella, ya que combina sus dos pasiones: ciencia y enseñanza.

“He aprendido muchas cosas: a sembrar semillas, hacer compostaje y la forma adecuada de cuidar un jardín, cosechar en el momento adecuado, regar y deshierbar”, detalló Lesly.

El entusiasmo era contagioso.

The program is a collaborative effort led by interns.

El programa es un esfuerzo de colaboración encabezado por pasantes.

En el almacén, otra feliz sorpresa aguardaba a Abelyna, quien descubrió que las plantas pueden ser apreciadas con los cinco sentidos.

“Aprendí a diferenciar las plantas por su textura”, dijo maravillada. Ella también pudo diferenciar entre ciertas plantas a través del olfato.

Y desarrolló un amor especial por un brote en particular: las caléndulas.

“Tienen un fuerte aroma”, dijo sonriendo. “Huelen bien”.

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